O presidente Biden planeja se reunir com o presidente Volodymyr Zelensky, da Ucrânia, na sexta-feira, em um momento crítico da guerra com a Rússia, enquanto os dois aliados buscam maneiras de reverter o ímpeto no campo de batalha.

Os dois presidentes vão reunir-se em Paris, onde participarão nas cerimónias que assinalam o 80º aniversário dos desembarques do Dia D, que ajudaram a virar a maré contra a Alemanha nazi na Segunda Guerra Mundial. Biden viajará no final do dia de volta à Normandia para fazer um discurso homenageando os soldados dos EUA e ligando aquela guerra de longa data ao conflito de hoje na Ucrânia.

A reunião, a primeira entre os líderes norte-americanos e ucranianos desde dezembro, ocorre poucos dias depois Sr. Biden deu permissão à Ucrânia utilizar armas fornecidas pelos EUA para disparar contra território russo, uma inversão após mais de dois anos de limites destinados a evitar uma escalada com um adversário movido a energia nuclear.

Mas Biden afrouxou as restrições apenas o suficiente para autorizar ataques contra alvos militares logo além da fronteira, no nordeste, para defender Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia. Ataques de longo alcance mais profundamente na Rússia ainda são proibidos.

Zelensky e outras autoridades ucranianas continuam frustrados com a restrição e buscam mais liberdade de Biden. Os ucranianos também estão desapontados com o facto de Biden não comparecer numa cimeira de paz na Suíça, em 15 de junho, organizada por Zelensky. Em vez disso, comparecerão a vice-presidente Kamala Harris e Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional.

Embora não tenha atendido a todos os desejos de Zelensky, a reversão de Biden no uso de armas dos EUA contra alvos dentro da Rússia – uma tática também endossada por outros países da OTAN – provocou uma resposta previsivelmente espinhosa do presidente Vladimir V. Putin da Rússia, que sugeriu uma retaliação na mesma moeda.

Falando com repórteres em São Petersburgo, Putin sugeriu esta semana que tal medida significava que a Rússia tinha “o direito de enviar nossas armas da mesma classe para as regiões do mundo onde ataques podem ser feitos em instalações sensíveis dos países que fazem isso contra a Rússia.”

Os Estados Unidos têm sido o fornecedor mais importante de armas à Ucrânia desde a invasão em grande escala da Rússia em fevereiro de 2022. Mas Biden tem sido por vezes lento em fornecer armamento mais sofisticado por medo de provocar uma escalada com Moscovo e com os líderes republicanos da Câmara. bloqueou ajuda militar adicional durante seis meses, deixando os defensores ucranianos à procura de munições e armas no momento em que a Rússia avançava com ataques ferozes.

O Congresso finalmente foi aprovado um pacote de ajuda de US$ 61 bilhões em abril e as armas estão agora fluindo novamente.

A sessão com Zelensky será a primeira de duas nos próximos dias para Biden, que também planeja ver seu homólogo ucraniano na reunião do Grupo dos 7 no final da próxima semana, na Itália.

“É um sinal da profundidade do nosso compromisso com a Ucrânia neste momento vital”, disse Sullivan aos jornalistas esta semana. “E esta oportunidade para o presidente e Zelensky se reunirem duas vezes realmente permitirá que eles se aprofundem em todos os aspectos e questões da guerra.”

O discurso de Biden na tarde de sexta-feira na Normandia pretende vincular ainda mais a luta para libertar a Europa da tirania nazista com o esforço para defender a Ucrânia contra a agressão russa oito décadas depois, ampliando um tema que ele articulou em uma cerimônia na quinta-feira.

Ele falará de Pointe du Hoc, onde Rangers do Exército escalaram penhascos de 30 metros de altura no Dia D para destruir uma suposta instalação de armas alemãs, um dos momentos mais ousados ​​da invasão da Europa em 6 de junho de 1944.

Ao fazer isso, Biden seguirá os passos do presidente Ronald Reagan, que proferiu um dos discursos mais memoráveis ​​de sua presidência em Pointe du Hoc em 1984, e defenderá semelhantemente a liderança e a democracia americanas no cenário mundial em uma época de tensões isolacionistas em casa.