O governador republicano da Carolina do Sul, Henry McMaster, assinou um projeto de lei na terça-feira que proíbe os profissionais de saúde de realizarem cirurgias de transição de género, prescreverem medicamentos bloqueadores da puberdade e supervisionarem tratamentos hormonais para pacientes com menos de 18 anos. O estado junta-se agora a cerca de duas dezenas de outros que aprovaram leis que restringem ou proíbem o que os médicos chamam de cuidados de afirmação de género para menores.

A lei, que entra em vigor imediatamente, também exige que os diretores, professores e outros funcionários da escola informem os pais quando os seus filhos quiserem usar um nome diferente do legal, ou pronomes que não correspondam ao sexo atribuído no nascimento.

Os legisladores da Carolina do Sul tentaram aprovar legislação semelhante em 2021 e 2022, mas não conseguiram aprová-la na Câmara dos Representantes do Estado. Em 2022, o tempo acabou para um projeto de lei mais amplo que proíbe cuidados de transição para menores, mas os legisladores colocaram uma cláusula no orçamento do estado que proibia uma clínica pediátrica de um hospital público de usar fundos do estado em cuidados de transição para menores de 16 anos. foi mais longe, terminando tratamentos hormonais para qualquer pessoa menor de 18 anos.

Este ano, os republicanos da Câmara tornaram o tratamento de transição de género uma prioridade. “Quando Deus nos criou, ele nos criou homem e mulher, é isso”, disse David Hiott, o líder da maioria na Câmara e co-patrocinador do projeto de lei, no início da sessão legislativa em janeiro. “Todas essas outras pessoas que querem mudar isso desde o nascimento, mudar isso ao longo da vida, precisamos nos levantar contra isso.”

A medida, conhecida como House Bill 4624, foi aprovada pela legislatura no início deste mês. A nova legislação não só expande a proibição de cuidados a menores a todos os prestadores em todo o estado, mas também proíbe adultos com menos de 26 anos de utilizarem o Medicaid para cobrir os custos de tais cuidados.

Em uma postagem nas redes sociais na terça-feira, McMaster disse que o projeto de lei “protege as crianças do nosso estado de procedimentos irreversíveis de transição de gênero” e acrescentou que se reuniria com seus apoiadores em uma cerimônia de assinatura na próxima semana.

Numa audiência do comitê da Câmara em janeiro, a Dra. Elizabeth Mack, presidente da seção da Carolina do Sul da Academia Americana de Pediatria, criticou a medida, dizendo que “não havia nenhuma organização convencional que não apoiasse cuidados de afirmação de gênero”.

“Os cuidados de afirmação de gênero são cuidados de prevenção do suicídio baseados em evidências”, disse ela na época. Ela acrescentou que a cirurgia de transição de gênero não estava sendo realizada atualmente na Carolina do Sul e que os cuidados de transição só estavam sendo realizados após muita deliberação entre médicos, pais e filhos.