Outra rodada de atrasos na estação Pensilvânia, em Nova York, na noite de quarta-feira, deu aos passageiros flashbacks do colapso há duas semanasquando fios elétricos caíram em Nova Jersey forçou a Amtrak a suspender o serviço de trem em todo o Corredor Nordeste entre Nova York e Washington durante a maior parte da noite.

Os tempos de espera desta vez não foram tão graves. Os trens saindo da Penn Station para Nova Jersey enfrentaram atrasos de 45 minutos a partir das 17h16 devido a uma inspeção nos trilhos de propriedade da Amtrak em Secaucus, NJ, de acordo com um porta-voz da Amtrak.

Grandes multidões se reuniram dentro da estação depois das 18h, pois pelo menos 10 trens da New Jersey Transit não conseguiram partir no horário. Apenas um trem da Amtrak atrasou 33 minutos, disse Jason Abrams, porta-voz da Amtrak. A inspeção da pista foi concluída às 18h25, disse Abrams, e o serviço começou a voltar ao normal.

Os atrasos são um “problema constante”, disse Antonio Shaw, 33 anos, que chegou à Penn Station às 17h45 para pegar um trem para Rahway, NJ. “É frustrante para um viajante”, disse ele.

O Corredor Nordeste é o seção mais movimentada da ferrovia de passageiros nos Estados Unidos. A seção entre Newark, NJ e Nova York inclui algumas das infraestruturas ferroviárias mais antigas do país, incluindo pátios ferroviários em Kearny, NJ, e um par de túneis sob o rio Hudson, que foram construídos para atender a estação original da Pensilvânia em Nova York, que foi inaugurado em 1910.

Partes da linha estão falhando. Em 2014, Amtrak disse seria forçado a fechar pelo menos um dos túneis até 2034 devido aos danos causados ​​pela idade e pelos produtos químicos deixados pelas inundações do furacão Sandy em 2012.

Pelo menos em parte devido a essa infra-estrutura envelhecida, os passageiros que mais dependem das linhas ferroviárias que utilizam o Corredor Nordeste enfrentam os atrasos mais frequentes. As linhas de trânsito de Nova Jersey que não usam o corredor, incluindo as linhas Main-Bergen e Pascack Valley, chegam aos seus destinos a tempo mais de 95 por cento do tempo, segundo a agência.

A linha New Jersey Transit de Nova York a Trenton, NJ, segue o Corredor Nordeste por todo o caminho. Tem o segundo pior desempenho da agência, com 86,6% dos seus trens chegando no horário.

Na Penn Station, na noite de quarta-feira, os passageiros disseram que estavam cansados ​​dos trens atrasados.

“Tem sido uma loucura nas últimas seis semanas”, disse Annika McTamaney, 23 anos, moradora de Nova Jersey que cancelou um encontro na quarta-feira por causa dos atrasos.

Aimee Ortiz relatórios contribuídos.