Pelo menos seis policiais e um padre foram mortos em ataques em duas cidades da república do Daguestão, no sul da Rússia, depois que homens armados abriram fogo no domingo contra uma sinagoga, pelo menos duas igrejas e um posto policial, disse o Ministério do Interior local.

Uma dúzia ou mais policiais ficaram feridos em dois ataques aparentemente coordenados, agências de notícias estatais russas relatado, citando autoridades locais. Os tiroteios ocorreram na capital do Daguestão, Makhachkala, e em Derbent, uma cidade na fronteira com o Azerbaijão.

Na noite de domingo, não estava claro como a contagem total de vítimas se dividia entre as duas cidades, mas os agentes da polícia de Derbent disseram que homens armados abriram fogo contra uma sinagoga e uma igreja, matando pelo menos um agente da polícia e ferindo outro.

Agências de notícias estatais russas vídeos postados da sinagoga de Derbent envolta em chamas. Em comunicado, a polícia local disse que a sinagoga e a igreja foram “incendiadas”.

Em Makhachkala, uma extensa cidade às margens do Mar Cáspio, homens armados abriram fogo em uma rua que também abriga uma sinagoga local. De acordo com vídeos postou pelo Ministério do Interior do Daguestão, homens armados estavam à solta na cidade, abrindo fogo e forçando as pessoas a saírem dos seus carros.

O Comitê de Investigação Russo, o equivalente do FBI no país, disse ter abriu uma investigação de terrorismo nos ataques.

O Daguestão é uma república predominantemente muçulmana que também abriga uma população judaica e tem vivido um nível elevado de violência há pelo menos três décadas. Mas as tensões étnicas e religiosas na república pioraram desde o início da guerra entre Israel e o Hamas na Faixa de Gaza, em Outubro.

Em outubro, uma multidão enfurecida invadiu um aeroporto em Makhachkala em busca de passageiros judeus em um voo vindo de Israel. O ataque chocou os judeus na Rússia e atraiu a condenação do governo israelense.

Sergei Melikov, chefe do Daguestão, disse em uma afirmação que os ataques de domingo pareciam ter como objetivo “desestabilizar a situação pública”.

Pelo menos quatro dos homens armados foram mortos por policiais, o local a polícia disse. Com alguns dos homens armados ainda foragidos, a polícia disse ter bloqueado as entradas de Makhachkala.

Nem o número de agressores nem as suas identidades foram divulgadas imediatamente.

O tiroteio ocorreu poucos meses depois de quatro terroristas atacou uma grande sala de concertos nos arredores de Moscou, matando 145 pessoas em tiroteios e incêndios. O Estado Islâmico assumiu a responsabilidade pelo ataque; As autoridades americanas atribuíram isso ao ISIS-K, um ramo do grupo.