O presidente Biden alertou na segunda-feira sobre “velhos fantasmas em roupas novas tentando nos levar de volta” em comentários comemorativos do décimo primeiro mês, o feriado nacional que marca a liberdade dos últimos escravizados na América, e prometeu que seu governo estava comprometido em proteger a história negra e direitos civis.

Falando no gramado sul da Casa Branca, onde realizou um concerto em homenagem ao feriado que se aproximava, Biden atacou os esforços para apagar a história negra por meio da proibição de livros, limitar oportunidades por meio de ataques a programas de diversidade e destruir liberdades como a direita. votar.

“Nossa história não se trata apenas do passado”, disse ele à multidão. “É sobre o nosso presente e o nosso futuro. É se esse futuro é um futuro para todos nós, não apenas para alguns de nós.

“Pessoal, a história negra é a história americana”, disse ele, sob aplausos, prometendo que sua administração sempre “elevaria e protegeria”.

Senhor. Biden assinou legislação em 2021 tornando 19 de junho, ou décimo-junho, um feriado federal, o primeiro novo feriado nacional desde que um em homenagem ao Rev. Martin Luther King Jr. , Texas, souberam que estavam livres mais de dois anos após a Proclamação de Emancipação.

O dia era comemorado há muito tempo pelos negros americanos, mas membros do Congresso e um ativista dos direitos civis do Texas pressionou durante anos para torná-lo feriado federal. Biden disse que a assinatura da legislação foi um dos momentos de maior orgulho como presidente.

“Não foi apenas um gesto simbólico”, disse Biden. “Foi uma declaração de fato. Tratava-se de uma declaração de fé. Foi uma prova da resiliência de gerações de negros americanos, que mantiveram os olhos postos na Estrela do Norte da nação.”

Artistas musicais, autoridades eleitas, líderes dos direitos civis e acadêmicos lotaram o gramado da Casa Branca para o evento, que também celebrou Mês da Música Negra. O comediante Roy Wood Jr. interpretou o mestre de cerimônias, e os participantes incluíram o ator Billy Porter, o apresentador de talk show Tavis Smiley e os luminares musicais Gladys Knight, Patti LaBelle, Doug E. Fresh e Kirk Franklin, que puxaram a vice-presidente Kamala Harris no palco brevemente para dançar.

A celebração ocorre no momento em que o governo faz um esforço agressivo antes das eleições de novembro para promover suas vitórias para a comunidade negra, enquanto Biden busca manter o apoio do bloco eleitoral crítico, que tem mostrou sinais de escorregamento.

Embora Biden nunca tenha mencionado o nome de nenhum dos seus adversários políticos, os seus comentários estabeleceram implicitamente um forte contraste com os republicanos, muitos dos quais promoveram as políticas que ele atacou.

Em seus próprios comentários, a Sra. Harris destacou as realizações da administração, incluindo a eliminação de bilhões em dívidas de empréstimos estudantis, o limite do preço da insulina, a nomeação da primeira juíza negra para a Suprema Corte e a assinatura de uma legislação sobre segurança de armas. Ela também anunciou um dia nacional de ação na votação em 19 de junho.

“De muitas maneiras, a história de Juneteenth e de nossa nação é a história de nossa luta contínua para cumprir essa promessa, nossa luta contínua para construir uma nação que seja mais igualitária, mais justa e mais livre”, disse Harris.

Antes do evento, a Casa Branca emitiu uma ficha informativa delineando medidas para proteger a história negra. Esses incluem exibindo a Proclamação de Emancipação original e a Ordem Geral nº 3 de 18 a 20 de junho no Museu do Arquivo Nacional, e fornecendo novos fundos a todos os estados para apoiar programas de leitura e discussão, exposições itinerantes em museus e outras oportunidades de aprendizagem sobre o legado da escravidão e da emancipação.

O Departamento de Educação, disse o comunicado, também nomeará um coordenador para responder às proibições de livros, incluindo avaliar se elas violam as leis federais de direitos civis.

Durante sua presidência, Biden fez questão de homenagear os negros americanos que se sacrificaram pelos direitos civis, incluindo a designação de um monumento nacional a Emmett Till e Mamie Till-Mobleye concedendo postumamente o Medalha Presidencial da Liberdade para Medgar Evers, o primeiro secretário de campo da NAACP no Mississippi, que foi assassinado lutando contra a segregação em seu estado natal.

Durante seus comentários, Biden relembrou sua recente visita à Normandia, França, para comemorar o aniversário do Dia Drefletindo sobre o serviço prestado por militares negros que lutaram no exterior, incluindo o Sr. Evers, que ele disse ter sido morto há 61 anos esta semana pelo “veneno da supremacia branca”.

No mês passado, Biden também concedeu a Medalha Presidencial da Liberdade a Opal Lee, a educadora e ativista de 97 anos de Fort Worth conhecida como a Avó do Juneteenth por seu esforço de décadas para que o feriado fosse reconhecido como feriado.

Em seus comentários na segunda-feira, ele se lembrou de ter entregado a ela sua caneta para assinar a legislação, creditando-a por tornar o feriado possível.

Ele chamou o Juneteenth de “um dia de profundo peso e poder, um dia para lembrar o pecado original da escravidão e a extraordinária capacidade de fundir os momentos mais poderosos e dolorosos com uma visão melhor para nós mesmos”.

“Um dia que nos lembra”, disse Biden, “que temos muito mais trabalho a fazer”.