O bilionário Barry Diller está explorando uma oferta para assumir o controle da Paramount, controladora da CBS, MTV e Nickelodeon, segundo quatro pessoas com conhecimento do assunto.

O conglomerado de mídia digital de Diller, IAC, assinou acordos de sigilo com a National Amusements, acionista controladora da Paramount, disseram as pessoas. Os acordos de confidencialidade são um passo fundamental na celebração de um acordo, permitindo que ambas as partes troquem informações confidenciais.

O interesse de Diller na Paramount é a mais recente reviravolta em um dos mais complexos – e dramáticos – esforços para vender uma empresa de mídia em vários anos. A Paramount chegou à beira de um acordo nos últimos meses com o Skydance, um estúdio de Hollywood, antes que as negociações fracassassem abruptamente.

Os acordos de sigilo foram assinados algum tempo depois que o possível acordo entre a Paramount e a Skydance fracassou em junho, disseram duas pessoas.

Não está claro até que ponto estão as negociações entre a IAC e a National Amusements. Outros também manifestaram interesse em adquirir a National Amusements, incluindo o executivo de mídia e finanças Edgar Bronfman Jr. e Steven Paul, o executivo de Hollywood mais conhecido por seu trabalho na franquia “Baby Geniuses”.

Uma tentativa de assumir o controle da Paramount seria uma espécie de conclusão para Diller, 82 anos, que tentou adquirir a Paramount Pictures no início dos anos 90. Sua oferta foi superada por Sumner Redstone, o belicoso magnata da mídia cuja filha, Shari, agora controla a empresa.

Diller foi nomeado chefe da Paramount Pictures em 1974, aos 32 anos. Ele foi creditado por rejuvenescer o estúdio, desenvolvendo um quadro de tenentes talentosos, como o futuro executivo-chefe da Disney, Michael Eisner, e o prodígio do estúdio, Jeffrey Katzenberg, que se tornou conhecido. como os Assassinos Dillers.

Depois que Redstone o superou pela empresa, Diller decidiu continuar a construir seu novo império de mídia, fechando uma série de acordos audaciosos para expandir a IAC.

“Eles venceram”, disse Diller em comunicado depois de perder para Redstone. “Nós perdemos. Próximo.”

A National Amusements começou a explorar negócios potenciais no ano passado. Como parte das negociações com a Skydance, Shari Redstone, a maior acionista da National Amusements, venderia a empresa para a Skydance, enquanto a Paramount se fundiria com a Skydance por meio de uma transação separada. Esse acordo foi afundado depois de não terem conseguido chegar a acordo sobre termos não económicos após uma resistência significativa dos acionistas.

Ao adquirir a National Amusements, o comprador obteria o controle da Paramount – e de sua valiosa biblioteca de estúdio – sem ter que fechar um acordo para adquirir a empresa de uma vez. Mas também significaria assumir o controlo de um activo com passivos significativos, incluindo cerca de 14 mil milhões de dólares em dívidas e negócios de cabo que enfrentam ventos contrários significativos.