Os principais executivos da Boeing entregaram um plano para melhorar a qualidade e a segurança à Administração Federal de Aviação na quinta-feira, prometendo abordar questões sistêmicas que prejudicaram a reputação da empresa e colocaram o fabricante de aeronaves no centro de várias investigações federais.

A Boeing detalhou essas e outras etapas durante uma reunião de três horas com o administrador da FAA, Mike Whitaker, onde a empresa apresentou um “plano de ação abrangente” que o regulador ordenou em fevereiro.

O Sr. Whitaker tinha deu à Boeing 90 dias para desenvolver um plano para fazer melhorias abrangentes de segurança depois que um painel central da cabine conhecido como plugue de porta explodiu de um jato 737 Max 9 voando a cerca de 16.000 pés em 5 de janeiro.

A FAA disse em comunicado na quinta-feira que os líderes “sênior” da agência “se reuniriam semanalmente com a Boeing para revisar suas métricas de desempenho, progresso e quaisquer desafios que estejam enfrentando na implementação das mudanças”.

A Boeing também foi obrigada a abordar as descobertas, de um painel de especialistas convocada pela FAA no ano passado, que revelou problemas persistentes com a cultura de segurança da empresa. Whitaker disse que a Boeing aceitou todas as recomendações feitas pelo painel no relatório.

“Precisamos ver um compromisso forte e inabalável com a segurança e a qualidade que perdure ao longo do tempo”, disse Whitaker durante uma entrevista coletiva na quinta-feira. “Trata-se de uma mudança sistêmica e há muito trabalho a ser feito.”

A FAA não forneceu detalhes sobre as etapas descritas pela Boeing em seu plano.

Whitaker disse que planeja continuar a ter reuniões semanais com a Boeing para garantir que a ação esteja sendo executada de maneira correta e oportuna. Whitaker, que se reuniu na quinta-feira com David Calhoun, presidente-executivo da Boeing, realizará outra reunião com o presidente-executivo da Boeing em setembro. Sr. disse que planeja renunciar no fim do ano.

Não há prazo para a Boeing realizar as mudanças, disse Whitaker.

Ele também disse que a Boeing desenvolveu seis medidas pelas quais ela e a agência seriam capazes de acompanhar o progresso da empresa. A FAA também manterá inspeções rigorosas tanto na Boeing quanto na Spirit AeroSystems, fornecedora que fabrica as carrocerias do jato 737 Max. A Boeing disse que planeja comprar a Spirit para obter mais controle sobre a qualidade das peças que produz para a empresa.

A Boeing fez inúmeras mudanças nos meses após a explosão do painel. Eles incluem a adição de inspeções internas e de seus fornecedores, o aumento do treinamento, o fornecimento de ferramentas adicionais aos trabalhadores e o início de uma revisão independente de seu sistema de qualidade e supervisão de fornecedores.

A empresa realizou mais de 20 reuniões em locais ao redor do mundo, pausando o trabalho para coletar feedback dos funcionários sobre a melhoria da qualidade. Mais de 70 mil trabalhadores da Boeing participaram dessas reuniões, fornecendo dezenas de milhares de comentários, disse a empresa.

O plano de ação é o mais recente de uma série de medidas da FAA para promover melhorias de segurança em toda a Boeing durante o ano tumultuado da empresa. O regulador limitou a produção mensal de jatos 737 Max da Boeing e auditou suas linhas de produção, e está investigando a conformidade da empresa com os padrões federais de segurança.

Whitaker disse que a FAA continuará a impor limites à Boeing até que a agência esteja satisfeita com o progresso da empresa. O regulador e a Boeing ainda não discutiram sobre aumentar o número de jatos Max que a Boeing pode produzir em um mês além dos 38, disse ele. A Boeing está fabricando aviões bem abaixo desse ritmo hoje, mas disse que espera acelerar a produção no segundo semestre do ano.

“Não aprovaremos aumentos de produção além do limite atual até que estejamos satisfeitos”, disse Whitaker durante a entrevista coletiva. “Resumindo, continuaremos a garantir que cada avião que sai da linha seja seguro e confiável.”

Espera-se que a Boeing compartilhe detalhes adicionais do plano em breve.

O Departamento de Justiça também abriu uma investigação criminal sobre o episódio de 5 de janeiro. A investigação preliminar pelo National Transportation Safety Board sugeriu que o avião Max 9 poderia ter saído da fábrica da Boeing em Renton, Washington, sem o painel aparafusado.

A Boeing também enfrenta possíveis repercussões legais de acidentes anteriores envolvendo seus aviões. O Departamento de Justiça disse este mês que a Boeing violou um acordo de 2021 alcançado depois que dois acidentes de avião 737 Max mataram centenas de pessoas em 2018 e 2019. A determinação abre a porta para a Boeing ser processada por uma acusação criminal de conspiração para fraudar a FAA.

O Departamento de Justiça concluiu que a Boeing não conseguiu “projetar, implementar e fazer cumprir” um programa de conformidade e ética que era uma condição para o acordo. A empresa pretende contestar a determinação do departamento.

Esse acordo de 2021 foi criticado por ser muito brando com a Boeing e por ter sido atingido sem consultar as famílias das 346 pessoas mortas nos acidentes do Max. Os acidentes ocorreram na Indonésia e na Etiópia e levaram à paralisação de toda a frota do 737 Max por 20 meses. Uma investigação determinou que ambos os acidentes envolveram o acionamento equivocado de um sistema de manobra projetado para ajudar a evitar estol durante o vôo.