A Boeing concordou no domingo em se declarar culpada de uma acusação criminal de conspiração para fraudar o governo federal em dois acidentes fatais do 737 Max em 2018 e 2019, de acordo com um processo judicial noturno.

No acordo com o departamento, delineado em parte no processo judicial, a Boeing também concordou em pagar uma multa de US$ 487,2 milhões – o máximo permitido por lei – e investir pelo menos US$ 455 milhões nos próximos três anos para fortalecer seus programas de conformidade e segurança.

A empresa será colocada em liberdade condicional, supervisionada pelo Tribunal Distrital Federal do Distrito Norte do Texas, por três anos. Como parte da liberdade condicional, o Departamento de Justiça nomeará um monitor de conformidade independente que garantirá que as medidas de segurança sejam implementadas e seguidas, apresentando relatórios anuais ao governo. A empresa enfrentará penalidades adicionais se algum dos termos for violado. O conselho de administração da empresa também deverá se reunir com as famílias das vítimas do acidente.

A decisão da Boeing de se declarar culpada é significativa porque a empresa não foi condenada por um crime federal em décadas. No processo, o departamento descreveu a acusação de conspiração para fraudar o governo federal como “o crime mais grave e facilmente comprovável”.

O acordo alcançado no domingo decorre de violações de um acordo que a Boeing havia chegado ao Departamento de Justiça em 2021 para fazer mudanças significativas na segurança após os dois acidentes mortais. O departamento, durante a administração Biden, priorizou garantir que empresas como a Boeing cumprissem tais acordos.

O departamento e a Boeing apresentaram um pedido conjunto na noite de domingo, notificando o Tribunal Distrital de que haviam concordado em princípio. Na próxima semana ou depois, o acordo formal será arquivado. O tribunal então marcará uma audiência para a empresa declarar formalmente sua confissão de culpa. As famílias das vítimas poderão falar durante a audiência.

Os familiares das vítimas, que estavam informado há uma semana sobre as linhas gerais do acordo, disse que este não ia suficientemente longe. Paul G. Cassell, advogado de mais de uma dúzia de famílias, disse que as famílias buscaram uma admissão de culpa nas mortes de 346 pessoas que morreram nos acidentes, que envolveram o problemático avião 737 Max da Boeing na Indonésia e na Etiópia em final de 2018 e início de 2019. As famílias esperavam consequências mais duras para a empresa e os seus executivos, incluindo um julgamento.

O Departamento de Justiça reconheceu a posição das famílias em seu processo judicial no domingo. Num documento separado, as famílias disseram que se oporão ao acordo e “pretendem argumentar que o acordo judicial com a Boeing faz concessões injustas à Boeing que outros réus criminais nunca receberiam e não responsabiliza a Boeing pela morte de 346 pessoas”. ”

Cassell disse que o acordo do governo com a Boeing “claramente não é do interesse público”.

“Este acordo querido não reconhece que, devido à conspiração da Boeing, 346 pessoas morreram”, disse Cassell. “Através de um advogado astuto entre a Boeing e o DOJ, as consequências mortais do crime da Boeing estão sendo escondidas.”

A decisão da Boeing de se declarar culpada não confere imunidade a nenhum funcionário ou executivo corporativo. E o acordo não o protege de acusações que possam advir de outras investigações, incluindo uma sobre um Episódio de 5 de janeiro na Alaska Airlines em que um painel explodiu um jato Boeing 737 Max logo após o avião decolar do aeroporto que serve Portland, Oregon. Embora a explosão não tenha causado ferimentos graves, o incidente poderia ter sido catastrófico se tivesse acontecido minutos depois, quando o avião havia atingiu a altitude de cruzeiro e os comissários de bordo e passageiros movimentavam-se pela cabine.

Uma porta-voz da Boeing confirmou que a empresa chegou a um acordo com o Departamento de Justiça, mas não quis comentar mais.

O acordo atualiza um Acordo de acusação diferida de 2021, alcançado nos últimos dias da administração Trump, que permitiu à Boeing evitar acusações criminais nos dois acidentes mortais. A empresa já pagou US$ 500 milhões em restituições às famílias das vítimas e US$ 243,6 milhões em multas.

O acordo de 2021 da Boeing exigia que a empresa não se envolvesse em irregularidades durante um período de três anos. Em maio, o Departamento de Justiça disse A Boeing quebrou o acordo porque a empresa não conseguiu “projetar, implementar e aplicar” um programa de ética e conformidade em sua operação para prevenir e detectar violações das leis antifraude dos EUA.

Como parte do acordo de 2021, o Departamento de Justiça disse que a Boeing teria que pagar apenas US$ 243,6 milhões a mais se a empresa violasse. Mas um juiz decidirá em última análise se o pagamento de 2021 conta para o valor total da multa, disse um funcionário do Departamento de Justiça, falando sob condição de anonimato para discutir o acordo. O juiz também decidirá quanto a mais de restituição deverá ser paga durante a sentença.

A acusação de 2021 concentrou-se em dois funcionários da Boeing que foram acusados ​​de reter informações da Administração Federal de Aviação sobre as mudanças que a Boeing havia feito no software de controle de voo que estava implicado em ambos os acidentes.

De acordo com esse acordo, além das multas e da restituição às famílias das vítimas, a Boeing pagou mais de 1,7 mil milhões de dólares aos seus clientes porque estes não puderam aceitar entregas dos jactos 737 Max durante uma proibição global de 20 meses do jacto.

Ao todo, a Boeing gastou cerca de US$ 20 bilhões por causa dos acidentesincluindo multas, pagamentos a famílias, reembolsos a companhias aéreas e outros custos decorrentes da suspensão do 737 Max por quase dois anos pela FAA

O Departamento de Justiça tem enfrentado pressões concorrentes sobre como punir a já em dificuldades Boeing, um dos maiores exportadores dos EUA e um grande empregador entre os principais empreiteiros de defesa do governo. Em 2023, quase 40% da receita da empresa veio de contratos com o governo dos EUA.

Embora os detalhes completos do acordo não tenham sido incluídos no processo judicial público de domingo, a Boeing provavelmente obterá garantias do governo de que uma condenação por crime não prejudicará seus contratos governamentais, reduzindo o impacto da cobrança nas operações da empresa, disse Mark Lindquist, advogado das famílias das vítimas dos acidentes do Max 8 que agora representa os passageiros do voo da Alaska Airlines. Essas isenções seriam independentes do acordo judicial, disse ele.

“Embora muitos de nós tivéssemos preferido um processo mais vigoroso, uma confissão de culpa em um crime é um grande avanço na responsabilização”, disse Lindquist.