O presidente Biden disse em uma reunião de governadores democratas que precisa dormir mais e trabalhar menos horas, incluindo a redução de eventos após as 20h, de acordo com duas pessoas que participaram da reunião e várias outras informadas sobre seus comentários.

As declarações de quarta-feira foram um forte reconhecimento do cansaço do presidente de 81 anos durante uma reunião destinada a tranquilizar mais de duas dúzias dos seus mais importantes apoiantes de que ele ainda está no comando do seu trabalho e é capaz de montar uma campanha robusta contra ex-presidente Donald J. Trump.

Os comentários de Biden sobre a necessidade de mais descanso vieram logo depois que o The New York Times informou que autoridades atuais e antigas notaram que os lapsos do presidente nos últimos meses se tornaram mais frequentes e mais pronunciados.

Mas Biden disse aos governadores, alguns dos quais estavam na Casa Branca, outros que participaram virtualmente, segundo a Casa Branca, que ele permaneceria na disputa.

Ele descreveu suas extensas viagens ao exterior nas semanas anteriores ao debate, algo que a Casa Branca e seus aliados citaram nos últimos dias como a razão de seu desempenho hesitante durante o debate. Inicialmente, a campanha de Biden culpou um resfriado, divulgando algo no meio do debate em meio a uma série de postagens nas redes sociais questionando por que Biden estava passando por dificuldades.

Biden disse que disse à sua equipe que precisava dormir mais, disseram várias pessoas familiarizadas com o que aconteceu na reunião. Ele repetidamente mencionou forçar demais e não ouvir sua equipe sobre sua agenda, e disse que precisava trabalhar menos horas e evitar eventos depois das 20h, segundo uma das pessoas a par do ocorrido na reunião.

Depois que o governador Josh Green, do Havaí, um médico, fez perguntas a Biden sobre o estado de sua saúde, Biden respondeu que sua saúde estava bem. “É apenas o meu cérebro”, acrescentou ele, de acordo com três pessoas familiarizadas com o que aconteceu – uma observação que alguns presentes interpretaram como uma piada, mas pelo menos um governador não o fez e ficou intrigado.

Jen O’Malley Dillon, presidente da campanha de Biden, que participou da reunião, disse em um comunicado que havia dito: “Brincadeiras à parte”, uma lembrança confirmada por outra pessoa informada sobre a reunião. A Sra. O’Malley Dillon acrescentou: “Ele estava claramente fazendo uma piada”.

Biden fez duas viagens ao exterior nas semanas anteriores ao debate, mas depois passou uma semana preparando o debate em Camp David com um grupo de conselheiros. Uma pessoa próxima de Biden disse que seu comentário sobre o sono e as horas de trabalho refletia o fato de que durante as sessões práticas, que aconteciam imediatamente após as viagens ao exterior, ele estava envolvido em muito trabalho oficial além da atividade de campanha.

Vários governadores que participaram da reunião expressaram consternação depois que houve pouco debate sobre se Biden deveria continuar sua campanha presidencial de 2024 – um tópico que discutiram longamente durante uma ligação que os governadores mantiveram entre si na segunda-feira.

Biden reconheceu a dois aliados que sabe que poderá não conseguir salvar a sua candidatura para um segundo mandato se não conseguir demonstrar as suas capacidades aos eleitores após o debate. Ele procurou tranquilizar assessores de campanha preocupados em uma ligação na quarta-feira, antes da reunião com os governadores, dizendo que estava na corrida para ficar.

Mas o fato de Biden ter iniciado a conversa com os governadores declarando que continuaria deixou alguns participantes com a sensação de que qualquer discussão adicional sobre a situação seria esfriada.

Biden disse a uma estação de rádio de Milwaukee, em entrevista divulgada na quarta-feira, que teve “uma noite ruim”. Na entrevista pré-gravada com o locutor de rádio Earl Ingram, o Sr. Biden acrescentou: “O fato é que eu estraguei tudo. Eu cometi um erro.”

Biden também disse aos governadores que havia sido examinado por seu médico em algum momento nos dias seguintes ao debate por causa do resfriado que sofria e que estava bem, disseram várias pessoas familiarizadas com o ocorrido. O Politico informou anteriormente sobre o exame de Biden, que a Casa Branca disse ter sido breve e não um exame físico completo.

Um porta-voz da Casa Branca, Andrew Bates, confirmou que Biden havia consultado o médico da Casa Branca para verificar o resfriado. Mas na sexta-feira, a secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, disse o contrário, dizendo aos repórteres que Biden não fazia nenhum tipo de exame médico desde fevereiro.