Atingidos por uma queda pós-pandemia nas projeções de receitas estaduais, os legisladores da Califórnia anunciaram no sábado um acordo para fechar um déficit estadual estimado em US$ 47 bilhões, abrindo caminho para um orçamento estadual de quase US$ 300 bilhões para o próximo ano fiscal.

O orçamento, que incomodou os líderes democratas do estado durante meses, foi anunciado poucos dias antes do prazo legal do estado e após semanas de negociação.

Irá recorrer às reservas, adiar um aumento planeado do salário mínimo para os profissionais de saúde, suspender alguns incentivos fiscais para as empresas e cortar ou adiar milhares de milhões de dólares em despesas estatais, disseram responsáveis ​​das finanças estatais.

“Este acordo coloca o estado no caminho da estabilidade fiscal a longo prazo – abordando o défice actual e fortalecendo a resiliência orçamental no futuro”, disse o governador Gavin Newsom num comunicado.

Os movimentos são apenas parte esforço de dois anos que foi lançado depois que os legisladores perceberam que tinham significativamente subestimado um déficit projetado. Estas questões orçamentais tornaram-se comuns na Califórnia, apesar de o estado ter reportado um excedente recorde há apenas dois anos.

O orçamento da Califórnia supera o produto interno bruto de alguns países, sustentando o estado mais populoso do país e a quinta maior economia do mundo. Mas quando as finanças do Golden State oscilam, elas têm um impacto – e podem oscilar violentamente.

O orçamento de 297,9 mil milhões de dólares, que entrará em vigor em 1 de julho, incluirá um fundo geral de 211,5 mil milhões de dólares. Irá cobrir a lacuna projectada de 46,8 mil milhões de dólares para o estado com uma miscelânea de manobras, incluindo cerca de 17 mil milhões de dólares em cortes que os legisladores acordaram no início do ano.

Cerca de 5 mil milhões de dólares serão retirados das reservas do estado, com cerca de 7 mil milhões de dólares adicionais a serem utilizados no ano seguinte no orçamento de 2025-26. O estado eliminará cerca de 10.000 empregos que estão atualmente vagos. Alguns incentivos fiscais para empresas serão suspensos a partir deste ano.

O orçamento das prisões do estado será reduzido em mais do que o inicialmente sugerido pelo Sr. Newsom, a fim de evitar cortes propostos em programas para lidar com os sem-abrigo, cuidados infantis subsidiados e outros serviços sociais. Uma bolsa popular para estudantes de famílias de renda média também será reduzida, mas não antes de meados de 2025.

E uma lei que aumentaria gradualmente o salário mínimo para 25 dólares por hora para quase todos os profissionais de saúde será alterada para atrasar os aumentos até um ano, dependendo da situação das receitas do estado. O aumento salarial afeta o orçamento do estado porque muitos dos funcionários trabalham em hospitais e clínicas estaduais ou em instalações cujos pacientes são reembolsados ​​através da versão californiana do Medicaid.

Em dezembro, o analista orçamentário apartidário do estado projetou um déficit de cerca de US$ 68 bilhões para o ano fiscal de 2024-25. Um mês depois, os especialistas em finanças do governador, usando métodos diferentes, calculou o déficit em cerca de US$ 38 bilhões, o que era um pouco mais administrável.

O governador Newsom e os legisladores estaduais fizeram alguns cortes iniciais, mudanças, atrasos e outras manobras de gastos que, segundo a estimativa do governador, reduziram a lacuna em cerca de US$ 17 bilhões para o próximo ano.

Em Maio, o governador propôs um conjunto de soluções que não incluíam novos impostos, mas que cancelariam algumas despesas planeadas, espalhariam a dor por uma série de programas estatais, suspenderiam alguns incentivos fiscais para as empresas e recorreriam às reservas estatais. A sua proposta também omitiu o financiamento para o aumento do salário mínimo dos profissionais de saúde.

Os legisladores reagiram com um plano para fazer cortes mais profundos no financiamento das prisões do estado e acelerar a suspensão dos incentivos fiscais às empresas, deixando mais dinheiro para a rede de segurança social, incluindo cuidados infantis e cuidados de saúde.

A volatilidade é um subproduto natural do sistema tributário da Califórnia. Concebido para ser progressivo e mais justo para os contribuintes de baixos rendimentos, depende fortemente de impostos sobre o rendimento pessoal e ganhos de capital.

Quando os contribuintes ricos têm um bom ano, o governo estadual colhe uma sorte inesperada. Mas quando as ofertas públicas iniciais caem ou o mercado de ações reverte, a receita despenca. E o estado tem flexibilidade limitada no aumento de receitas em tempos de défice porque, na maioria dos casos, a lei exige uma maioria absoluta de dois terços no Legislativo para aprovar um aumento de impostos.

Os californianos vêm reduzindo há algum tempo a disfunção orçamentária do estado, que costumava ser muito pior. Em 2004, os eleitores aprovaram uma alteração constitucional que exigia que o estado reservasse 3 por cento das receitas do fundo geral todos os anos, independentemente do desempenho económico do estado. Mas o fundo de reserva mal saiu do papel antes do colapso financeiro de 2008 atingir o Estado.

As consequências da recessão levaram a uma série de reformas orçamentais. Em 2010, por exemplo, os legisladores apresentaram com sucesso uma medida eleitoral que reforçou o fundo de reserva. Os eleitores também aprovaram uma medida eleitoral que simplificou o processo de elaboração do orçamento, reduzindo o limite da maioria absoluta de dois terços para a aprovação do orçamento para uma votação por maioria simples.

À medida que a economia se recuperava, Jerry Brown, o governador da época, e os legisladores estaduais capitalizaram essas reformas para estabilizar ainda mais as finanças do estado, persuadindo os eleitores a aumentar o fundo de reserva, exigindo que ainda mais dinheiro fosse canalizado para ele quando o capital ganhasse receitas fiscais. está crescendo e endurecer as regras para usar o dinheiro em tempos de vacas magras.

Mas o sistema ainda pode ser melhorado, como demonstraram as recentes flutuações.

Em 2021, um mercado de ações robusto fez subir as receitas do Estado, apenas para as arrastar de novo para baixo quando o mercado caiu no ano seguinte. À medida que a Reserva Federal aumentou as taxas de juro num esforço para conter a inflação pós-pandemia, os custos de financiamento mais elevados para as empresas levaram a um desemprego mais elevado e a menos ofertas públicas iniciais e startups, o que, por sua vez, reduziu as receitas provenientes do imposto sobre ganhos de capital.

A economia recuperou em 2023, mas as amortizações do ano anterior amorteceram a recuperação do estado. Além disso, as tempestades de inverno levaram o Internal Revenue Service a prolongar o prazo de declaração de impostos para a maioria dos contribuintes da Califórnia, tornando difícil para o estado projetar com precisão as suas próprias receitas fiscais.

Os legisladores tiveram de aprovar o orçamento em que o estado está actualmente a funcionar antes de ficar claro quanto dinheiro iria entrar, e estavam demasiado optimistas. Quando o quadro financeiro do estado finalmente ficou claro, mostrou que as receitas fiscais do estado estavam 22% abaixo das expectativas.

Sim, pelo menos em alguns aspectos.

Os legisladores orçamentaram dois anos fiscais em vez de apenas um, permitindo um início antecipado das projecções de que as receitas voltarão a ser insuficientes no próximo ano. O acordo também inclui o compromisso de reservar fundos de reserva adicionais, para melhor proteger o Estado em futuros anos de vacas magras.

Os legisladores também concordaram em adoptar uma nova regra que iria efectivamente reservar parte de quaisquer excedentes futuros projectados e impedir o Estado de gastar o dinheiro até que este esteja realmente disponível.

Os legisladores estaduais também estão avaliando se colocarão uma ou mais propostas de emissões de títulos na votação de novembro. Essas medidas, que estariam sujeitas à aprovação dos eleitores, permitiriam ao Estado contrair empréstimos para ajudar a pagar itens como clima, habitação ou programas de escolas públicas.

Essa aprovação está longe de ser garantida, no entanto. No início deste ano, os eleitores mal aprovado uma medida de obrigações que foi fundamental para a estratégia estatal para cuidar de pessoas com doenças mentais e sem-abrigo, e o apoio a mais ligações não foi claro.