Um bilionário imobiliário de Ohio está planejando uma viagem subaquática ao local do naufrágio do Titanic, onde um submersível implodiu ao se aproximar do fundo do mar há um ano, matando todos os cinco passageiros a bordo.

Pouco depois do desastre do OceanGate, Larry Connor, 74, um investidor imobiliário e aventureiro amador, contatou o cofundador da Triton Submarines, Patrick Lahey, implorando-lhe para construir um submarino que poderia atingir as profundezas do Titanic com segurança e repetidamente, de acordo com o The Wall Street Journal.

Os dois homens pretendem explorar e realizar pesquisas científicas no local, localizado na costa de Newfoundland, a 12.500 pés abaixo do nível do mar, em um submersível para duas pessoas que a Triton está projetando no verão de 2026.

“A nossa viagem não é simplesmente uma viagem ao Titanic”, disse Connor em entrevista na terça-feira. “É uma missão de pesquisa.”

“O outro objetivo é demonstrar às pessoas ao redor do mundo que é possível construir um submarino revolucionário e inédito e mergulhá-lo com segurança e sucesso em grandes profundidades”, acrescentou.

O submarino personalizado, que Connor planeja chamar de “The Explorer – Return to the Titanic”, ainda está em fase de projeto e será baseado em um projeto de submarino existente no qual Lahey trabalhou durante anos. Ele está listado no site da Triton como Abyssal Explorer, uma embarcação com casco de acrílico que pode atingir profundidades de 13.000 pés, “o submersível perfeito para viagens repetidas às profundezas do oceano”.

“Uma vez abaixo da superfície, a forma hidrodinâmica do submersível – com as asas dobradas – acelera a descida para 13.000 pés”, disse a empresa em seu site. “A viagem leva menos de duas horas, significativamente mais rápida do que era possível anteriormente.” Será o primeiro submarino com casco de acrílico a atingir tais profundidades, disse Connor, expandindo a visibilidade de um submarino em águas profundas de pequenos portais de janelas e câmeras para uma visão de 320 graus.

“Francamente, a tecnologia não existia há seis ou oito anos”, disse Connor. “Só com os desenvolvimentos recentes nos últimos cinco anos é que foi possível construir isto.”

Um pedido de entrevista com Lahey foi encaminhado ao porta-voz de Connor, que disse que apenas Connor falaria sobre a expedição.

Connor disse que seu interesse em se aventurar até o Titanic em um novo navio decorre de seu interesse mais amplo no avanço da exploração oceânica, neste caso inovando a melhor ferramenta da área – o submersível.

“A melhor maneira, na minha experiência limitada, de explorar o oceano é num submersível”, disse ele.

O custo final do submarino ainda não foi determinado, mas Connor disse que ficaria na casa dos milhões.

Connor fez um grande esforço para comparar o submersível que planeja usar em seu mergulho no Titanic com aquele usado na viagem mortal até o navio naufragado há um ano.

Depois de Desastre de Titã em 18 de junho de 2023, surgiram críticas de exploradores subaquáticos recreativos e profissionais sobre a embarcação opções de design econômicas.

O navio desapareceu sob as águas escuras do Atlântico Norte, perdendo contato com seu navio de expedição canadense na superfície, MV Polar Prince, cerca de 400 milhas ao sul de St. John’s, Newfoundland, uma hora e 45 minutos de viagem.

A bordo estavam Corrida de Stockton61, fundador e executivo-chefe da OceanGate Expeditions, que pilotava o navio; Hamish Harding58, empresário e explorador britânico; Paul-Henri Nargeolet77, especialista marítimo francês; Shahzada Dawood, 48, um empresário britânico paquistanês; e seu filho, Suleman, 19.

Seis dias depois, uma busca multinacional terminou com provas de uma implosão catastrófica que não deixou sobreviventes.

Até ao desastre de Titã, ninguém tinha morrido enquanto pilotava ou conduzia um submersível, um recorde de segurança que se manteve durante quase um século, apesar dos exploradores terem feito milhares de mergulhos.

Connor afirma que o episódio OceanGate prejudicou a indústria submersível e manchou a percepção do público sobre as tentativas de inovação no espaço.

“Preocupa-me que as pessoas associem submarinos de mergulho, especialmente submarinos novos ou diferentes, a perigo ou tragédia”, disse Connor.

Connor disse que queria reafirmar a segurança de submersíveis bem fabricados, certificados (que a indústria chama de classificados) por organizações respeitadas que realizam testes rigorosos. Connor diz que o submarino seria certificado e levaria de dois anos e meio a três anos para ser construído.

O projeto experimental do Titan da OceanGate não foi certificado, o que Rush anunciou como prova da inovação de ponta do submarino, mesmo quando especialistas do setor expressaram preocupação com a segurança do navio.

Connor, por outro lado, disse que tinha a reputação de nunca assumir “riscos inaceitáveis”.

“Se não conseguirmos fazer isso, o que chamamos de ‘s e s’ – com segurança e sucesso – simplesmente não conseguiremos”, disse Connor. “Não somos caçadores de emoções. Não somos grandes corredores de riscos.”

Sr. Connor também é um paraquedista recordistaastronauta e explorador de águas profundas, que em 2021 se juntou ao Sr. Lahey em três mergulhos profundos em cinco dias na Fossa das Marianas, no oeste do Oceano Pacífico, a cerca de 320 quilômetros da costa de Guam. Seu navio, um submarino construído em Triton conhecido como DSV Limiting Factor, atingiu profundidades marítimas de cerca de 35.000 pés, mais altas que o Monte Everest.

Em abril de 2022, o Sr. Connor juntou-se a dois outros clientes pagantes e a um astronauta aposentado da NASA em um voo da SpaceX para a Estação Espacial Internacional, a primeira missão desse tipo tripulado apenas por cidadãos particulares e a primeira incursão da NASA no turismo espacial.

Durante a missão de oito dias, que custou a Connor e aos outros dois clientes US$ 55 milhões cada, Connor e outros conduziram uma série de experimentos de pesquisa em colaboração com a Clínica Mayo e outras organizações médicas.