O mais novo investidor ativista do BuzzFeed, o ex-candidato presidencial republicano Vivek Ramaswamy, quer que a empresa considere medidas como a contratação do ex-apresentador da Fox News, Tucker Carlson, e do comentarista da NBA, Charles Barkley.

Jonah Peretti, fundador e executivo-chefe do BuzzFeed, já rejeitou imediatamente alguns dos pedidos de Ramaswamy, criando um conflito entre os dois homens.

Ramaswamy, um investidor que acumulou uma participação de 8,3% no BuzzFeed, enviou uma carta ao conselho de administração da empresa na segunda-feira criticando suas práticas comerciais e esforços jornalísticos. Embora ele tenha comprado ações constantemente há meses, suas intenções para a empresa só ficaram claras esta semana.

Antes de sua breve candidatura à presidência, o Sr. Ramaswamy fez uma fortuna no ramo farmacêutico, vendendo a participação de sua empresa em empresas promissoras ao conglomerado japonês Sumitomo.

Ramaswamy está pressionando o BuzzFeed a adicionar três novos membros ao seu conselho de administração, para aprimorar seu foco em conteúdo de áudio e vídeo e para abraçar “maior diversidade de pensamento”, de acordo com uma cópia de sua carta compartilhada com o The New York Times.

Ele também recomendou que o BuzzFeed reduzisse significativamente seu pessoal ou correria o risco de ser forçado à falência devido às suas obrigações de dívida de longo prazo.

“Cortar as bordas não vai funcionar”, escreveu Ramaswamy. “Você precisa repensar completamente e de raiz cada conteúdo produzido na empresa.”

Em resposta a Ramaswamy na segunda-feira, Peretti disse que sua carta exibia “mal-entendidos fundamentais” sobre as operações comerciais do BuzzFeed, os valores de seu público e a missão da empresa. dá-lhe um veto efetivo sobre qualquer reestruturação dramática da empresa ou do seu conselho.

Os dois concordam em uma coisa, escreveu Peretti.

“Estou feliz que você acha que o BuzzFeed está subvalorizado – concordo totalmente!” Sr. Peretti escreveu. Ele disse que agendaria uma reunião com o Sr. Ramaswamy.

A carta de Ramaswamy chega no momento em que o BuzzFeed está lutando com as duras realidades da indústria de mídia digital, que forçaram a empresa a tomar medidas significativas para pagar sua dívida e preservar seu status como uma empresa de capital aberto.

O BuzzFeed tem sofrido desde que abriu o capital em dezembro de 2021, refletindo o ceticismo dos investidores em empresas de mídia digital em todo o setor. O valor da empresa despencou desde a sua estreia na Nasdaq, caindo para 2,80 dólares por ação, uma queda de 71%, na manhã de terça-feira.

Nos últimos meses, o BuzzFeed tomou medidas para pagar sua dívida pendente, incluindo Vendo Complexo, um site de cultura pop conhecido por sua cobertura da cultura do tênis e outras roupas de rua, por US$ 108,6 milhões. A empresa ainda tem mais de US$ 100 milhões em dívidas em seus livros, de acordo com um documento recente.

Ramaswamy tem algumas ideias sobre como o BuzzFeed pode impulsionar seus negócios. Em sua carta, o ex-candidato presidencial republicano sugeriu a contratação de “criadores” de alto nível, como Carlson, Barkley e Aaron Rodgers, o quarterback da National Football League. Carlson e Rodgers são populares nos círculos da mídia de direita por defenderem causas conservadoras.

Em outra parte de sua carta, Ramaswamy criticou a decisão do BuzzFeed de 2017 de publicar um dossiê de informações não verificadas que afirmava que havia uma conexão entre o ex-presidente Donald J. Trump e a Rússia; grande parte desse documento, o chamado Dossiê Steele, foi posteriormente desacreditado.

Em sua resposta, Peretti rejeitou o pedido de Ramaswamy de mea culpa, dizendo que o BuzzFeed “definitivamente não iria emitir um pedido de desculpas por nosso jornalismo vencedor do Prêmio Pulitzer”, referindo-se a uma história de 2020 sobre a detenção de muçulmanos pelo governo chinês.