É pouco provável que a Rússia obtenha ganhos territoriais significativos na Ucrânia nos próximos meses, à medida que as suas forças mal treinadas lutam para romper as defesas ucranianas, agora reforçadas com munições ocidentais, dizem autoridades norte-americanas.

Durante a Primavera e o início do Verão, as tropas russas tentaram tomar território fora da cidade de Kharkiv e renovar o ataque no leste da Ucrânia, para capitalizar a sua apreensão de Avdiivka. A Rússia sofreu milhares de vítimas na unidade enquanto ganha pouco território novo.

Os problemas da Rússia representam uma mudança significativa na dinâmica da guerra, que favoreceu Moscovo nos últimos meses. As forças russas continuam a infligir dor, mas os seus avanços incrementais foram retardados pelas linhas endurecidas dos ucranianos.

Os próximos meses não serão fáceis para a Ucrânia. Mas os líderes aliados reunidos em Washington esta semana para o 75º aniversário da fundação da Organização do Tratado do Atlântico Norte podem legitimamente argumentar que os seus esforços para fortalecer a Ucrânia estão a funcionar.

“As forças ucranianas estão sobrecarregadas e enfrentam meses difíceis de combates pela frente, mas um grande avanço russo é agora improvável”, disse Michael Kofman, membro sénior do programa Rússia e Eurásia do Carnegie Endowment for International Peace, que visitou recentemente a Ucrânia.

Espera-se que os líderes presentes na cimeira prometam novos financiamentos para a Ucrânia, anunciem planos para a aliança coordenar a entrega de armas e reforcem a promessa a Kiev de que, eventualmente, se tornará um aliado pleno.

É esse último ponto que se tornou o foco da guerra, mais importante ainda do que a recuperação de território. Embora as autoridades ucranianas insistam que estão a lutar para recuperar as suas terras, um número crescente de autoridades norte-americanas acredita que a guerra tem sobretudo a ver com o futuro da Ucrânia na NATO e na União Europeia.

Pairando sobre a cimeira estão preocupações sobre a aquisição de armas pela Rússia – especialmente mísseis, drones e peças para os construir – do Irão, da Coreia do Norte e da China.

E já no terceiro ano de uma guerra devastadora, existem preocupações reais sobre a capacidade da Ucrânia de manter a sua infra-estrutura, incluindo a sua rede eléctrica, a funcionar no meio de ataques russos de longo alcance.

Mas o maior imprevisto de todos poderá ser a política dos EUA em relação à Ucrânia após as eleições presidenciais deste Outono.

Embora a Rússia não esteja em condições de tomar grandes partes da Ucrânia, as perspectivas de Kiev retomar mais terras ao exército invasor também estão a diminuir. Incitada por conselheiros americanos, a Ucrânia está focada em construir as suas defesas e atacar bem atrás das linhas russas.

Eric Ciaramella, um ex-oficial de inteligência que agora é um especialista na Ucrânia que trabalha com Kofman no Carnegie Endowment for International Peace, disse que ficou claro nos últimos 18 meses que nem a Rússia nem a Ucrânia “possuem as capacidades para mudar significativamente a situação”. linhas de batalha.”

Os Estados Unidos, disse Ciaramella, sempre definiram o seu objectivo estratégico “como uma Ucrânia democrática, próspera, europeia e segura”. Os Estados Unidos e os seus aliados terão de fazer investimentos a longo prazo para permitir à Ucrânia manter as suas linhas, desgastar a Rússia e causar danos, segundo Ciaramella e actuais responsáveis ​​dos EUA.

“Esse ainda é um cenário altamente instável”, disse Ciaramella. “É por isso que os líderes ocidentais também precisam realmente de se concentrar na integração da Ucrânia nas estruturas de segurança europeias e transatlânticas. “

A União Europeia concordou no mês passado em iniciar negociações de adesão com a Ucrânia, um passo crítico no longo processo de adesão. Embora a OTAN ainda não esteja pronta para convidar a Ucrânia a aderir, os líderes aliados deverão aprovar esta semana uma linguagem que praticamente promete a Kiev que se tornará parte da aliança.

A declaração visa evitar uma repetição do que aconteceu na cimeira do ano passado em Vilnius, na Lituânia, onde os líderes declararam que “O futuro da Ucrânia é a NATO”Mas não seguiu com nenhum convite concreto. Os diplomatas chamaram a linguagem complicada de “salada de palavras”, e o Presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia queixou-se furiosamente da falta de um prazo para a adesão.

A possibilidade de a Ucrânia aderir à OTAN parecia distante antes da invasão da Rússia em 2022. Os Aliados mostraram-se relutantes em provocar a Rússia ou em assumir o que parecia ser um vasto compromisso de segurança. Desde então, a parceria da Ucrânia com os Estados Unidos, a Grã-Bretanha e outros países europeus tornou-se mais forte, e o Ocidente investiu milhares de milhões de dólares no treino e equipamento do exército ucraniano.

Manter a Ucrânia fora da NATO tem sido um objectivo do Presidente Vladimir V. Putin da Rússia desde que começou a guerra, um objectivo que ironicamente a sua invasão tornou mais uma possibilidade. As negociações de paz em abril de 2022 fracassaram quando Moscovo insistiu na neutralidade para a Ucrânia e no veto a qualquer assistência militar externa.

Desde então, a Ucrânia tornou-se ainda mais empenhada na integração na Europa.

A Rússia capturou as partes mais pró-Rússia da Ucrânia no primeiro ano da guerra. Autoridades americanas dizem em privado que será praticamente impossível para a Ucrânia reconquistar todo o seu território, mas que pode insistir numa maior integração europeia se o seu desempenho no campo de batalha for mais forte.

Alguns responsáveis ​​dizem que mesmo sem reconquistar formalmente as suas terras, a Ucrânia ainda poderá emergir como vencedora da guerra aproximando-se da NATO e da Europa.

As autoridades entrevistadas para este artigo falaram sob condição de anonimato para discutir avaliações militares e de inteligência secretas, posições no campo de batalha e diplomacia sensível.

As autoridades americanas reconhecem que a Rússia poderá fazer progressos significativos, se houver uma grande mudança estratégica, como a expansão do seu recrutamento militar e do seu programa de treino.

As suas previsões também seriam minadas se a política dos EUA em relação à Ucrânia e à Rússia mudasse.

Sob a administração Biden, os Estados Unidos forneceram aconselhamento militar, inteligência em tempo real e milhares de milhões de dólares em armas.

O ex-presidente Donald J. Trump prometeu que, se eleito, iniciaria negociações de paz entre a Rússia e a Ucrânia. Embora não tenha delineado os termos de paz que pretende procurar, uma negociação rápida provavelmente forçaria a Ucrânia a ceder vastas áreas de território e a desistir das suas ambições de aderir à NATO.

Mas as autoridades dizem que exigir que as negociações comecem agora seria um erro. Sobre US$ 61 bilhões em ajuda aprovada pelo Congresso em maio após meses de disputas está a reforçar as defesas ucranianas e a travar o avanço territorial da Rússia.

Ao longo da guerra, as agências de inteligência dos EUA têm sido muito mais pessimistas quanto às suas perspectivas do que o Pentágono, cujos oficiais superiores têm trabalhado em estreita colaboração com os militares da Ucrânia para ajudar a desenvolver a sua estratégia. Mas as avaliações de todo o governo dos EUA parecem agora estar mais alinhadas no que diz respeito às perspectivas da Rússia no campo de batalha.

Com um fornecimento de componentes electrónicos da China, drones do Irão e mísseis e artilharia da Coreia do Norte, a Rússia garantiu armas suficientes para manter o seu exército abastecido.

Mas falta-lhe pessoal suficiente para realizar um avanço significativo.

Lara Jakes e Anton Troianovski relatórios contribuídos.