Um tribunal de Londres decidiu na segunda-feira que Julian Assange, o combativo fundador do WikiLeaks, poderia recorrer da sua extradição para os Estados Unidos, uma medida que abre um novo capítulo na sua prolongada luta contra a ordem nos tribunais britânicos.

Dois juízes do Tribunal Superior disseram que permitiriam que um recurso completo fosse ouvido porque subsistiam dúvidas sobre os seus direitos da Primeira Emenda nos Estados Unidos e se o seu estatuto de cidadão australiano seria prejudicial. Os advogados de Assange têm até sexta-feira para apresentar ao tribunal um esboço completo do caso.

Assange, 52 anos, está detido em Belmarsh, uma das prisões de segurança máxima da Grã-Bretanha, no sudeste de Londres desde 2019, enquanto luta contra o ordem de extradição passou pelos tribunais.

No início deste ano, o Supremo Tribunal pediu ao governo americano que desse garantias de que o Sr. Assange receberia protecções ao abrigo da Constituição dos EUA, incluindo que não seria “preconceituoso em razão da sua nacionalidade”, que poderia confiar na Primeira Emenda direito à liberdade de expressão e que a pena de morte não seria imposta.

A Embaixada dos EUA na Grã-Bretanha forneceu garantias sobre essas questões em carta enviada em abril. A equipa jurídica de Assange aceitou que os EUA garantiram que ele não enfrentaria a pena de morte, mas argumentou em tribunal que as outras garantias não iam suficientemente longe para satisfazer o pedido do tribunal.

Os Estados Unidos tinham prometido que o Sr. Assange “teria a capacidade de obter e procurar” as protecções da Primeira Emenda. “Dizemos que esta é uma garantia flagrantemente inadequada”, disse Edward Fitzgerald, um dos advogados de Assange, argumentando que “não há garantia de que lhe será sequer permitido confiar na Primeira Emenda”.

Na decisão de segunda-feira, os juízes concordaram que Assange tinha motivos para recorrer com base nisso.

Assange enfrenta acusações nos Estados Unidos ao abrigo da Lei de Espionagem relacionadas com a publicação pelo WikiLeaks de dezenas de milhares de documentos militares e diplomáticos secretos vazados para o site por Chelsea Manninganalista de inteligência do Exército, em 2010.

Em junho de 2012, o Sr. Assange entrou na Embaixada do Equador em Londres, onde permaneceu durante o próximos sete anos por medo de que ele pudesse ser preso. Ele acabou sendo despejado da embaixada em 2019 e foi imediatamente preso.

O Departamento de Justiça dos EUA acusou Assange de 18 acusações de violação da Lei de Espionagem ao participar numa conspiração criminosa de hackers e ao encorajar hackers a roubar material secreto. Em 2021, a ordem de extradição do Sr. Assange foi negada por um juiz britânico, que decidiu que ele estaria em risco de suicídio foi enviado para uma prisão nos EUA, mas o Supremo Tribunal reverteu posteriormente essa decisão. Em 2022, Priti Patel, então secretária do Interior da Grã-Bretanha, aprovou o pedido de extradição.

Um pedido anterior da equipe jurídica do Sr. Assange para um recurso foi rejeitado por um juizantes que os dois juízes que tomaram a decisão de segunda-feira decidissem que seu recurso poderia prosseguir.

Falando fora do tribunal após a decisão, Rebecca Vincent, diretora de campanhas dos Repórteres Sem Fronteiras, um grupo de defesa que há muito denunciou as acusações contra Assange, classificou a decisão como uma vitória para o seu caso, mas, de forma mais ampla, como uma vitória para o seu caso. liberdade de imprensa.

“Já demorou muito para chegar a este ponto, mas é muito importante”, disse ela, antes de instar o presidente Biden a “tornar seu legado” abandonar o caso.

Kristinn Hrafnsson, editora-chefe do WikiLeaks, disse que o tribunal transmitiu uma mensagem clara ao governo dos EUA, declarando: “Você está perdendo, abandone o caso”.

Desde a sua detenção em 2019, Assange raramente foi visto e, na sua audiência final, na segunda-feira, decidiu não comparecer à audiência por motivos de saúde não revelados, de acordo com a sua equipa jurídica. Durante todo o seu tempo na prisão, os seus advogados e a sua esposa, Stella Assange, alertaram sobre a sua saúde física e mental. Em 2021, a Sra. Assange teve um pequeno derrame. Falando antes da audiência final, a Sra. Assange disse que as suas preocupações com a saúde mental dele eram “muito sérias”.

Hrafnsson, editor-chefe do WikiLeaks, disse numa conferência de imprensa na semana passada que a equipa jurídica de Assange tem concentrado os seus esforços numa resolução política, que, segundo ele, “tem dado frutos”.

“Cada vez mais líderes políticos estão ficando ao lado de Julian”, disse Hrafnsson. “Eles veem o absurdo deste caso. E quão sérias seriam as implicações que isso teria para a liberdade de imprensa em todo o mundo.”

O governo australiano deu o seu apoio ao Sr. Assange, um cidadão australiano, e O primeiro-ministro Anthony Albanese disse ele espera que o caso possa ser “resolvido amigavelmente”.

No mês passado, o presidente Biden disse que o governo estava considerando um pedido da Austrália permitir que Assange retorne para lá e não enfrente a prisão, gerando especulações de que Washington poderia estar repensando o caso. O Departamento de Justiça dos EUA se recusou a comentar na época.

Os seus apoiantes argumentam há muito tempo que a vida de Assange poderia estar em risco se ele fosse enviado aos Estados Unidos para julgamento. Embora os seus advogados digam que ele poderá pegar até 175 anos de prisão se for condenado, os advogados do governo dos EUA disseram que seria mais provável que ele fosse condenado a quatro a seis anos.

James Lewis, advogado dos Estados Unidos, argumentou no tribunal na segunda-feira que as garantias fornecidas pelos EUA deixavam claro que Assange teria amplas proteções para garantir que os Estados Unidos cumpririam a lei de extradição britânica.

A natureza prolongada do caso não é inédita, em parte devido às regras de extradição da Grã-Bretanha, que permitem recursos sobre uma variedade de questões, disse Nick Vamos, ex-chefe de extradição do Reino Unido Serviço de Procuradoria da Coroa.

“Os tribunais irão considerar muitos tipos diferentes de argumentos sobre justiça e condições prisionais e direitos humanos e motivações políticas e todas essas coisas”, disse Vamos, acrescentando que, em última análise, isso pode ter permitido a Assange “ganhar tempo ” por uma solução política.

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