Espera-se que o presidente Biden assine uma ordem executiva na terça-feira que lhe permitirá selar temporariamente a fronteira dos EUA com o México para migrantes quando houver aumento nas travessias, uma medida que suspenderia proteções de longa data para requerentes de asilo nos Estados Unidos.

Os principais assessores de Biden informaram os membros do Congresso nos últimos dias sobre a ação futura e disseram-lhes que esperassem que o presidente assinasse a ordem junto com os prefeitos do sul do Texas, de acordo com várias pessoas familiarizadas com os planos.

“Fui informado sobre a ordem executiva pendente”, disse o deputado Henry Cuellar, democrata do Texas que anteriormente criticou Biden por não reforçar a fiscalização na fronteira no início de sua presidência. “Eu certamente apoio porque venho defendendo essas medidas há anos. Embora o pedido ainda não tenha sido divulgado, apoio os detalhes que me foram fornecidos até agora.”

A ordem representaria a política fronteiriça mais restritiva instituída por Biden, ou por qualquer democrata moderno, e ecoa um esforço de 2018 do presidente Donald J. Trump para bloquear a migração que foi atacada pelos democratas e bloqueada pelos tribunais federais.

Embora seja quase certo que a ação executiva enfrentará desafios legais, Biden está sob intensa pressão política para abordar a migração ilegal, uma das principais preocupações dos eleitores antes das eleições presidenciais deste ano.

A decisão mostra como a política de imigração inclinado acentuadamente para a direita ao longo da presidência do Sr. Biden. As pesquisas sugerem um apoio crescente, mesmo dentro do partido do presidente, às medidas fronteiriças que antes eram denunciadas pelos democratas e defendidas por Trump.

A ordem permitiria aos funcionários da fronteira impedir que os migrantes pedissem asilo e rejeitá-los rapidamente quando a passagem da fronteira ultrapassasse um determinado limite. Autoridades do governo no início deste ano discutiram permitir que Biden fechasse a fronteira se houvesse uma média de 5.000 passagens de fronteira em uma semana, ou 8.500 em um único dia, mas os envolvidos nas negociações alertaram que o limite não foi finalizado e pode mudar. Os funcionários da Casa Branca têm se concentrado em um gatilho que daria poder a Biden para fechar a fronteira.

No domingo, os agentes de fronteira fizeram mais de 3.500 detenções de migrantes que atravessavam a fronteira sem autorização, segundo uma pessoa com conhecimento dos dados. Os números de domingo estavam alinhados com as tendências recentes de travessias na fronteira sul.

As restrições provavelmente não se aplicarão a menores que cruzem a fronteira sozinhos, de acordo com um funcionário informado sobre a ordem.

A ação executiva provavelmente refletirá uma medida de um projeto de lei bipartidário fracassado do início deste ano, que tinha algumas das restrições de segurança fronteiriças mais significativas que o Congresso havia contemplado em anos. O projecto de lei teria fornecido milhares de milhões de dólares em financiamento para a fronteira, incluindo a contratação de milhares de agentes de asilo para processar pedidos.

Mas os republicanos frustrou a conta em Fevereiro, dizendo que não era suficientemente forte. Muitos deles, incentivados por Trump, relutaram em dar a Biden uma vitória legislativa num ano eleitoral. Os assessores de Biden acreditam que a ordem executiva pode fornecer aos democratas outro dado a ser citado ao argumentar aos eleitores que eles buscaram soluções na fronteira, enquanto os republicanos estavam mais focados em usá-la como uma questão política.

“Embora os republicanos do Congresso tenham optado por impedir uma fiscalização adicional das fronteiras, o presidente Biden não deixará de lutar para fornecer os recursos que o pessoal da fronteira e da imigração precisa para proteger a nossa fronteira”, disse Angelo Fernández Hernández, porta-voz da Casa Branca, num comunicado. na segunda-feira. Ele não confirmou os planos, mas disse que a administração estava a explorar “uma série de opções políticas e continuamos empenhados em tomar medidas para resolver o nosso sistema de imigração falido”.

Funcionários do governo disseram que a ação executiva não era sua preferência – e que acreditam que qualquer ordem enfrentaria um desafio legal.

“O que é necessário é legislação”, disse Alejandro N. Mayorkas, secretário de Segurança Interna, no mês passado.

“A ação executiva será desafiada”, acrescentou. “Estou confiante nisso. E então a questão será qual será o resultado desses processos? A legislação é uma entrega de solução mais certa.”

Num sinal do quanto a política sobre a questão mudou, Biden, como candidato em 2019, criticou as políticas de Trump durante um debate.

“Este é o primeiro presidente na história dos Estados Unidos da América em que qualquer pessoa que procura asilo tem de o fazer noutro país”, disse Biden na altura. “Isso nunca aconteceu antes.”

“Você vem para os Estados Unidos e apresenta seu caso”, acrescentou. “É assim que você busca asilo, com base na seguinte premissa: por que eu o mereço segundo a lei americana.”