O secretário de Estado, Antony J. Blinken, planeia passar esta semana a demonstrar o apoio dos EUA às nações que enfrentam uma Rússia hostil em visitas à Moldávia e à República Checa, onde deverá participar numa reunião de ministros dos Negócios Estrangeiros da NATO que discutirá como reforçar a Ucrânia.

Sr. Blinken, que fez um parada noturna em Kyiv há mais de duas semanas, deverá voar para Chisinau, capital da Moldávia, na quarta-feira e encontrar-se com Maia Sandu, o presidente do país, que concorre à reeleição. A Sra. Sandu defendeu a adesão da Moldávia à União Europeia e agendou um referendo sobre a adesão à UE no mesmo dia das eleições gerais em Outubro.

Espera-se que ela concorra contra um candidato pró-Rússia, e analistas norte-americanos e europeus dizem que Moscou provavelmente tentará interferir nas eleições, como fez em outras votações na Europa. A administração Biden falou publicamente sobre agentes russos que realizam tal interferência usando uma variedade de meios, desde hackers até impulsionar campanhas em redes sociais até distribuindo dinheiro aos políticos favorecidos.

Autoridades dos EUA disseram que Blinken falaria com Sandu e outras autoridades importantes sobre possíveis ameaças aos processos democráticos do país, bem como sobre os esforços para afastar a nação eletricidade gerado na região separatista pró-Rússia da Transnístria. A Moldávia pôs recentemente fim à sua dependência das importações de gás da Rússia.

“Prevejo que ele terá um pacote robusto de apoio à transição da Moldávia, tanto na independência energética ou menos dependência de fontes a leste, mas também no apoio à democracia contra as ameaças russas”, disse James O’Brien, secretário de Estado adjunto para a União Europeia. e Assuntos da Eurásia, disse em telefonema com repórteres na sexta-feira.

Blinken planeja anunciar mais detalhes da ajuda americana para resolver essas questões durante sua visita, disse O’Brien.

Acrescentou que a mensagem do secretário iria “destacar o progresso da Moldávia no seu caminho para a integração europeia, a solidificação da sua democracia e a ameaça representada pela interferência russa nos seus processos internos”.

Cerca de 1.500 soldados russos estão na Transnístria, que fica no leste da Moldávia e faz fronteira com a Rússia. As autoridades dos EUA estão atentos a quaisquer sinais de que o presidente Vladimir V. Putin, da Rússia, possa tentar anexar o território. A Rússia afirma oficialmente que procura um estatuto especial para a Transnístria.

Na República Checa, que os funcionários do Departamento de Estado chamam agora de Chéquia, seguindo o exemplo do governo do país, Blinken planeia participar numa sessão de planeamento de dois dias da Organização do Tratado do Atlântico Norte e reunir-se com funcionários checos.

A sessão da OTAN em Praga, a capital do país, tem como objectivo preparar a reunião do 80º aniversário dos líderes da aliança em Washington, em Julho. Não se espera que o grupo declare que a Ucrânia está a aderir à OTAN agora, uma aspiração que o Presidente Volodymyr Zelensky afirmou repetidamente antes e depois da invasão em grande escala da Rússia, que começou em 2022. No entanto, espera-se que os funcionários da OTAN em Praga resolvam o problema. detalhes para uma demonstração substancial de apoio ao progresso da Ucrânia rumo à adesão à OTAN, e estes serão anunciados em julho, disse O’Brien.

As tropas russas estão a lançar uma ofensiva em Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia. O esforço de guerra ucraniano tem estado a enfraquecer, em grande parte devido à escassez de armas e munições, e há menos cidadãos capazes de se juntarem à luta. O Presidente Biden sancionou recentemente um projeto de lei aprovado pelo Congresso, apesar de alguma oposição republicana, que concede novas parcelas de ajuda militar à Ucrânia, bem como a Israel.

No entanto, a Rússia está a produzir munições a um ritmo rápido e as sanções lideradas pelos EUA contra a nação não prejudicaram as suas capacidades industriais militares, como os responsáveis ​​norte-americanos esperavam. Biden e os seus assessores dizem que a China desempenhou um papel decisivo no reforço da Rússia através da venda de equipamento de dupla utilização e outras exportações que permitiram a Moscovo reforçar a produção de armas. Espera-se que Blinken destaque o apoio da China à Rússia nas suas discussões com os seus homólogos da OTAN em Praga.