Enquanto o presidente Biden observa o seu apoio entre alguns dos principais democratas no Congresso desmoronar silenciosamente, um grupo emergiu como uma base vocal de apoio no Capitólio: legisladores negros, especialmente os mais velhos.

Embora a maioria dos democratas eleitos tenha evitado opinar publicamente sobre o destino de Biden e muitos tenham expressado em particular ceticismo de que ele possa continuar sendo o candidato do partido após um desempenho desastroso no debate, membros seniores do Congressional Black Caucus preencheram o vazio com expressões veementes de apoiar.

É uma reminiscência de como os democratas negros se uniram em apoio a Biden para ajudar a impulsioná-lo à sua vitória nas primárias em 2020. Também fala de uma divisão racial e geracional mais ampla no partido que pode ter consequências na determinação de como avançará desde o atual mandato do presidente. crise.

Mais de uma dúzia de democratas negros, tanto na Câmara como no Senado, começaram a oferecer uma forte defesa dele, mesmo enquanto os seus colegas sussurram em tons cada vez mais urgentes sobre afastá-lo.

“A escolha pela liderança americana e pela nossa democracia é clara”, disse a deputada Joyce Beatty, de Ohio, ex-presidente do Black Caucus, em uma postagem nas redes sociais na noite de domingo, na qual elogiou o histórico de Biden como defensor da democracia.

“Não me importa o que digam – não haverá nenhum outro candidato democrata”, disse a deputada Maxine Waters, da Califórnia, ao público no festival Essence, em Nova Orleans, no fim de semana. “Vai ser Biden.”

Waters também foi uma dos poucos democratas importantes que falou em nome do presidente durante uma reunião virtual de alto nível no domingo, na qual vários membros graduados de comitês importantes disseram em particular que ele precisava se retirar da disputa, de acordo com pessoas que compareceram e foram informados sobre a sessão. O deputado David Scott, da Geórgia, outro membro sênior do Black Caucus, também falou a favor de Biden, disseram as pessoas.

O deputado James E. Clyburn, democrata da Carolina do Sul e co-presidente da campanha de reeleição de Biden, continua a ser um dos seus apoiantes mais proeminentes.Crédito…Kenny Holston/The New York Times

O deputado James E. Clyburn, democrata da Carolina do Sul e co-presidente da campanha de reeleição de Biden, continua a ser um dos seus apoiantes mais proeminentes e também resistiu aos apelos à renúncia do presidente.

“Joe Biden é quem nosso país precisa, e sua presidência lançou uma base sobre a qual podemos continuar nossa busca por uma união mais perfeita”, disse ele em uma postagem nas redes sociais na sexta-feira. O endosso de Clyburn há quatro anos é frequentemente creditado por ajudar Biden a vencer as primárias presidenciais da Carolina do Sul e impulsioná-lo a vencer seu primeiro mandato.

Clyburn causou alguma preocupação entre os democratas na semana passada, quando discutiu a possibilidade de uma “mini-primária” para substituir Biden antes da Convenção Nacional Democrata no próximo mês, caso ele se retirasse da disputa. Mas ele rapidamente esclareceu que considerava a ideia estritamente hipotética.

Os legisladores negros mais jovens têm sido mais lentos em oferecer seu apoio a Biden, permanecendo praticamente em silêncio até agora. E o democrata negro de mais alto escalão no Congresso, o deputado Hakeem Jeffries, de Nova Iorque, o líder da minoria, manteve-se mais calado. Dias depois do debate no mês passado, ele disse que Biden estava prestes a fazer um “retorno” após um desempenho “decepcionante”.

“A realidade é que Joe Biden enfrentou e teve que voltar da tragédia, das provações, das tribulações ao longo de toda a sua vida”, disse Jeffries durante uma entrevista à MSNBC. “Portanto, o momento em que estamos agora é um momento de retorno.”

Mas Jeffries pouco fez desde então para conter o que parece ser uma onda de sentimento dentro de suas fileiras a favor da substituição de Biden no topo da chapa. Ele não se pronunciou durante a reunião privada de alto nível no domingo – que foi anunciada como uma sessão de escuta – para tentar defender o presidente ou reunir os democratas em torno da salvação de sua candidatura, e não deu nenhuma indicação aos legisladores sobre se acreditava no Sr. Biden deverá continuar na corrida.

A campanha de Biden encontrou consolo no apoio dos Democratas Negros, uma força influente no Capitólio e no partido, num momento que de outra forma seria sombrio. Escolheu uma igreja negra na Filadélfia como pano de fundo no domingo para Biden apresentar seu caso.

“Você sabe que venho fazendo isso há muito tempo e, honestamente, nunca estive tão otimista sobre o futuro da América – se permanecermos juntos”, disse Biden à congregação da Igreja de Deus em Cristo Mount Airy, na Filadélfia. .