Para o setor de concertos, 2023 foi um ano repleto de champanhe. O pior da pandemia ficou confortavelmente no retrovisor, shows grandes e pequenos estavam esgotados, com mega-tours de Taylor Swift, Beyoncé, Drake e Bruce Springsteen empurrando a indústria para um recorde de vendas de ingressos.

Este ano, tal como acontece com grande parte da economia, o sucesso na estrada parece mais frágil. Uma série de cancelamentos de grande repercussão e vendas lentas em alguns grandes eventos levantaram questões sobre um mercado superlotado e se os preços dos ingressos simplesmente ficaram muito caros.

Mais visivelmente, Jennifer Lopez e os Black Keys cancelaram turnês inteiras em arenas. No caso dos Black Keys – uma referência nas rádios de rock e uma atração popular em turnês por quase duas décadas – as consequências foram severas o suficiente para que a banda se separasse de seus dois empresários, o gigante da indústria Irving Azoff e Steve Moir. Por meio de um representante, Azoff e Moir disseram que “se separaram amigavelmente” da banda.

No Coachella, geralmente tão movimentado que esgota bem antes de qualquer artista ser anunciado, os ingressos para o segundo dos dois finais de semana do festival na Califórnia foram vendidos. ainda disponível quando foi inaugurado em abril.

Essas questões geraram manchetes sobre uma indústria de shows que pode estar em apuros. Mas a realidade, dizem muitos especialistas, é mais complexa, sem uma explicação simples para os problemas em uma série de turnês, e um negócio que pode estar se estabilizando após alguns anos extraordinários, quando os fãs correram para os shows após as paralisações da Covid-19.

“Acho que tudo está normalizado desde a era pré-Covid”, disse Rich Schaefer, presidente de turnês globais da AEG, a empresa por trás das turnês de Swift e dos Rolling Stones. “Atos quentes vão vender ingressos. Os atos intermediários vão vender, mas demoram mais. E atos que não têm muito calor terão dificuldades.”

Em comunicado, a Live Nation disse que até agora neste ano, as vendas aumentaram em relação ao mesmo ponto de 2023, com mais de 100 milhões de ingressos vendidos. “Todos os anos”, disse a empresa, “alguns eventos caem naturalmente por vários motivos e, em 2024, em todos os tipos de locais, vimos uma taxa de cancelamento de 4% – o que é estável em relação ao ano passado”.

Além da Eras Tour de Swift, que continua a ser um fenômeno na Europa, os eventos quentes deste ano incluem turnês de Olivia Rodrigo, Coldplay, Morgan Wallen e Zach Bryan. Outros festivais, como o Lollapalooza em Chicago, tiveram vendas notavelmente fortes.

Ainda assim, cancelamentos proeminentes de shows caros são outra possível dor de cabeça de relações públicas para a Live Nation, proprietária da Ticketmaster, que no mês passado foi processado pelo Departamento de Justiça devido a acusações de que opera um monopólio ilegal que sufoca a concorrência e resulta em preços e taxas elevados. A Live Nation negou essas acusações.

A principal preocupação em todo o negócio é que os preços dos bilhetes, que têm sido aumentando constantemente durante anos, agora podem estar tão altos que estão dissuadindo os fãs de todos os shows, exceto seus shows únicos na vida. Os ingressos, mesmo para muitas turnês importantes, não desaparecem mais instantaneamente.

Quando Billie Eilish colocou à venda sua última turnê em abril, por exemplo, os assentos no andar superior em alguns locais custavam mais de US$ 200 e demoravam semanas para serem vendidos.

Uma turnê conjunta do rapper Future e do produtor Metro Boomin, que compartilhou dois álbuns em primeiro lugar e um single de sucesso no início deste ano, também ficou para trás. Mesmo com ingressos tão baixos quanto US$ 44,50, o show da noite de abertura em Kansas City, Missouri, em julho, ainda tem milhares de lugares à venda em todos os níveis. Para desgosto dos atos de baixo desempenho, a força ou fraqueza das vendas agora é evidente em tempo real na Ticketmaster, que exibe pontos azuis para cada assento não vendido (e pontos rosa para aqueles que estão sendo oferecidos para revenda).

No ano passado, o preço médio dos ingressos para uma das 100 principais turnês do mundo foi de US$ 131, um aumento de 23% em relação ao ano anterior, segundo a Pollstar, uma publicação comercial que monitora ingressos para shows.

Steve Martin, da Paladin Artists, agente de reservas de bandas de rock clássico como David Gilmour, do Pink Floyd, disse que abaixo do nível de superestrelas pop como Swift, os artistas tornaram-se perfeitamente conscientes das pressões econômicas que seus fãs enfrentam.

“A essência do negócio é composta de coisas como pacotes de rock clássico”, disse Martin. “Essas pessoas são muito mais sensíveis aos preços. A classe trabalhadora está preocupada com os mantimentos e com o preço da gasolina.”

Nenhuma explicação única pode cobrir a gama de problemas no mercado ao vivo este ano. Algumas turnês, como a dos Black Keys, podem ser simplesmente uma questão de a banda superestimar a demanda.

Em 2021, os Black Keys deixaram seu empresário de longa data para uma nova parceria com Azoff e Moirque também trabalhou com John Mayer e o spinoff de Grateful Dead, Dead & Co., e a banda mais tarde elogiado O “foco de Azoff em fazer turnês e vender nossos ingressos”. Mas mesmo depois de um novo álbum – o 12º da banda – ter sido lançado em abril, as vendas dos shows diminuíram, levando a cancelamentos e a uma limpeza nos bastidores.

Em um postagem nas redes sociais depois que a turnê foi abandonada, o grupo disse que iria “fazer algumas mudanças” em seu plano de turnê para oferecer uma “experiência mais íntima”. Um representante da gravadora da banda não respondeu a um pedido de comentário sobre as mudanças de gestão.

A nostalgia por si só pode não ser suficiente para lotar facilmente locais em todo o país. Lopez, embora ainda seja uma estrela de cinema e destaque nos tablóides, não teve um hit em um década. Os ingressos para ver a turnê em andamento de Justin Timberlake estão disponíveis nos mercados primário e secundário, com os preços no StubHub às vezes caindo bem abaixo do valor nominal.

Os fãs de fora de mercados de alta demanda, como Nova York e Los Angeles, nem sempre precisam apressar a fila digital no momento em que os ingressos são colocados à venda. Alguns gêneros, como o hip-hop, tendem a movimentar os ingressos mais lentamente do que outros, mas ainda podem esgotar antes do horário do show. A última etapa da turnê de Nicki Minaj, por exemplo, é um mar de pontos azuis.

Muitos fatores influenciam o preço da passagem, desde os custos do combustível e dos salários da tripulação – que aumentaram desde a pandemia – até a economia mais ampla amortizada ao longo de uma viagem inteira. Promotores globais como Live Nation e AEG muitas vezes oferecem aos artistas um pagamento garantido que cobre todos os seus shows; uma garantia maior significa que os preços devem ser mais elevados para recuperar esse investimento.

Dan Wall, vice-presidente executivo de assuntos corporativos e regulatórios da Live Nation, disse que embora os promotores possam sugerir preços com base em uma garantia de acordo, “é a equipe do artista que, em última análise, decide os preços dos ingressos”.

A análise de poltrona das vendas de ingressos tornou-se mais um elemento do fandom moderno a ser memorizado e transformado em arma, aumentando as apostas. À medida que os observadores da indústria nas redes sociais correm para demonstrar o domínio dos seus favoritos, as capturas de ecrã dos lugares disponíveis para os próximos concertos tornaram-se virais, levando à cobertura mediática.

“Acho que as pessoas online perceberam que é possível olhar os mapas de assentos e ver como estão os shows”, disse Sam Hunt, executivo da agência de turnês Wasserman Music. “Então, acho que parte disso é que talvez não tenha mudado muita coisa no ramo de turnês – nem todo swing é um home run – mas as pessoas estão prestando mais atenção a isso e tendo uma resposta tipicamente internet.”

Ainda assim, a percepção entre alguns fãs de música é que os concertos em grande escala são mais um luxo do que eram antes.

Cliff Russell, 39, disse em uma entrevista que suas duas filhas adolescentes estavam interessadas em ver turnês de grande sucesso este ano de artistas como Rodrigo, Drake, Eilish e Swift.

Mas depois que a família, que mora fora de Toronto, gastou muito em ingressos para ver a Eras Tour de Swift em novembro – com custos totalizando cerca de US$ 3.000 para quatro ingressos, “sem contar transporte, estacionamento, lembranças” – gastando outros US$ 300 por ingresso para assentos no andar superior ver outra estrela pop simplesmente não estava nos planos.

“O que antes era o preço do ingresso do Santo Graal agora é a média”, disse Russell. “Você tem que ser muito exigente e exigente.”