O presidente Biden falou diretamente com alguns de seus maiores arrecadadores de fundos e doadores na segunda-feira, repetindo sua afirmação de que permaneceria na corrida e dizendo-lhes que precisavam mudar o foco da campanha dele para o ex-presidente Donald J. Trump .

“Tenho uma tarefa: derrotar Donald Trump”, disse Biden em uma ligação para o Comitê Nacional de Finanças de sua campanha, acrescentando que ele era “a melhor pessoa” para fazer isso, de acordo com um ouvinte que transmitiu o comentário do presidente ao The New York Times. Ele disse que era hora de colocar Trump no “alvo”, de acordo com um segundo ouvinte.

As observações de 19 minutos do presidente aos doadores representaram o apelo mais formal aos seus financiadores desde o seu fraco desempenho no debate, há uma semana, para que mantivessem o rumo.

Sua aparição, que foi anunciada aos seus arrecadadores de fundos apenas 24 minutos antes do início da teleconferência, ocorreu depois que ele enviou uma carta desafiadora aos democratas do Congresso na manhã de segunda-feira rejeitou a ideia de que deveria desistir e deu uma entrevista no programa “Morning Joe” da MSNBC na qual convidou adversários para tentar impedi-lo na convenção do partido no próximo mês.

Biden respondeu a quatro perguntas na teleconferência de doadores, examinadas por seus assessores, sobre como planejava proceder como candidato. Um deles pediu um discurso de elevador de 30 segundos para transmitir aos eleitores. Outro procurou entender como Biden poderia resistir a essa rodada de críticas da mídia. Um terceiro queria saber como lidaria com o próximo debate.

Os comentários de Biden foram descritos ao The Times por quase uma dúzia de pessoas que ouviram a teleconferência.

Como a pressão aumentou dentro do Partido Democrata para que Biden se afastasse, vários grupos de doadores começaram a agitar por um candidato diferente, embora muitos democratas ricos continuem sem saber se têm alguma influência. Biden e seus principais assessores procuraram posicionar o esforço para removê-lo da chapa como um fenômeno impulsionado pela elite rica do partido.

O pânico democrata envolveu Biden e sua equipe de campanha desde o debate, com um foco intenso em sua acuidade mental em meio a questões sobre sua capacidade de fazer campanha energicamente e servir como presidente por mais quatro anos – tema de uma entrevista que ele deu na sexta-feira com ABC noticias.

Na teleconferência de segunda-feira, Biden implorou a seus doadores que voltassem o foco para Trump – um pivô Os democratas exigiram nos últimos dias em uma tentativa de mudar o assunto da própria aptidão do Sr. Biden.

“Ataque, ataque, ataque”, disse Biden quando questionado sobre o próximo debate e como mudaria sua preparação e enquadramento.

A ligação, que também incluiu o governador Wes Moore de Maryland e Jennifer O’Malley Dillon, presidente da campanha do presidente, começou com mais de 30 minutos de atraso, com doadores irritados diante de telas vazias do Zoom. A aparição de Biden foi anunciada para seus arrecadadores de fundos apenas 24 minutos antes do início da teleconferência. As opiniões sobre o desempenho de Biden foram divergentes – vários participantes disseram ao The Times que Biden teve alguns momentos brilhantes e tranquilizadores, enquanto outros ficaram insatisfeitos e perturbados, especialmente com a triagem das perguntas.

Biden também foi questionado sobre as críticas implacáveis ​​da mídia ao seu desempenho no debate e à sua estratégia de comunicação para superar isso. Um doador implorou-lhe que combatesse a narrativa trazendo de volta “Scranton Joe”, a sua personalidade política operária da Pensilvânia.

“Ele é apenas três anos mais novo do que eu e vou enfrentá-lo em qualquer coisa”, disse Biden sobre Trump. Ele reiterou suas realizações como presidente e prometeu transmitir essa mensagem aos eleitores.

A certa altura, Biden respondeu a uma pergunta de uma mulher que disse que rastejaria sobre vidros quebrados por ele, mas ela acrescentou que queria saber qual seria sua mensagem de elevador para os ativistas enquanto eles batem nas portas.

Biden falou sobre seu histórico e disse para dizer às pessoas que também vinha de classe média, referindo-se a si mesmo como “Joe Biden” na terceira pessoa e sugerindo que trabalharia para reduzir os custos de saúde, entre outros coisas.

Biden também foi questionado sobre o Projeto 2025, um esforço dos aliados de Trump para remodelar o governo federal e colocar muito mais poder em suas mãos se reconquistar a presidência. Biden disse que sua campanha gastaria quantias significativas de dinheiro para espalhar uma mensagem negativa sobre a agenda do segundo mandato de Trump, apesar das tentativas do ex-presidente de se distanciar do esforço, que foi liderado pela Heritage Foundation e alguns de seus ex-presidentes. assessores.

O Comitê Nacional de Finanças consiste em uma ampla gama de doadores democratas, incluindo algumas das pessoas mais ricas do país, bem como uma série de ativistas liberais de classe média alta que são menos conhecidos, mas que recebem Biden quando ele chega. para a cidade.

A teleconferência foi agendada às pressas no dia anterior, e alguns arrecadadores de fundos, ainda retornando das férias de 4 de julho, reclamaram da falta de aviso prévio. Na noite de segunda-feira passada, O’Malley Dillon fez uma ligação semelhante para cerca de 500 dos principais arrecadadores de fundos de Biden, durante a qual a campanha ofereceu poucas informações novas, mas encorajou uma atitude geral de paciência e calma. Uma semana depois, a campanha decidiu que precisava do próprio Biden para acalmar a ansiedade dos doadores.

Kat Kelly, Shane Goldmacher e Kenneth P. Vogel relatórios contribuídos.