O assassinato de uma menina de 12 anos de Houston, encontrada na semana passada nas águas rasas de uma vala de drenagem da cidade depois de ter sido estrangulada, já era um crime horrível.

“Não pode piorar”, disse o prefeito da cidade, John Whitmire.

Em seguida, os investigadores prenderam dois migrantes venezuelanos recentes e os acusaram de matar a menina, Jocelyn Nungaray. O segundo dos dois compareceu ao tribunal na terça-feira; ambos estavam detidos por um título de US$ 10 milhões.

De repente, o assassinato, que destruiu uma família de Houston, tornou-se o último ponto crítico no debate sobre a imigração, aproveitado pelos republicanos e pelos opositores à imigração, que traçaram uma linha direta entre o crime e as políticas do presidente Biden na fronteira.

O governador Greg Abbott, do Texas, pediu a pena de morte para os homens acusados ​​​​do assassinato, acrescentando que Jocelyn “estaria viva hoje se Biden aplicasse as leis de imigração na fronteira”. O senador Ted Cruz, do Texas, concordou. O mesmo fez o ex-presidente Donald J. Trump.

Sr. Trump invocou o nome de Jocelyn em um discurso em Washington no fim de semanasugerindo que o assassinato poderá ressurgir durante o debate presidencial de quinta-feira, que deverá incluir a imigração como tema central.

“Esses monstros nunca deveriam estar em nosso país e se eu fosse presidente, eles não estariam em nosso país”, disse Trump. “Tínhamos uma fronteira forte, tínhamos uma proteção forte.”

Jocelyn juntou-se a uma lista de vítimas de violência cujos nomes se tornaram conhecidos nos meios de comunicação conservadores e entre os legisladores republicanos porque os seus alegados agressores entraram recentemente no país sem autorização. Eles incluem Laken Riley, uma estudante de enfermagem de 22 anos morto em um parque da Geórgia em fevereiroe Rachel Morin, 37, que as autoridades dizem ter sido estuprada e morta no ano passado enquanto corria em Maryland.

“Meu coração dói por essas mulheres e suas famílias e entes queridos”, disse o deputado Mark E. Green, um republicano do Tennessee que preside o Comitê de Segurança Interna da Câmara. em um comunicado. “Essas tragédias poderiam ter sido evitadas.”

Um porta-voz da Casa Branca não abordou a situação imigratória do homens acusados ​​​​no caso em um comunicado sobre o assassinato. “Qualquer pessoa considerada culpada deste tipo de crime hediondo e chocante deve ser responsabilizada, em toda a extensão da lei”, afirmou.

À medida que o número de migrantes que atravessam a fronteira com o México atingiu níveis recorde, incluindo mais de 2,5 milhões de encontros no ano passado, antes da última crise, os republicanos têm frequentemente destacado os crimes mais graves cometidos por migrantes que entraram sem serem detectados ou que foram detidos, mas autorizados a permanecer. nos Estados Unidos enquanto os seus casos de asilo ou remoção prosseguiam.

Mesmo na cidade de Nova Iorque, liderada pelos Democratas, as autoridades policiais sugeriram este ano que a chegada de um grande número de migrantes, incluindo em autocarros pagos pelo Texas, tinha criado um “onda de crimes migrantes.”

Mas, apesar de uma série de casos de grande repercussão, estudos revelaram que os migrantes cometem menos crimes do que os residentes legais.

“O Texas não está ameaçado pelo que está acontecendo na fronteira”, disse Matt Angle, diretor do Lone Star Project, uma organização política democrata no Texas. “É tudo uma atuação para eles”, disse ele sobre os comentários de Abbott e de outros republicanos sobre o caso em Houston. “Esses caras não se importam com essa criança de 12 anos ou com qualquer criança de 12 anos. Se esta jovem fosse violada, eles iriam forçá-la a suportar a gravidez e a dar à luz o filho do violador.”

Os dois homens no recente caso de Houston, acusados ​​de matar a menina de 12 anos e deixá-la amarrada e sem calças em uma vala de drenagem, foram identificados como Johan Jose Martinez-Rangel, 22, e Franklin Pena, 26, segundo o registros judiciais. Eles foram presos na semana passada em um apartamento onde ambos estavam hospedados em Houston, disse o chefe de polícia interino da cidade, Larry Satterwhite, em entrevista coletiva.

Num comunicado, um porta-voz da Imigração e Alfândega dos EUA disse que os dois homens entraram ilegalmente no país sem serem detectados e que não se sabia onde ou quando entraram.

O senhor Martinez-Rangel foi detido por agentes da Patrulha da Fronteira em 14 de março, perto de El Paso. Pouco mais de dois meses depois, o Sr. Pena também foi detido por agentes de fronteira em El Paso. De acordo com o comunicado, os dois homens foram libertados enquanto se aguarda uma audiência de imigração posterior. (A agência de imigração deu o nome do Sr. Pena como Franklin Jose Pena Ramos.)

Daniel Werlinger, um dos dois advogados de defesa nomeados para representar o Sr. Pena, descreveu seu cliente como “arrependido”, dizendo que “compreende a gravidade da situação” em que se encontra.

Os advogados designados para o Sr. Martinez-Rangel não responderam imediatamente a um pedido de comentário.

Alexis Nungaray, 27, mãe de Jocelyn, falou brevemente em uma coletiva de imprensa na segunda-feiradescrevendo sua filha como “incrível” e o tipo de pessoa que “definitivamente fazia as pessoas rirem”.

“Ainda vejo o rosto dela na minha cabeça o dia todo, todos os dias”, disse Nungaray. “Ela tinha um futuro brilhante pela frente.”

O assassinato ocorreu na madrugada de 17 de junho, sob uma ponte no norte de Houston, perto da Interstate 45. Horas antes, os homens estavam bebendo muito, disseram os investigadores; Jocelyn saiu furtivamente de casa para ligar para o namorado de 13 anos. Mais tarde, os homens a encontraram na rua.

Nos documentos apresentados ao tribunal, os promotores disseram que os dois homens “atraíram” a menina para baixo da ponte onde, ao longo de duas horas, “tiraram suas calças, amarraram-na e mataram-na, depois jogaram seu corpo em o pântano.” Ambos foram acusados ​​de homicídio capital.

O promotor distrital do condado de Harris, Kim Ogg, disse em entrevista à Fox News que “as provas são claras de que provavelmente ocorreu uma agressão sexual”, mas que os procuradores ainda aguardavam os resultados dos testes forenses.

Segundo a lei do Texas, os procuradores neste caso poderiam pedir a pena de morte se o assassinato tivesse sido cometido no decurso de outro crime, como uma agressão sexual ou um rapto. A Sra. Ogg disse que os investigadores estavam procurando evidências adicionais que permitiriam elevar as acusações.