Os argumentos finais começaram na terça-feira, no julgamento criminal de Donald J. Trump, o primeiro presidente a enfrentar processo na história americana, que durou semanas, em um caso que decorre de um acordo de dinheiro secreto com uma estrela pornô que disse ter feito sexo com ele.

Trump enfrenta vários desafios legais relacionados com as suas atividades empresariais e políticas, e o que está em curso na cidade de Nova Iorque foi interposto pelo gabinete do procurador distrital de Manhattan. Poderá ser o único caso contra ele a ir a julgamento antes das eleições presidenciais de 2024.

O julgamento começou em abril e estará nas mãos dos jurados esta semana, após semanas de depoimentos obscenos sobre escândalos sexuais e detalhes granulares sobre documentos corporativos. Senhor Trump enfrenta 34 acusações criminais de falsificação de registros comerciais em primeiro grau, tudo vinculado ao papel do ex-presidente em um pagamento secreto à estrela pornô Stormy Daniels.

As acusações não envolvem o acordo de silêncio em si, mas os reembolsos de Trump ao seu ex-consertador, Michael D. Cohen, que deu US$ 130 mil a Daniels para comprar seu silêncio dias antes da eleição de 2016. Os promotores disseram que os reembolsos foram deliberadamente rotulados erroneamente como “despesas legais” nos livros comerciais para ocultar o negócio.

Se for condenado, Trump enfrentará liberdade condicional ou até quatro anos de prisão.

Essa recompensa não foi o único acordo que os promotores destacaram com as 20 testemunhas que convocaram para depor. Os promotores alegaram que Trump havia orquestrado um esquema mais amplo para influenciar as eleições presidenciais de 2016, instruindo seus aliados a comprarem histórias prejudiciais sobre ele para mantê-las em segredo. A defesa convocou duas testemunhas.

Trump negou todas as irregularidades. Ele também atacou o promotor público, Alvin L. Bragg, por apresentar as acusações, acusando-o de realizar uma caça às bruxas com motivação política, e atacou o juiz, Juan M. Merchan.

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As acusações

As acusações remontam ao pagamento de US$ 130 mil à Sra. Daniels, que Cohen testemunhou ter feito sob orientação de Trump. Daniels também testemunhou sobre seu relato de ter feito sexo com Trump, dizendo que isso aconteceu em 2006 em Nevada, depois que eles se conheceram em um torneio de golfe de celebridades.

Enquanto servia como comandante-em-chefe, uma década depois, Trump reembolsou Cohen, e a forma como o fez constituiu fraude, disseram os promotores. Nos registros internos, a empresa de Trump classificou o reembolso como despesas legais, citando um acordo de retenção. No entanto, não houve tais despesas, dizem os promotores, e o acordo de retenção também era fictício. A equipe de defesa de Trump disse que havia uma declaração oral válida que não havia sido registrada no papel.

Esses registros sustentam as 34 acusações de falsificação de registros comerciais: 11 contagens envolvem cheques, 11 centram-se em faturas mensais que o Sr. Cohen apresentou à empresa e 12 envolvem lançamentos no razão geral para a confiança do Sr.

Pagamentos adicionais silenciosos

Escritório do Sr. Bragg vinculou Trump a três acordos secretos que os promotores argumentaram que foram obrigados a enterrar notícias negativas durante sua campanha presidencial. Dois dos acordos foram pagos pelo The National Enquirer, que ajudou a promover Trump durante a campanha, ao mesmo tempo que suprimiu manchetes negativas sobre ele, testemunhou seu ex-editor.

O primeiro envolveu o pagamento de US$ 30 mil pelo tablóide a um ex-porteiro da Trump Tower que alegou saber que Trump era pai de um filho fora do casamento, um boato que se revelou falso.

O Enquirer também pagou Karen McDougal, Playmate do ano da Playboy em 1998 que, durante a campanha de 2016, queria vender sua história de um caso com Trump começando em 2006. Ela chegou a um acordo de US$ 150.000 com o tablóide, que comprou os direitos à sua história para suprimi-la – uma prática conhecida como “pegar e matar”.

As acusações criminais

A falsificação de registos comerciais no Estado de Nova Iorque pode ser uma contravenção, mas pode tornar-se um crime se os procuradores provarem que os registos foram falsificados para ocultar outro crime.

Bragg acusou Trump de ocultar uma violação do financiamento de campanha federal e um crime na lei eleitoral estadual. Isso, dizem os promotores, envolve pagamentos de dinheiro secreto para Daniels e McDougal. Os pagamentos, argumentam eles, eram doações ilegais à campanha de Trump.

Os promotores não tiveram que acusar Trump de um crime secundário ou provar que ele o cometeu, mas tiveram que mostrar aos jurados que havia intenção de “cometer ou ocultar” um segundo crime.

As testemunhas

Grande parte do depoimento de Cohen foi corroborado por outras testemunhas, incluindo ex-assessores da Casa Branca, como Hope Hicks.

A defesa argumentou que Trump foi vítima de extorsão, liderada por Cohen. Seus advogados retrataram Cohen como um mentiroso que odeia Trump, apontando que ele e o ex-presidente tiveram uma briga anos atrás.

A principal testemunha da defesa foi um advogado ligado ao círculo de Trump, Robert J. Costello, que em 2018 atuou como canal de apoio de Cohen para a equipe jurídica de Trump. Advogados de defesa usou seu testemunho turbulento pintar o Sr. Cohen como indigno de confiança.

Trump não tomou posição.

Juiz Merchan

O juiz Merchan é um juiz veterano conhecido como um jurista sensato e avesso ao drama. O juiz emitiu uma ordem de silêncio para proteger promotores, testemunhas e sua própria família da violência de Trump. Mesmo assim, o ex-presidente continuou a postar artigos com fotos da filha do juiz.

Nos primeiros dias do julgamento, o juiz Merchan multou Trump em US$ 10 mil por 10 violações dessa ordem.

A pena máxima

As acusações contra Trump são todas crimes de Classe E, a categoria mais baixa de crimes em Nova York. Cada acusação acarreta uma pena máxima de prisão de quatro anos. O juiz Merchan deixou claro que leva a sério os crimes do colarinho branco e pode colocar Trump atrás das grades.

Mas nada na lei exige que o juiz Merchan prenda Trump se ele for condenado por um júri. O juiz poderia, em vez disso, condená-lo à liberdade condicional.

Trump provavelmente apelaria de um veredicto de culpa, o que poderia levar meses ou mais.