Depois de a acusação ter encerrado o seu caso contra Donald J. Trump na segunda-feira, a defesa iniciou uma missão simples: destruir a credibilidade da principal testemunha da acusação, Michael D. Cohen.

Essa tática pode não ter surtido os resultados esperados, já que o juiz do caso perdeu quase imediatamente a paciência com a testemunha de defesa, Robert J. Costello, advogado e presença constante no mundo jurídico de Nova York que certa vez aconselhou Cohen.

Pouco depois de Costello tomar posição na segunda-feira, os promotores se opuseram a uma série de perguntas. Quando o juiz ficou do lado da acusação, Costello murmurou “caramba”, registrando sua consternação e irritando o juiz Juan M. Merchan. Costello tentou voltar atrás em seu comentário, murmurando baixinho que queria “eliminá-lo” dos registros.

O depoimento continuou, mas depois de mais algumas objeções, o juiz Merchan novamente ficou frustrado com a testemunha. Ele dispensou o júri e o criticou: “Se você não gosta da minha decisão, não diga ‘caramba’ e não diga ‘ataque’, porque sou o único que pode prestar depoimento no tribunal”, disse ele, acrescentando: “Você está me encarando?”

Ele então esvaziou a sala do tribunal, dispensando os repórteres e permitindo que um grupo de apoiadores de Trump permanecesse.

Quando os espectadores deixaram a sala, de acordo com uma transcrição, o juiz disse ao Sr. Costello que sua conduta era “desprezível” e disse: “Se você tentar me encarar mais uma vez, vou removê-lo do depoimento”, acrescentando, para os advogados de defesa: “Vou eliminar o depoimento dele, está me ouvindo?”

Costello perguntou: “Posso dizer uma coisa, por favor?” E o juiz Merchan respondeu: “Não. Não. Isto não é uma conversa.

Costello está no mundo jurídico de Nova York há décadas e se orgulha de não receber críticas de ninguém.

Em 2018, Costello atuou como canal de apoio do Sr. Cohen para a equipe jurídica do Sr. Esse papel – que surgiu devido aos laços estreitos de Costello com o advogado pessoal de Trump na época, Rudolph W. Giuliani – era principalmente informal. Cohen nunca contratou oficialmente Costello nem lhe pagou um centavo.

Ao questionar Cohen na semana passada, a promotoria destacou suas comunicações com Costello. Seus e-mails e ligações, disse Cohen, o deixaram com a impressão de que Costello estava cumprindo as ordens de Trump, entregando instruções implícitas para, nas palavras do ex-consertador, “permanecer no rebanho, não virar, não ‘ não falo.”

Mas Costello, um ex-promotor federal que se tornou advogado de defesa, contesta essa caracterização, e o depoimento de Cohen abriu a porta para a defesa chamá-lo para contar o outro lado da história.

Após o intervalo inesperado na segunda-feira, Costello testemunhou que tratava Cohen como um cliente e tinha apenas seus interesses em mente. Ele disse que não se preocupava com os interesses de Trump naquele momento. Os promotores começaram a interrogá-lo antes que o júri fosse dispensado naquele dia, logo após as 16h30.

Cohen, que se declarou culpado de acusações federais em 2018, cumpriu pena de prisão por mais de um ano. Os seus crimes incluíram orquestrar um pagamento secreto a uma estrela pornográfica nos últimos dias da campanha de 2016, um acordo que está no centro do actual caso estatal contra o antigo presidente. Cohen pagou à mulher, Stormy Daniels, para silenciar a sua história de um encontro sexual com Trump.

O relacionamento de Cohen e Costello começou na caótica primavera de 2018, depois que o FBI revistou a casa e o escritório de Cohen como parte da extensa investigação.

Eles se conheceram através de Jeffrey Citron, que era sócio jurídico do Sr. Costello e conhecido do Sr. Citron perguntou ao Sr. Cohen por e-mail se ele queria entrar em contato com o Sr. Costello e obter “sua visão sobre sua situação, seria um prazer providenciar”. Cohen aceitou a oferta: “Sim. Você pode me conectar a ele?

Quando Trump contratou Giuliani, Costello alertou Cohen sobre a vantagem potencial: “Eu lhe contei meu relacionamento com Rudy, que pode ser muito útil para você”, escreveu ele por e-mail. Cohen respondeu: “Boas notícias”.

Os registros mostram que o Sr. Costello manteve o relacionamento com o Sr.

À medida que Costello perdia a paciência, ele escreveu a Cohen reclamando que “não conseguiu se comunicar comigo, apesar de várias mensagens de texto e e-mails”.

Costello também pareceu fazer uma referência velada ao medo na órbita de Trump de que Cohen estivesse preparado para cooperar com os promotores, escrevendo: “Continuamos nosso diálogo e precisamos atualizá-los sobre as sérias preocupações por parte dos nossos amigos.”

Cohen foi evasivo. “Quando chegar o momento certo, e agora não é o momento certo, avançaremos em nossas conversas sobre esse assunto.”

Mas Cohen manteve o canal aberto. Por exemplo, ele enviou a Costello um artigo com o título “A campanha de Trump para desacreditar Michael Cohen já está em andamento” e acrescentou: “Eles estão novamente no mau caminho”.

E quando o relacionamento de Cohen com Trump azedou no verão de 2018, ele pediu a Costello que usasse Giuliani como um canal para suas garantias de que permaneceria leal a Trump, de acordo com Costello.

Depois que Costello transmitiu a mensagem, ele disse a Cohen por e-mail que havia “transmitido todas as suas preocupações expressas” ao Sr. Giuliani “para transmissão ao seu cliente” – o presidente. Cohen respondeu, agradecendo.

Costello disse que estava apenas transmitindo mensagens da equipe jurídica de Trump, incluindo Giuliani, ex-prefeito de Nova York. (O Sr. Costello mais tarde representou o Sr. Giuliani em investigações criminais e do Congresso.)

Em um e-mail para Cohen, Costello escreveu: “Durma bem esta noite, você tem amigos em posições importantes”.

Mas no final, ninguém permaneceu amigo e grande parte da tensão vinha do dinheiro.

Costello e Cohen tiveram uma briga, em parte por causa de contas legais não pagas. No ano passado, Costello testemunhou perante o grande júri que acabou indiciando Trump, buscando minar a credibilidade de Cohen.

Costello também processou Giuliani por contas inadimplentes.

E quando Trump parou de pagar os honorários advocatícios de Cohen, o relacionamento deles também implodiu. Cohen prometeu se voltar contra Trump, uma promessa que agora está cumprindo no depoimento.