Os líderes do transporte público na cidade de Nova York estão se preparando para reduzir bilhões de dólares em melhorias na maior rede de transporte público do país, depois que a governadora Kathy Hochul interrompeu um programa de pedágio que teria pago por melhorias e reparos.

Durante sua primeira reunião após a Sra. Hochul decisão de interromper o programao conselho da Autoridade de Transporte Metropolitano assistiu na quarta-feira a apresentações da equipe da autoridade detalhando cortes abrangentes de projetos que priorizam apenas os reparos mais críticos.

Já se foram os planos para tornar as estações de metro mais acessíveis aos passageiros com deficiência, as reparações em algumas infra-estruturas quase centenárias e a expansão da linha de metro da Segunda Avenida, entre outros projectos agora adiados.

O conselho ainda não revisou oficialmente seus planos de capital, mas aprovou uma resolução na quarta-feira para permanecer preparado para colocar em vigor o programa de preços de congestionamento assim que obtiver luz verde de Albany. O governador Hochul não indicou quando isso poderá acontecer.

O governador disse que o preço do congestionamento coloca em risco a recuperação de Nova York da pandemia. Ela disse que a economia da cidade ainda estava muito frágil para lidar com um novo pedágio sobre os motoristas e que temia que os passageiros tivessem mais um motivo, na era do trabalho remoto, para não retornarem ao escritório.

A sua reversão foi aplaudida por um coro crescente de opositores que acusaram o MTA de visar injustamente os passageiros de carro para colmatar os seus défices orçamentais.

O dinheiro arrecadado com o programa de preços de congestionamento da cidade de Nova York já tinha sido contado para ajudar a reparar uma rede de transportes que movimenta mais pessoas do que qualquer outra no continente.

Teria cobrado da maioria dos motoristas 15 dólares para entrar nas zonas mais movimentadas de Manhattan a partir de 30 de Junho, com o objectivo de controlar o trânsito e ao mesmo tempo gerar dinheiro que é extremamente necessário para modernizar o metro 24 horas de Nova Iorque. Mas quando Hochul, no início deste mês, rescindiu seu apoio ao início da tarifação do congestionamento conforme programado, ela efetivamente bloqueou muitas das renovações do sistema de trânsito. A Sra. Hochul prometeu encontrar fontes alternativas de financiamento para o MTA

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