Um tribunal no sul da China concluiu na sexta-feira proeminente jornalista feminista culpada de pôr em perigo a segurança nacional e condenada a cinco anos de prisão, o mais recente golpe de Pequim para a sociedade civil. Um ativista trabalhista condenado pela mesma acusação foi condenado a três anos e seis meses.

As atividades que levaram à prisão e condenação dos dois, Huang Xueqin e Wang Jianbing, envolveram a organização de discussões, o fornecimento de apoio a outros ativistas e o recebimento de treinamento no exterior. As acusações de subversão e as sentenças, proferidas pelo Tribunal Popular Intermediário de Guangzhou, foram confirmadas pelos Repórteres Sem Fronteiras e pelo Comité para a Proteção dos Jornalistas.

A ação legal contra Huang e Wang, que os especialistas consideram dura mesmo para os padrões da China, sinaliza a redução do espaço para a discussão independente de questões sociais.

“Estamos a assistir a uma abordagem de tolerância quase zero até mesmo às formas mais brandas de activismo da sociedade civil na China”, disse Thomas Kellogg, director executivo do Centro de Direito Asiático de Georgetown. “Este caso é um exemplo disso.”

Uma ex-jornalista independente, a Sra. Huang, 35 anos, tornou-se uma voz proeminente no movimento #MeToo da China, ajudando mulheres a denunciar casos de assédio sexual. Mais tarde, ela viajou para Hong Kong e escreveu ensaios sobre os protestos antigovernamentais no país. O Sr. Wang, 40 anos, foi um activista de longa data em nome dos trabalhadores e das pessoas com deficiência. Ele também ajudou as vítimas do #MeToo a se manifestarem.

A Sra. Huang e o Sr. Wang foram presos em 2021 e suportaram uma prisão preventiva invulgarmente longa de dois anos. O julgamento setembro passado durou um dia.

O veredicto demorou nove meses, embora a lei processual penal da China estipule uma espera máxima de três meses, com uma prorrogação adicional de três meses para casos excepcionais.

Especialistas dizem que a acusação – “incitação à subversão do Estado” – um crime contra a segurança nacional que acarreta uma pena mais severa do que outras acusações normalmente utilizadas contra activistas, mostrou um esforço recentemente agressivo para suprimir a discussão em torno de questões como os direitos das mulheres e dos trabalhadores. Fóruns sobre esses temas eram tolerados e até incentivados há mais de uma década, disse Yaqiu Wang, diretor de pesquisa para Hong Kong, China e Taiwan da Freedom House, uma organização sem fins lucrativos com sede em Washington.

“Qualquer coisa que o governo não goste será caracterizado como um desafio ao Partido Comunista e uma acusação de segurança nacional”, disse a Sra. Wang.

Detalhes sobre o caso não foram divulgados. Mas muitos documentos legais referentes a isso foram publicados em um Página do GitHub dirigido por apoiantes e confirmado pelos Defensores Chineses dos Direitos Humanos, uma coligação de organizações de direitos humanos. Contactada por telefone na sexta-feira, uma porta-voz do Tribunal Intermediário de Guangzhou recusou-se a fornecer qualquer informação.

O caso contra os dois baseou-se em diversas ações, incluindo a realização de reuniões sociais e a participação em cursos online no estrangeiro sobre “movimentos não violentos”, de acordo com uma acusação partilhada por apoiantes. Essas reuniões muitas vezes focavam em questões como o movimento #MeToo, os direitos dos homossexuais e as condições de trabalho dos trabalhadores, disseram amigos dos réus.

Huang tornou-se uma figura central no movimento #MeToo da China no início de 2018, quando criou uma plataforma online para as pessoas publicarem as suas contas de assédio sexual. Ela também organizou pesquisas que descobriram que o assédio sexual era generalizado e impune, tanto nas universidades como no local de trabalho.

Desde então, o movimento foi empurrado para a clandestinidade à medida que os censores estatais agiram para silenciar a discussão online e sufocar o apoio público. O partido acusou as feministas de ajudarem o que chamou de “forças estrangeiras hostis”, e as autoridades alertaram algumas activistas que se falassem seriam vistas como traidoras.

O Sr. Wang concentrou-se em fornecer educação e apoio jurídico a trabalhadores com doenças ocupacionais e deficiências físicas. Mais recentemente, ele organizou discussões onde os activistas puderam partilhar as suas lutas e apoiar-se uns aos outros.

Desde que Xi Jinping chegou ao poder em 2012, o partido puniu ativistas, advogados, intelectuais e até magnatas que apelavam à liberdade de expressão e direitos políticos. Dezenas de ativistas enfrentaram longas detenções preventivas e duras penas de prisão.

Mas a decisão de sexta-feira indica uma noção cada vez maior do que é perigoso para a ordem pública.

“No passado, as pessoas acusadas de incitar a subversão do Estado costumavam dizer algo sobre democracia ou Estado de direito”, disse Wang, da Freedom House. “Com Huang Xueqin e Wang Jianbing, eles estavam muito focados em ajudar as vítimas e em promover uma comunidade de pessoas marginalizadas. Eles não estavam falando sobre política.”

As autoridades detiveram os dois na casa de Wang, em Guangzhou, um dia antes de Huang planear deixar a China para iniciar um programa de mestrado em estudos de género na Grã-Bretanha. Ambos foram mantidos sem acesso a advogados durante 47 dias antes de qualquer aviso formal de prisão ser partilhado com familiares e amigos, segundo os Defensores Chineses dos Direitos Humanos.

Dezenas de amigos do Sr. Wang e da Sra. Huang foram interrogados após sua prisão, e muitos foram forçados a assinar depoimentos contra eles, de acordo com defensores chineses dos direitos humanos.

Pouco depois de Wang ter sido levado, seu pai fez um vídeo apelando às autoridades.

“Meu filho não é um cara mau”, disse Wang Zhixue, seu pai, no vídeo, que apoiadores de Wang e de Huang postaram online. “Ele fez muitas contribuições à sociedade por meio do trabalho de bem-estar público. Que mal ele pode causar à sociedade?”

No final de 2019, a Sra. Huang foi detida pela polícia em Guangzhou sob a acusação de “provocar brigas e provocar problemas”, uma acusação menos séria que o governo utilizou no passado para silenciar activistas como ela.

Ela ficou detida por três meses. “Aqui é Xueqin e estou de volta”, escreveu ela numa mensagem a um amigo após a sua libertação em 2020. “Um segundo de escuridão não cega as pessoas.”