O presidente Biden perdoou na quarta-feira veteranos americanos que foram condenados por praticar sexo gay de acordo com um código militar que proibiu esse comportamento por mais de 60 anos.

A proclamação de Biden concede clemência a cerca de 2.000 pessoas que foram acusadas entre 1951 e 2013, abordando um “erro histórico”, disse o presidente num comunicado.

“Hoje, estou corrigindo um erro histórico ao usar minha autoridade de clemência para perdoar muitos ex-militares que foram condenados simplesmente por serem eles mesmos”, disse Biden. “Apesar da sua coragem e grande sacrifício, milhares de militares LGBTQI+ foram forçados a deixar o serviço militar devido à sua orientação sexual ou identidade de género. Alguns destes patriotas americanos foram submetidos a corte marcial e carregaram o fardo desta grande injustiça durante décadas.”

A proclamação aborda acusações apresentadas ao abrigo do artigo 125.º do Código Uniforme de Justiça Militar, uma lei federal que considera crime o envolvimento em “cópula carnal não natural com outra pessoa do mesmo sexo ou do sexo oposto”, mesmo com consentimento mútuo. Em 2013, o Congresso votou pela revogação da parte do código que proibia a sodomia consensual.

As pessoas que desejam que as suas condenações sejam anuladas podem agora solicitar online um certificado de clemência, o que as ajudaria a receber benefícios que podem ter sido negados. Antes de 2013, uma condenação ao abrigo do artigo 125.º poderia implicar uma dispensa desonrosa e a perda de salários e subsídios, de acordo com a lei militar.

Com um certificado de clemência em mãos, os indivíduos poderiam então iniciar o processo para atualizar os termos de suas dispensas, disseram as autoridades. Eles não forneceram um cronograma de quanto tempo esse processo poderia levar, nem disseram se recursos adicionais seriam dedicados à divulgação de veteranos que talvez não soubessem que são elegíveis.

Ao longo de sua presidência, Biden usou seus poderes de clemência em grande parte para perdoar infratores não violentos da legislação antidrogas. Ele também emitiu indultos por uso e porte de maconha em terras federais como parte de um esforço mais amplo de sua administração para abordar as disparidades raciais nas condenações por drogas.

Biden disse em sua declaração que a proclamação de quarta-feira era “sobre dignidade, decência e como garantir que a cultura de nossas forças armadas reflita os valores que nos tornam uma nação excepcional”.