Milhões de pessoas em todo o oeste dos Estados Unidos estavam sob um calor recorde no sábado, com pouco alívio à vista nos próximos dias, segundo os meteorologistas.

Do Oregon à Califórnia e aos desertos do Arizona, várias cidades tiveram temperaturas sufocantes nos últimos dias. Jacob Asherman, meteorologista do Centro de Previsão do Tempo do Serviço Meteorológico Nacional, disse que as temperaturas escaldantes estavam sendo alimentadas por uma crista de ar de alta pressão que havia estacionado sobre grande parte do oeste, impedindo que o ar quente próximo à superfície subisse na atmosfera. .

Embora muitas dessas cidades – como Las Vegas, onde as temperaturas estavam previstas para atingir 117 graus no fim de semana – esperem temperaturas de três dígitos todo verão, alguns residentes em outras regiões foram pegos de surpresa pelo que se prevê ser um longo período de calor escaldante. dias.

Em Portland, Oregon, as temperaturas estavam previstas para ficar em torno de 100 graus durante cinco dias consecutivos a partir de sexta-feira, condições que antes seriam consideradas incomuns para uma região onde os verões eram tão amenos que as pessoas raramente precisavam de ar-condicionado. As temperaturas sufocantes levaram a governadora Tina Kotek a declarar uma emergência térmica em todo o estado, alertando que o calor extremo representava um “novo normal” de um clima em mudança.

“Tanto as temperaturas recordes como a duração do calor representam um perigo claro e presente, especialmente para crianças, idosos, pessoas com deficiência e pessoas que trabalham ao ar livre”, disse Kotek num comunicado.

O noroeste do Pacífico nos últimos anos tem sido ajuntado por ondas de calor mortais que mataram centenas de pessoas. No verão de 2021, as temperaturas subiram 30 graus acima do normal e houve cerca de 600 mortes a mais em Washington e Oregon do que o normal.

Neste fim de semana, os funcionários da cidade de Portland abriram centros de refrigeração que permitem que as pessoas procurem descanso em edifícios com ar condicionado, e instalaram estações de nebulização ao ar livre em parques. Esperava-se que algumas partes do sul do Oregon ficassem ainda mais quentes, com temperaturas em Medford previstas para atingir 110 graus no sábado.

Em todo o Ocidente, mesmo as cidades acostumadas a suar com temperaturas de três dígitos enfrentaram o calor esta semana. O oásis no deserto de Palm Springs, Califórnia, registrou uma temperatura recorde de 124 graus na sexta-feira. Phoenix também quebrou um recorde diário na sexta-feira, quando fez 118 horas sob um céu sem nuvens, e os meteorologistas disseram que havia pouca chance de tempestades de monções que trouxessem alívio para a cidade nos meses de verão.

No norte da Califórnia, a cidade de Redding viu as temperaturas subirem para 117 graus, levando as autoridades do seu condado a prolongar o horário dos centros de refrigeração em bibliotecas e centros comunitários. Os meteorologistas previram que Redding poderia atingir 120 graus no sábado.

“Não achei que Redding tivesse ficado tão entusiasmado”, disse Asherman. “É um arrasador.”

Autoridades de todos os estados ocidentais alertaram que o calor e os ventos extremos poderiam gerar novos incêndios florestais nos próximos dias.

As altas temperaturas dentro e perto do Parque Nacional de Yosemite – atingindo 103 graus no Vale de Yosemite no sábado – aumentaram os desafios enquanto os bombeiros trabalhavam para conter um incêndio florestal de 908 acres que começou perto de Mariposa, Califórnia, na quinta-feira. O incêndio, denominado Incêndio Francês, foi contido em cerca de 25 por cento na tarde de sábado, de acordo com o Departamento de Silvicultura e Proteção contra Incêndios da Califórnia.

Algumas partes da metade oriental do país também estavam assando, algumas semanas depois que uma prolongada onda de calor pegou muitos de surpresa. Para milhões de pessoas, do Texas a Nova Jersey, um manto de calor e umidade criava condições perigosas. Em Raleigh, NC, as temperaturas subiram para 106 graus na sexta-feira, quebra um recorde aí.

Asherman disse que as temperaturas de três dígitos continuarão a subir até a próxima semana e gradualmente espalharão a miséria para os estados das Planícies.

“Odeio ser o portador de más notícias”, disse ele. “O padrão está tão estagnado.”