Os Batistas do Sul votaram na quarta-feira pela oposição ao uso da fertilização in vitro. A votação foi uma indicação de que os evangélicos comuns estão cada vez mais abertos a argumentos que equiparam os embriões à vida humana, e que dois anos após a anulação do caso Roe v. Wade, a “personalidade fetal” pode ser a próxima frente do movimento anti-aborto.

Mais de 10.000 delegados, chamados “mensageiros”, reuniram-se em Indianápolis para a reunião anual da denominação, que é observada de perto como um barómetro do sentimento evangélico sobre uma variedade de questões culturais e políticas. A votação de quarta-feira foi a primeira vez que os participantes da reunião Batista do Sul abordaram diretamente a ética da fertilização in vitro. Em 2021, o grupo aprovou uma resolução declarando “inequivocamente que o aborto é homicídio”.

A resolução proposta na quarta-feira apelou aos Batistas do Sul “para reafirmarem o valor incondicional e o direito à vida de cada ser humano, incluindo aqueles em fase embrionária, e apenas utilizarem tecnologias reprodutivas consistentes com essa afirmação, especialmente no número de embriões gerados em o processo de fertilização in vitro.

A grande maioria dos delegados se opõe ao aborto, mas os tratamentos de fertilidade são amplamente utilizados pelos evangélicos. Embora o processo de fertilização in vitro resulte frequentemente na destruição de embriões não utilizados, muitos Baptistas do Sul vêem isso como fundamentalmente diferente do aborto porque o objectivo do tratamento de fertilidade é criar uma nova vida.

Com quase 13 milhões de membros de igrejas nos Estados Unidos, a Convenção Batista do Sul tem sido um termômetro do evangelicalismo americano. A sua adesão conservadora faz da denominação uma força política poderosa, e os seus debates este ano atraíram um interesse generalizado de comentadores e políticos externos.

No mês passado, o chefe do braço de políticas públicas da denominação enviou uma carta ao Senado dos EUA pedindo aos legisladores que reprimissem a fertilização in vitro, afirmando que a prática prejudica crianças e mulheres, que podem não ter conhecimento de “complicações e preocupações morais”.

A resolução afirmada na quarta-feira não é uma proibição e não terá impactos vinculativos sobre as famílias das igrejas batistas do sul que buscam tratamentos de fertilidade. A alteração expressa empatia pelos casais que sofrem de infertilidade e afirma que todas as crianças são uma dádiva de Deus, independentemente das circunstâncias da sua concepção.

Mas a sua adopção envia uma mensagem forte sobre o sentimento evangélico em torno da fertilização in vitro, meses depois de um juiz do Supremo Tribunal do Alabama ter decidido que, segundo as leis do estado, os embriões congelados devem ser considerados crianças.

Essa decisão provocou uma reação imediata, inclusive de muitos republicanos. A legislatura do Alabama rapidamente aprovou um projeto de lei para proteger os fornecedores de fertilização in vitro no estado, e os senadores Ted Cruz do Texas e Katie Britt do Alabama introduziram legislação federal com o objetivo de proteger o procedimento.

Os autores da resolução Baptista do Sul reconheceram que a questão causa divisão mesmo entre os cristãos fortemente anti-aborto, e que os republicanos se esforçaram para preservar o acesso aos tratamentos de fertilidade.

“Quero fazer mais do que cutucar os republicanos que estão contra nós nisso. Quero denunciá-los por seu erro e inconsistência”, disse R. Albert Mohler Jr., presidente do Seminário Teológico Batista do Sul em Louisville, Kentucky, em uma entrevista um dia antes da votação.

Mohler apresentou a resolução com Andrew T. Walker, professor associado de ética cristã e teologia pública na mesma escola.

Horas antes, os batistas rejeitaram uma medida para reprimir as congregações com mulheres na liderança pastoral. A votação foi uma repreensão inesperada a uma facção de extrema direita que tem disputado influência na maior denominação protestante do país.

A alteração teria acrescentado texto à constituição da denominação, dizendo que “apenas homens” poderiam ser afirmados ou empregados “como qualquer tipo de pastor ou presbítero, conforme qualificado pelas Escrituras”. A linguagem da alteração ecoa a declaração de fé dos Baptistas do Sul, mas os opositores alertaram que era desnecessária e arriscavam alienar e punir as igrejas que se alinham amplamente com os valores dos Baptistas do Sul.

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