Uma porta-voz da Casa Branca não descartou na quarta-feira a possibilidade de o presidente Biden comutar a sentença de seu filho Hunter Biden, que foi condenado por três crimes federais por comprar ilegalmente uma arma durante seu vício em crack.

O presidente declarou categoricamente na semana passada que ele não perdoaria seu filho se fosse condenado, mas não abordou uma comutação, o que deixaria o veredicto de culpa intacto, mas eliminaria parte ou toda a punição. Karine Jean-Pierre, secretária de imprensa da Casa Branca, disse aos repórteres na quarta-feira que não sabia dizer se o presidente poderia considerar tal ação.

“Ele foi muito claro, muito direto, obviamente muito definitivo” ao descartar o perdão em uma entrevista com ABC noticias, disse Jean-Pierre a bordo do Força Aérea Um enquanto o presidente voava para a Itália para uma reunião do Grupo das 7 principais democracias industriais. “Você tem as próprias palavras dele”, acrescentou ela. “Eu simplesmente não tenho nada além disso.”

Jean-Pierre disse que ainda não tinha falado com o presidente sobre o assunto e, portanto, a sua resposta cuidadosa pode apenas reflectir a sua falta de vontade de ir além dos seus pontos de discussão, e não um esforço para deixar a opção em aberto. Biden não deu nenhuma indicação pública de que consideraria comutar a sentença de seu filho. Mas sem maiores esclarecimentos por parte da Casa Branca, a recusa em descartar esta possibilidade poderia provocar um debate público sobre a propriedade de um presidente usar os seus poderes de clemência para poupar o seu filho de uma pena de prisão.

Hunter Biden pode pegar até 25 anos de prisão por mentir em um formulário federal sobre seu vício em drogas quando comprou uma arma em 2018, mas é improvável que receba uma sentença próxima dessa duração. Os réus primários que não usaram armas para um crime violento normalmente recebem penas muito mais leves; analistas jurídicos disseram que era possível que o filho do presidente recebesse um ano ou menos de prisão ou até mesmo liberdade condicional. Nenhuma data para a sentença foi definida, mas o juiz disse que normalmente seria em cerca de 120 dias. Isso colocaria a data em outubro, mesmo que a votação antecipada nas eleições presidenciais estivesse em andamento.

Outros presidentes usaram o seu poder executivo em nome de membros das suas famílias alargadas apanhados no sistema de justiça criminal. No seu último dia de mandato, o presidente Bill Clinton perdoou seu meio-irmão Roger Clinton por acusações antigas de cocaína. Um mês antes de deixar o cargo, o presidente Donald J. Trump perdoou o pai de seu genro Jared Kushner, Charles Kushner por evasão fiscal e outros crimes.

Tanto Roger Clinton quanto Charles Kushner já haviam cumprido suas penas de prisão há muito tempo, e os indultos eram mais uma questão de perdão ou vingança do que de evitar o tempo atrás das grades. Qualquer comutação para Hunter Biden provavelmente teria que esperar até que o juiz de seu caso decidisse a sentença.

Também pode depender de o filho do presidente recorrer da condenação, como esperado. Diretrizes do Departamento de Justiça estipulam que “geralmente não é aceito um pedido de comutação de uma pessoa que está atualmente contestando sua condenação ou sentença por meio de recurso”, embora um presidente não esteja vinculado à política do departamento.