É justo dizer que os meteorologistas em Miami estão acostumados ao drama: inundação em dia ensolarado, fortes tempestades, furacões fortes.

Portanto, é revelador – e assustador – que eles pareçam não ter palavras para descrever o calor extremo que a cidade sofreu nos últimos dias, um mês inteiro antes do verão.

“É uma loucura o que aconteceu”, disse Brian McNoldy, pesquisador sênior da Universidade de Miami.

“É uma loucura”, disse John Morales, meteorologista da ClimaData, uma empresa privada de previsão e consultoria meteorológica, e especialista em furacões da WTVJ-TV, a estação NBC em Miami. “Não é apenas insano, mas também perigoso.”

Eles estavam falando sobre o índice de calor, uma medida de quão quente realmente está lá fora, levando em consideração a umidade e a temperatura. O índice de calor atingiu 112 graus no sábado e no domingo, quebrando o recorde diário anterior em surpreendentes 11 graus.

A máxima de domingo de 96 graus também foi recorde, disse McNoldy. A máxima de sábado de 94 ficou um grau abaixo do recorde daquele dia. Tudo isso em maio, normalmente um mês sofrível em Miami em comparação com os três ou quatro que se seguem.

Condições meteorológicas cada vez mais extremas, incluindo furacões mais fortes e o agravamento das inundações, levaram à retirada das principais seguradoras do Estado e a alguns dos prémios de seguro mais elevados do país.

Agora, o calor extremo parece estar remodelando também as estações do ano. O índice de calor em Key West, cerca de 250 quilômetros ao sul de Miami, atingiu 115 graus em 15 de maio, segundo McNoldy, quebrando o recorde anterior em 17 graus.

O sul da Flórida é quente e úmido na maior parte do ano, mas raramente a temperatura do ar atinge (ou atingiu) meados dos anos 90. O que torna o calor da região perigoso é quando as altas temperaturas se combinam com a umidade muito elevada, o que pode causar um calor opressivo.

Foi assim que aconteceu no fim de semana. Sair ao ar livre era como entrar em um frango, mesmo tarde da noite. Tomar três banhos por dia não estava fora de questão. No domingo, as pessoas lotaram uma praia em Key Biscayneuma ilha-barreira a leste de Miami, onde a água parecia mais um verão intenso do que um final de primavera.

Na semana passada, o governador Ron DeSantis, um republicano que apoiou programas para tornar as comunidades mais resilientes a condições climáticas extremas, legislação assinada que elimina muitas menções às alterações climáticas da política da Flórida – em um dos estados mais vulneráveis ​​às alterações climáticas.

No sábado, Steve MacLaughlin, meteorologista da WTVJ, incentivou os espectadores pesar as decisões dos líderes eleitos enquanto enfrenta temperaturas severas.

“O mundo inteiro espera que a Florida seja líder nas alterações climáticas e o nosso governo diz que as alterações climáticas já não são a prioridade que eram antes”, disse ele.

“Por favor, tenham em mente que a solução mais poderosa para as alterações climáticas é aquela que já têm na palma das mãos: o direito de voto”, acrescentou MacLaughlin. “Nunca lhe diremos em quem votar, mas diremos o seguinte: imploramos que faça a sua pesquisa e saiba que existem candidatos que acreditam nas alterações climáticas e que existem soluções – e há candidatos que não não.”

No mês passado, Sr. DeSantis promulgou uma lei proibindo governos locais de exigir que os empregadores fornecessem proteção térmica aos trabalhadores, depois que o condado de Miami-Dade esteve perto de adotar os requisitos mais rígidos do país para fornecer água, descanso e sombra aos trabalhadores ao ar livre.

Esteban Wood, diretor de políticas da WeCount, que representa trabalhadores agrícolas, viveiros de plantas e trabalhadores da construção civil no condado de Miami-Dade e pressionou por proteções, disse que a primavera é a estação de pico para a horticultura de plantas tropicais e normalmente não coincide com o calor extremo. .

“Agora sim”, disse ele. “Estamos vendo temperaturas que esses trabalhadores nunca viram em suas vidas”.

Na tarde de terça-feira, tempestades começaram a ocorrer em Miami. Em alguns lugares, saudou.