Para o presidente Biden, que está engajado na luta da sua vida política, hoje em dia tudo é política, até ir à igreja.

Na manhã de domingo, Biden falou em um culto religioso negro na Filadélfia, buscando tranquilizar o grupo de eleitores que o ajudou a conquistar a Casa Branca em 2020 de que ele ainda é capaz de derrotar o ex-presidente Donald J. Trump.

“A alegria vem pela manhã”, disse Biden a várias centenas de pessoas na Igreja Mount Airy de Deus em Cristo, um local político na cidade frequentemente visitado pelos democratas. “Você nunca desistiu na minha vida. E como seu presidente, tentei seguir minha fé”.

Antes de Biden falar, Rachel Hooks, membro da igreja, fez uma oração que não se esquivou das dúvidas que giravam em torno de sua candidatura.

“Toca sua mente, ó Deus, seu corpo; rejuvenesça a ele e a seu espírito, ó Deus – abençoe-o e dê-lhe orientação”, disse a Sra. Hooks, ecoando um apelo semelhante por força mental e física que ela também ofereceu aos membros da aplicação da lei.

Durante seu discurso, Biden falou por meio de notas, e não do teleprompter que normalmente orienta seus discursos públicos, e seus comentários em alguns pontos pareciam confusos e podiam ser difíceis de ouvir.

“Sei que estarei inclinado a demorar mais do que deveria aqui”, disse o presidente, antes de encerrar seu discurso após cerca de sete minutos. A brevidade foi notável porque ele está sob extremo escrutínio da mídia e do público em busca de sinais de lapsos físicos ou mentais.

Mas ao visitar uma comunidade religiosa de apoio em território familiar, Biden, um católico de longa data, enfrentou uma crise política como nunca antes.

Um número crescente de democratas de todo o espectro ideológico do partido está pedindo para ele desistir da corrida sobre preocupações sobre sua idade e agudeza mental. Alguns doadores têm ficou nervoso sobre injetar dinheiro em sua candidatura à reeleição. Agentes democratas e autoridades eleitas temem que a principal estratégia da campanha de Biden – transformar a disputa de 2024 em um referendo sobre Trump – tenha sido virada de cabeça para baixo pelo fraco desempenho do presidente no debate.

Durante uma reunião virtual convocada pelo deputado Hakeem Jeffries de Nova York, o líder da minoria, o deputado Jerrold Nadler de Nova York, o principal democrata no Comitê Judiciário, e pelo menos um outro democrata sênior disseram acreditar que era hora do presidente Biden sair a corrida, de acordo com uma pessoa informada sobre a sessão ainda em andamento que insistiu no anonimato para descrevê-la.

Sr. Biden é mantendo-se firme, no entanto. Na sexta-feira, ele disse à ABC News que apenas o “Senhor Todo-Poderoso” poderia forçá-lo a se afastar após entregar um discurso desafiador em Madison, Wisconsin. Essa foi uma atitude que pareceu ser compartilhada por muitos congregantes no culto da igreja no domingo.

“Diga a ele que estamos com ele, aleluia”, gritou uma mulher na plateia enquanto Biden subia no palco e um coral cantava.

Os eleitores negros constituem um segmento-chave da coalizão de Biden, embora as pesquisas mostrem que o entusiasmo pela sua candidatura tenha diminuído. Ainda assim, eles têm opiniões mais elevadas sobre o desempenho do presidente do que outros grupos e são menos propensos a pensar que ele deveria desistir, de acordo com um relatório do New York Times/Siena College. enquete realizado após o debate.

Biden está fazendo esforços como a visita de domingo à Filadélfia para reunir seu apoio. Do púlpito, ele falou sobre as políticas que promulgou e que, segundo ele, beneficiaram os negros americanos, destacando seu histórico na redução da taxa de desemprego dos trabalhadores negros, na expansão do acesso aos cuidados de saúde, na aprovação da reforma das armas no Congresso e no alívio de algumas dívidas estudantis.

A Pensilvânia é um dos estados que Biden quase certamente deverá vencer novamente se quiser manter a Casa Branca. E sua maior cidade, Filadélfia, é um de seus lugares favoritos para fazer campanha Mas Trump avançou no estado em muitas pesquisas e agora lidera o presidente por cerca de três pontos percentuais, de acordo com um Média de pesquisas do New York Times.

O governador Gavin Newsom da Califórnia, um importante substituto de Biden, passou sexta e sábado campanha para o presidente no oeste da Pensilvânia e no condado de Bucks, um campo de batalha muito disputado. Na igreja, ele foi acompanhado pelo senador Bob Casey, da Pensilvânia, um democrata candidato à reeleição, e pela prefeita Cherelle Parker, da Filadélfia.

Esperava-se que Biden falasse em uma reunião da Associação Nacional de Educação na Filadélfia no domingo, mas ele puxado na semana passada, depois que o pessoal do poderoso sindicato da educação entrou em greve.

“O presidente Biden é um defensor ferrenho dos sindicatos e não cruzará a linha de piquete”, disse Lauren Hitt, porta-voz da campanha de Biden, em um comunicado.

Em vez disso, recorreu a uma congregação negra com ligações ao movimento pelos direitos civis, o tipo de comunidade a que o presidente recorreu várias vezes na sua carreira política e que tem sido um grupo acolhedor de prováveis ​​eleitores.

Na tarde de domingo, Biden viajará para Harrisburg para um evento de organização comunitária com membros do sindicato.

Como frequentemente perdia a linha de pensamento durante o debate, Biden limitou-se em grande parte a fazer comentários preparados por meio de um teleprompter. Sem o dispositivo, ele às vezes tem dificuldade para falar com clareza.

Esta semana, ele tropeçou suas palavras durante duas entrevistas de rádio, embora seus assessores tivessem forneceu aos anfitriões as perguntas, uma prática que vai contra a ética jornalística padrão. E ele deu várias respostas confusas durante sua entrevista com ABC News na sexta-feira.

Até os aliados de Biden disseram que sua campanha deveria garantir que ele aparecesse mais em público sem um teleprompter para demonstrar sua agudeza mental.

“Eles não precisam de comentários programados”, disse Steve Sisolak, o ex-governador democrata de Nevada, que apoia Biden. “Ele precisa mostrar às pessoas que pode fazer isso na hora e responder perguntas – perguntas difíceis – e estar presente com os eleitores. Esteja lá fora, misture-se com seus pais.

Após o culto, Biden se reuniu com os fiéis, apertando as mãos e tirando selfies por mais de meia hora.

A campanha do presidente enfrentará um sério teste esta semana, quando os membros do Congresso regressarem a Washington após o feriado de 4 de Julho. A disposição deles de oferecer apoio público a Biden – ou não – pode determinar se ele continuará na corrida.

Biden só pode esperar uma recepção tão amigável e otimista quanto a que teve na Filadélfia no domingo. Antes de o presidente falar, ele foi apresentado por um sermão enérgico do Bispo J. Louis Felton.

“Se Joseph puder sair do poço”, pregou Felton, referindo-se a uma antiga figura bíblica que foi rejeitada por seus irmãos, “se Jesus puder sair do poço, então o presidente Biden estará de volta”.

Luke Broadwater contribuiu com relatórios.