Sandra Dolores Yawn foi presa, deixada para morrer em uma rodovia da Flórida e perseguida por piratas no Mar Vermelho.

No verão de 2018, Leah Rae Shafer entrou em contato pelo Facebook para enviar suas bênçãos à Sra. Não porque ela pensasse que a Sra. Yawn, que atende pelo Capitão Sandy, precisava de seus votos de felicidades, mas porque ela começou a assistir “Below Deck Mediterranean” no Bravo.

O show segue uma tripulação encarregada de atender um grupo rotativo de convidados que fretaram um super iate. Sra. Yawn, uma estrela da série, está no comando. A Sra. Shafer escreveu para parabenizá-la pelo sucesso do programa. Havia outro motivo também. “Achei que ela era gostosa”, disse ela.

Sra. Yawn, 59 anos, é capitã de iate há mais de 30 anos. Sua incursão na televisão, iniciada em 2017, não foi exatamente predestinada. Até meados dos 20 anos, “eu estava uma bagunça”, disse Yawn. “Eu sempre tive problemas. Fui expulso do 11º ano. Eu não fui para a faculdade.” Aos 13 anos, no início de uma adolescência passada entre Dundee, na Flórida, onde morava seu pai, e Bradenton, na Flórida, onde morava sua mãe, ela começou a beber. Aos 17 anos, “fui presa tantas vezes que nem conseguia contar quantas”, disse ela. Geralmente um pai a socorreu. A recusa de seu pai em fazê-lo depois de um incidente de embriaguez lhe rendeu uma noite na prisão.

Em 1989, quando ela tinha 25 anos, a porta giratória dos centros de tratamento do sul da Flórida que ela vinha forçando parou de girar quando um conselheiro lhe disse que ela não poderia voltar. “Ela disse: ‘Sandy, assim que você colocar algum dinheiro no bolso, você vai começar a beber de novo’”, disse Yawn.

Temendo ser presa de verdade, ela se juntou aos Alcoólicos Anônimos. Para começar a pagar os milhares de dólares que devia em honorários advocatícios e contas de centros de tratamento de dependências, ela conseguiu um emprego lavando barcos em Fort Lauderdale, Flórida. Aos 30 anos, ela obteve sua licença de capitão na Maritime Professional Training, uma escola em Fort Lauderdale. para marinheiros e profissionais de iates.

A reabilitação – ela ainda tem um patrocinador de AA e participa das reuniões sempre que possível – ajudou-a a identificar as raízes de sua rebelião adolescente. “Acho que grande parte do meu hábito de beber era porque eu não conseguia aceitar minha sexualidade”, disse ela. “Quando fiquei sóbrio foi quando aceitei que, meu Deus, na verdade prefiro mulheres.”

Para Shafer, esse nível de aceitação demorou muito mais. Também lhe custou uma carreira como cantora gospel.

Shafer, 50 anos, é a empreendedora por trás de uma linha de cuidados com a pele, Skin by Leah, e de um negócio de joias que começou com uma amiga, Cuff Me. Quando ela enviou uma mensagem para Yawn para parabenizá-la pelo sucesso de “Below Deck Mediterranean” em 2018, ela e seu marido há 20 anos, que então morava com sua filha adolescente em Denver, estavam se divorciando. O relacionamento havia se deteriorado anos antes, disse Shafer, mas o medo e a incerteza a impediram de partir.

“Tive a segurança de não me preocupar financeiramente, porque ele cuidava de tudo”, disse ela. Sua carreira gospel em uma igreja não denominacional decolou quando ela ainda estava no ensino médio em Hesperia, Califórnia. Mas isso foi principalmente um trabalho de amor.

“Fiz turnês e fui para a faculdade ao mesmo tempo”, disse Shafer, que se formou na California State University, em Northridge, com bacharelado em artes liberais.

Aos 30 anos, ela estava gravando álbuns, viajando por megaigrejas e cantando nas principais conferências cristãs. Um flerte com a atuação secular na década de 2000 a levou ao renascimento de “Star Search” em 2003-04 e, mais tarde, a um papel recorrente em “The Singing Bee”, da NBC.

Mas “eu amava a Deus e adorava inspirar pessoas, e a plataforma que me foi dada foi no palco das igrejas”, disse ela. O único problema: “Realmente não havia dinheiro nisso”.

Antes do divórcio ser finalizado em 2019, ela e o marido tentaram terapia e oraram juntos. Finalmente, em 2018, “simplesmente pulei”, disse ela. “Dei um salto de fé. Eu queria liberdade.”

Ela encontrou isso financeiramente primeiro. Skin by Leah Studio, seu salão facial em Lone Tree, Colorado, que ela fundou em 2017, teve sucesso imediato, disse ela. Quando ela viu a Sra. Yawn pela primeira vez na TV, ela estava se adaptando à vida como empreendedora. Ela não esperava receber uma resposta à sua mensagem no Facebook. Mas quando ela conseguiu, três meses depois, em outubro de 2018, veio com um convite.

Além de seu trabalho como estrela de TV, a Sra. Yawn começou a turnê com “I Believe”, uma série de palestras motivacionais que ela criou para inspirar mulheres em posições de liderança. Quando ela finalmente leu a mensagem de Shafer – milhares de pessoas estavam se acumulando, ela disse, mas algo a atraiu até a casa de Shafer – ela estava em busca de um artista para as palestras.

Em sua mensagem, a Sra. Shafer incluiu um vídeo dela mesma cantando o hino nacional em um jogo do Denver Broncos em 2014. Assim que a Sra. Yawn clicou no link, ela respondeu imediatamente. “Ela me deu seu número de telefone e disse: ‘Ouvi você cantar’”, disse Shafer. “’Vamos nos encontrar e conversar sobre como podemos fazer algo juntos.’”

Os dois continuaram conversando por telefone e por e-mail. A Sra. Yawn morava então em Los Angeles. Shafer estava planejando férias na Disneylândia com sua filha, Lauren, em novembro, uma viagem que lhe deu uma desculpa para conhecer Yawn pessoalmente.

Ambos dizem que se apaixonaram segundos depois que Shafer parou na garagem da Sra. Yawn em meados de novembro de 2018. “Eu me ofereci para estacionar o carro dela e foi então que nos abraçamos”, disse a Sra. “Senti uma energia que nunca havia sentido. Eu sabia que tinha que prestar atenção nisso.”

Foi um abraço que mudou a vida da Sra. Shafer também. “Não foi um sentimento normal quando conheci Sandy”, disse ela. “Ela não era a capitã severa que você vê na TV. Ela era tão divertida e tão linda. Esse abraço me derreteu.”

Durante o jantar no Catch, um restaurante de frutos do mar de Los Angeles, eles reconheceram sua atração. “Fui muito honesto com ela”, disse Yawn. Mas a Sra. Shafer não estava pronta para namorar uma mulher. “Eu sabia que queria estar com ela”, disse ela. “Eu estava simplesmente assustado.”

No final da noite, a Sra. Yawn disse que ela deveria ir com calma. Já se passaram dois anos desde o último relacionamento da Sra. Yawn. “Então, naquele momento eu pensei: ‘Por que apressar?’”, Disse ela. “Eu era mais velho e aprendi muitas lições. Uma delas era deixar as coisas acontecerem naturalmente. Devagar e sempre vence a corrida.”

Seis meses depois, a corrida acabou. As mulheres estavam em um relacionamento sério e a Sra. Yawn havia se mudado para um lugar perto da casa da Sra. Shafer, em Denver. Foi um mar tranquilo até o final de 2019, quando notícias do relacionamento do casal começaram a circular na mídia de entretenimento.

A apresentação pública encerrou a carreira gospel da Sra. Shafer. “Eu sabia que no minuto em que me revelasse apaixonado por uma mulher tudo estaria acabado, e foi o que aconteceu”, disse ela. Seus seis CDs, vendidos em dezenas de livrarias de igrejas, foram retirados das prateleiras e enviados à sua porta. As estações de rádio cristãs pararam de tocar sua música.

“Trabalhei durante 35 anos”, disse ela. “E acabou.”

O mais doloroso de tudo foram os comentários após a morte de seu pai por Covid em 2020. “As pessoas na igreja me disseram que ele morreu por causa dos meus pecados”, disse ela. “Mas ele conheceu e aceitou Sandy antes de falecer, e agradeço a Deus que isso aconteceu.” Agora, “minha família adora Sandy”.

Yawn perdeu os pais devido a ataques cardíacos antes de se tornar uma estrela de TV – seu pai em 2006 e sua mãe em 2009. Em 2015, ela estava a caminho do Miami Boat Show em sua motocicleta quando foi atropelada por um carro. . O motorista saiu do local. “Senti a presença da minha mãe enquanto voava no ar e me senti em paz”, disse ela.

Quando ela bateu na calçada, ela estava com a pélvis fraturada e seu pé “estava tombado de lado”, disse ela. Naquela época, porém, ela estava acostumada a navegar em cenários de vida ou morte, incluindo incêndios no mar e desentendimentos com piratas. Ela credita sua coragem e empatia, qualidades destacadas em “Below Deck Mediterranean”, ao qual ingressou em 2017, à sua sobriedade. “Não tenho nada a esconder e tudo a compartilhar”, disse ela.

Shafer compraram uma casa juntas em Parker, Colorado. Em setembro de 2023, enquanto a Sra. Sra. Yawn propôs um anel de noivado de diamante na praia, com violinistas ao fundo.

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Em 11 de maio, Shafer e Yawn se casaram em Fort Lauderdale a bordo do She’s a 10 Too, um super iate emprestado ao casal por sua amiga Carolyn Aronson. Estiveram presentes cinquenta e cinco convidados, o máximo permitido a bordo do navio. Entre eles estavam os colegas de elenco de “Below Deck Mediterranean” Aesha Scott, Kate Chastain e Dave White, conhecidos pelos telespectadores como Chef Dave. (E sim, havia câmeras filmando.)

Sra. Shafer, em um longo vestido de noiva branco de Leah Da Gloria, caminhou pelo corredor com seus dois irmãos até um altar decorado com rosas brancas e hortênsias; sua filha, agora com 18 anos, foi sua dama de honra.

A Sra. Yawn, em um terno branco Veronica Beard, foi escoltada até o altar por Mark Dunham, seu cunhado. Michelle Dunham, irmã da Sra. Yawn, foi sua dama de honra. A maioria dos convidados estava descalça, como é comum em iates. As noivas e sua festa de casamento tiveram uma exceção.

Nadine Rajabi, a showrunner de “Below Deck Mediterranean”, ordenada pela Universal Life Church, casou-se com eles na ponte de popa do iate, um trabalho dificultado pelo clima: o vento fez com que seu microfone cortasse e soprasse as páginas de seu discurso ao redor. Mas nada poderia perturbar o foco das noivas e de seus convidados enquanto liam os votos manuscritos.

Shafer disse a Yawn que ela a ensinou a ser mais otimista, mais brincalhona e “pular”. A Sra. Yawn disse à Sra. Shafer que ela lhe deu paciência e graça.

O capitão esperava passar a cerimônia sem lágrimas. Mas isso, disse ela logo depois de serem declarados casados, era impossível. “No minuto em que olhei para Leah e comecei a ler para ela todos os motivos pelos quais me apaixonei por ela, comecei a chorar”, disse ela. “É tão incrível encontrar esse tipo de amor em sua vida.”


Quando 11 de maio de 2024

Onde A bordo do super iate Ela também tem 10 anos, em Fort Lauderdale, Flórida.

Missão de resgate O casal escolheu “She’s a Lady” para sua primeira dança durante uma recepção a bordo. O chef Dave preparou costelas e um bolo de baunilha, chocolate e morango de três camadas, sem glúten, que ameaçava tombar com o vento e o calor (as temperaturas estavam na casa dos 90).

Cruzeiro Após o casamento, as noivas partiram para uma lua de mel de cinco dias em Little Palm Island em um iate emprestado pelo Sr. Flynn. A Sra. Yawn estava no comando, é claro.

Avante Em junho, Yawn e Shafer se mudarão de Denver para Ponte Vedra, Flórida, para ficarem mais perto de Dunham, que dirige uma escola particular para crianças com autismo, a Jacksonville School for Autism, em Jacksonville. Em 3 de junho, a nona temporada de “Below Deck Mediterranean” estreia na Bravo. E no dia 1º de julho, a Sra. Shafer abrirá um estúdio de cuidados com a pele em Ponte Vedra.