Os membros do Conselho Municipal de Baltimore disseram na segunda-feira que iriam realizar uma série de audiências sobre a resposta do governo municipal à epidemia de overdose, após um exame do The New York Times e do The Baltimore Banner.

Os comitês de segurança e saúde pública anunciaram que se reuniriam pelo menos quatro vezes sobre o tema nos próximos meses, a partir de julho.

“No final das contas, queremos salvar vidas”, vereador Mark Conway, presidente do comitê de segurança pública, em entrevista na semana passada. “Se fingirmos que está tudo bem, nunca faremos nenhuma mudança e acho que isso seria um erro.”

O exame, publicado no mês passado pelo The Times e The Banner, concluiu que as overdoses em Baltimore – provocadas pela introdução do fentanil no fornecimento de medicamentos – estavam a matar pessoas a uma taxa nunca antes vista numa grande cidade americana.

A taxa de mortalidade de Baltimore de 2018 a 2022 foi quase o dobro da de qualquer outra grande cidade, uma estatística que vários líderes importantes, incluindo o prefeito Brandon Scott, não sabiam até que os repórteres lhes contaram. Quase 6.000 pessoas foram mortas nos últimos seis anos.

A cidade já teve uma estratégia agressiva de prevenção de overdose, mas à medida que as autoridades se preocupavam com outras crises, alguns dos seus esforços estagnaram, concluiu o exame.

Na entrevista da semana passada, Conway também disse que iria explorar a possibilidade de alterar o orçamento da cidade para investir mais dinheiro na prevenção de overdose, embora tenha dito que não estava claro até que ponto tais mudanças seriam viáveis.

Em Baltimore, o prefeito redige o orçamento da cidade, mas a Câmara Municipal pode votar para cortar ou aumentar o financiamento para programas. As autoridades financeiras alertaram que há flexibilidade limitada no orçamento de 4,1 mil milhões de dólares. No ano passado, as mudanças do conselho afectaram menos de 1 por cento do orçamento.

As overdoses foram mencionadas com moderação na proposta orçamentária inicial do Sr. Scott, que incluía US$ 500.000 para expandir os serviços clínicos e o tratamento com buprenorfina pelo Departamento de Saúde, “financiando totalmente” a unidade de serviço médico de emergência do Corpo de Bombeiros e “mantendo o nível atual de serviço” para equipe de atendimento clínico da Secretaria de Saúde.

Na segunda-feira, porém, a cidade anunciou um acordo de US$ 45 milhões com a empresa farmacêutica Allergan, uma das mais de uma dúzia de empresas que processou, acusando-as de ajudar a alimentar a crise da dependência de opiáceos. Maryland já havia feito um acordo com as empresas, mas os líderes municipais optaram por sair do acordo estadual para prosseguir com seu próprio caso. Milhões de dólares são destinados no acordo da cidade para programas específicos que ajudam pessoas que lutam contra o vício.

O processo contra outras empresas será julgado em setembro.

Conway disse que não permitiria testemunho público na audiência, num esforço para “não comprometer” o litígio em curso de Baltimore com outras empresas farmacêuticas.

“Procuro que a cidade explique simplesmente onde estamos, e não como chegamos aqui”, disse Conway.

A vereadora Danielle McCray, presidente do comitê de saúde, não respondeu a um pedido de comentário.

Questionado na semana passada sobre o potencial de audiências, o prefeito Scott disse que seu governo “saúda a supervisão”.

Prefeito Brandon ScottCrédito…Sarahbeth Maney/The New York Times

Nas três semanas desde que o exame do Times/Banner foi publicado, as autoridades municipais foram repetidamente questionadas durante as reuniões do comité do Conselho Municipal sobre a sua resposta às overdoses.

Eles apontaram vários passos que estão tomando, incluindo o plano para criar um gabinete de coordenação de opiáceos para gerir o dinheiro do acordo e uma base de dados de “estatísticas de opiáceos” para rastrear as mortes por overdose.

Dr. Ihuoma Emenuga, comissário de saúde de Baltimore.Crédito…Jessica Gallagher/The Baltimore Banner, para o The New York Times

“O lado positivo do artigo, por mais desconfortável que fosse, era que ele dava muita atenção aos desafios que enfrentamos na cidade”, disse o comissário de saúde da cidade, Dr. Ihuoma Emenuga, na quinta-feira, acrescentando que seu departamento viu mais pessoas se aproximando após a reportagem e procurando maneiras de apoiar os esforços da cidade. “Veremos mais recursos, veremos mais atenção e veremos uma mudança de rumo nisso.”

Lillian Reed e Meredith Cohn contribuíram com reportagens.