O público teve na segunda-feira a primeira visão de um “site clandestino” da CIA, incluindo uma cela sem janelas, do tamanho de um armário, onde um antigo comandante da Al Qaeda foi detido durante o que ele descreveu como a experiência mais humilhante do seu tempo sob custódia dos EUA.

O ex-comandante, Abd al-Hadi al-Iraqi, liderou um tour virtual de 360 ​​graus pelo local, Quiet Room 4, durante uma audiência de sentença na Baía de Guantánamo que começou na semana passada. Ele descreveu ter sido vendado, despido, barbeado à força e fotografado nu em duas ocasiões após sua captura em 2006.

Ele nunca viu o sol, nem ouviu as vozes de seus guardas, que estavam vestidos inteiramente de preto, incluindo as máscaras.

Hadi, 63 anos, foi um dos últimos prisioneiros mantidos na rede de sites clandestinos no exterior onde o governo George W. Bush manteve e interrogou cerca de 100 suspeitos de terrorismo após os ataques de 11 de setembro de 2001.

Mesmo agora, anos depois de a administração Obama ter encerrado o programa, os seus segredos permanecem. Mas os detalhes estão lentamente a emergir nos julgamentos de segurança nacional de antigos prisioneiros na Baía de Guantánamo.

No tribunal na segunda-feira, os espectadores viram a Sala Silenciosa 4, uma câmara vazia de 1,80 metro quadrado, que, segundo Hadi, lembrava o lugar onde ele foi detido por três meses – sem uma mancha de sangue que estava na parede de sua cela na época.

Foi um momento extraordinário. Hadi dirigiu-se ao júri militar dos EUA a partir de uma cadeira terapêutica acolchoada que ele usa por causa de uma doença paralisante da coluna vertebral. Ele leu lentamente uma escrita não classificada em inglês, parando às vezes para recuperar a compostura ou enxugar as lágrimas dos olhos.

Hadi descreveu as suas condições como cruéis, mas disse que a sua experiência como prisioneiro dos Estados Unidos foi temperada pelo remorso e pelo perdão.

Em 2022, o prisioneiro confessou-se culpado de acusações de crimes de guerra. Ao discursar ao júri na segunda-feira, ele pediu desculpas pelo comportamento ilegal das forças do Taleban e da Al Qaeda sob seu comando no Afeganistão durante a guerra em 2003 e 2004. Alguns usaram cobertura civil para ataques como transformar um táxi em um carro-bomba. Outros se tornaram homens-bomba ou atiraram em um helicóptero de evacuação médica.

“Como comandante, assumo a responsabilidade pelo que os meus homens fizeram”, disse ele numa apresentação de 90 minutos. “Quero que você saiba que não sinto ódio em meu coração por ninguém. Achei que estava fazendo certo. Eu não estava. Sinto muito.”

Quando falou do tempo que passou sob custódia da CIA, Hadi estava a descrever os meses após a sua captura na Turquia, no final de 2006, quando desapareceu nos últimos remanescentes do programa de sites secretos, no Afeganistão, até Abril de 2007.

No início, ele foi mantido em uma cela sem janelas, com chuveiro e vaso sanitário embutidos de aço inoxidável, conforme mostrado na apresentação visual no tribunal. Ele ficou comovido após meses de constantes questionamentos sobre a localização de Osama bin Laden, que ele disse na segunda-feira não saber.

A cela seguinte, mostrada no tribunal, estava vazia, sem banheiro ou chuveiro – apenas três pontos de algemas nas paredes. Durante os três meses em que esteve detido lá, disse Hadi, havia um tapete fino no chão, um balde como vaso sanitário e uma mancha de sangue em uma parede.

A certa altura, disse ele, a sua ração alimentar continha carne de porco, o que é proibido no Islão. Ele se recusou a comer e ficou tão fraco que não conseguia ficar de pé. Seus captores então lhe trouxeram um substituto nutricional, o Sure. Ele não viu a luz do sol e não tinha um relógio para saber quando orar, disse ele.

As imagens, se não o testemunho, pegaram de surpresa um advogado do governo. Quando os advogados de Hadi começaram a examinar imagens de celas semelhantes àquelas onde ele foi mantido incomunicável em 2006 e 2007, um promotor protestou, apenas para descobrir que o material havia sido recentemente desclassificado.

A existência da fotografia forense foi divulgada pela primeira vez em 2016, no caso de 11 de setembro. Os promotores entregaram o material aos advogados de defesa, mas não divulgaram a localização da última prisão intacta conhecida do programa black site. O depoimento de segunda-feira deixou claro que foi no Afeganistão.

O júri decidirá uma sentença de 25 a 30 anos para Hadi. Mas a pena poderá ser encurtada pelas autoridades norte-americanas.

Depois de outro ex-prisioneiro da CIA, Majid Khan, ter sido autorizado a descrever a sua tortura na audiência de sentença em 2021, o seu júri devolveu uma pena de 26 anos. Mas o painel também recomendou que ele conseguisse clemência por causa de seu abuso sob custódia dos EUA. Desde então, o Sr. Khan foi reassentado em Belize e reunido com sua família.

Na semana passada, vítimas de ataques das forças do Sr. Hadi testemunharam para sua dor contínua dos danos emocionais e físicos que sofreram nos primeiros anos da guerra mais longa da América. Segunda-feira, o Sr. Hadi falou diretamente com eles.

“Eu sei o que é ver outro soldado morrer ou ser ferido”, disse ele. “Eu conheço esse sentimento e sinto muito. Eu sei que você sofreu muito.

Ele pareceu destacar um homem da Flórida, Bill Eggers, que falou sobre a perda de seu filho primogênito, um comando, numa bomba lançada à beira de uma estrada pelas tropas de Hadi em 2004. “Eu sei o que é ser pai de um filho”, disse ele. “Para perder seu filho – sua tristeza deve ser avassaladora. Sinto muito.”

Hadi abriu sua palestra ao júri pedindo desculpas por ter se sentado na cadeira terapêutica acolchoada, em vez de ficar de pé e falar com eles. “Tenho problemas na coluna”, disse ele.

Quando Hadi foi indiciado pela primeira vez em 2014, ele foi ao tribunal com uma polícia militar ao seu lado. Ele agora está incapacitado por uma doença degenerativa do disco que, após seis cirurgias, algumas sem sucesso, o deixou dependente de analgésicos, de uma cadeira de rodas e de um andador de quatro rodas para se movimentar.

Ele descreveu os seus 17 anos encarcerado em Guantánamo como por vezes solitários, uma experiência de isolamento intercalada com actos individuais de bondade. Enquanto se recuperava das cirurgias, disse ele, os enfermeiros do pessoal da prisão “cuidaram de mim com gentileza”.

Durante um período em que ele ficou paralisadodisse ele, um médico militar dos EUA ajudou-o a conseguir acomodações na sua cela de prisão e “viria jogar damas comigo, ficaria comigo durante a minha recuperação da cirurgia”.