Uma barcaça atingiu uma ponte que liga Galveston, Texas, a uma pequena ilha na manhã de quarta-feira, enviando detritos e petróleo para a baía, disseram autoridades.

A Ponte Pelican Island foi atingida por volta das 10h, a cidade de Galveston disse em um comunicado, e a ponte foi fechada ao tráfego de automóveis até novo aviso, fechando a única estrada para a ilha. Não houve feridos relatados. A ponte conecta o lado norte da Ilha Galveston com o lado sul da Ilha Pelican, que abriga um campus da Texas A&M University e dois museus.

A barcaça é propriedade da Martin Petroleum, Escritório de Gerenciamento de Emergências do Condado de Galveston disse nas redes sociais. Tem capacidade para 30.000 galões, mas não ficou claro quanto óleo foi derramado na Baía de Galveston, disse o escritório. A Martin Petroleum não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

O tráfego de navios no canal foi temporariamente interrompido, disseram autoridades do condado, e os danos estruturais à ponte estavam sendo avaliados pelo Departamento de Transportes do Texas. A causa do acidente não foi imediatamente conhecida. A energia foi temporariamente interrompida na Ilha Pelican, mas foi restaurada na tarde de quarta-feira.

Funcionários de gerenciamento de emergências da cidade, estado e universidade responderam ao acidente, a cidade disseacrescentando que a Guarda Costeira dos EUA estava a avaliar a extensão do derrame e iria “iniciar os processos de contenção e limpeza”.

Universidade Texas A&M em Galveston disse nas redes sociais a energia foi restaurada no campus, que abriga o programa marítimo e marítimo da escola.

Imagens aéreas de KHOU-TV, uma afiliada da CBS, mostrou uma parte desabada do que parecia ser uma ponte ferroviária abandonada que corria ao longo da ponte. Um grande pedaço de concreto e metal estava na proa da barcaça enquanto um longo veio de petróleo vazava para a baía de Galveston. Equipes de emergência se reuniram na superfície da estrada e imagens ao vivo mostraram picapes chegando na ponte.

O acidente no Texas ocorre quase dois meses depois que um navio cargueiro de 985 pés de comprimento colidiu com a ponte Francis Scott Key em Baltimore em 26 de março, causando um desabamento que matou seis trabalhadores da construção civil e ansiedades aprofundadas sobre o estado da infra-estrutura do país.

A ponte Pelican Island fica a oeste do Porto de Galveston, um canal de navegação em águas profundas que é entre os portos de cruzeiro mais movimentados na América do Norte. Mais de 900 navios de cruzeiro e de carga e outras embarcações passam pelo porto todos os anos, de acordo com seu site.

A ponte para a Ilha Pelican foi construída em 1959 e transporta em média cerca de 9.100 carros por dia, a maioria dos quais indo e voltando do campus, de acordo com o Houston Chronicle. A maior parte da ilha é subdesenvolvida, com apenas uma única estrada principal que a atravessa.

Em março, O Galveston County Daily News informou que a Autoridade do Porto de Houston aprovou um acordo com o condado de Galveston para fornecer terreno para uma nova ponte veicular de US$ 100 milhões e US$ 300 milhões para uma ponte ferroviária para a ilha.