O presidente Biden disse a um aliado importante que sabe que pode não ser capaz de salvar sua candidatura se não conseguir convencer o público nos próximos dias de que está pronto para o cargo, após um desempenho desastroso no debate na semana passada.

O presidente, que o aliado enfatizou ainda estar profundamente na luta pela reeleição, entende que suas próximas aparições antes do fim de semana de feriado – incluindo uma entrevista marcada para sexta-feira com George Stephanopoulos da ABC News e paradas de campanha na Pensilvânia e Wisconsin – deve correr bem.

“Ele sabe que se tiver mais dois eventos como esse, estaremos em um lugar diferente” até o final do fim de semana, disse o aliado, referindo-se ao desempenho hesitante e desfocado de Biden no debate. A pessoa falou sob condição de anonimato para discutir uma situação delicada.

Após a publicação do artigo, Andrew Bates, porta-voz da Casa Branca, disse que era “absolutamente falso”.

A conversa é a primeira indicação a se tornar pública de que o presidente está considerando seriamente se poderá se recuperar após um desempenho devastador no palco do debate em Atlanta na quinta-feira. Aumentam as preocupações sobre a sua viabilidade como candidato e se ele poderá servir como presidente por mais quatro anos.

Um importante conselheiro de Biden, que também falou sob condição de anonimato para discutir a situação, disse que o presidente estava “bem ciente do desafio político que enfrenta”.

Funcionários da Casa Branca não responderam imediatamente a um pedido de comentários.

Os responsáveis ​​da campanha observavam nervosamente as sondagens, reconhecendo que números maus poderiam alimentar a crise. A Enquete da CBS News na quarta-feira mostrou o ex-presidente Donald J. Trump à frente de Biden desde o debate, com 50 por cento a 48 por cento nacionalmente e 51 por cento a 48 por cento em estados decisivos.

Biden está lentamente entrando em contato com autoridades eleitas democratas e tem uma reunião com governadores democratas na Casa Branca marcada para quarta-feira à noite. Ele também continua a entrar em contato com pessoas em quem confia há muito tempo e disse a pelo menos uma pessoa que está aberto à possibilidade de que seus planos de deixar seu desempenho no debate – e voltar o foco para seu adversário, o Sr. – pode não funcionar.

Vários aliados de Biden, que se reuniram com a família e conselheiros desde o debate de quinta-feira, ressaltaram que o presidente ainda está na luta de sua vida política e vê este momento em grande parte como uma chance de voltar da exclusão. , como fez muitas vezes ao longo de sua carreira de meio século.

Mas ele também está lúcido, disseram, sobre a sua difícil batalha para convencer os eleitores, os doadores e a classe política de que o seu desempenho no debate era uma anomalia.