A maioria das montadoras na terça-feira, com exceção da Tesla, relataram um crescimento modesto nas vendas nos três meses entre abril e junho, à medida que as altas taxas de juros, os preços persistentemente altos dos veículos e a incerteza sobre a economia e as próximas eleições presidenciais pesavam sobre os consumidores.

As vendas no final de junho também foram abrandadas por perturbações nos concessionários de automóveis resultantes de um ataque cibernético a uma empresa que fornece software e serviços de dados aos concessionários.

A Cox Automotive, empresa de pesquisa de mercado, estimou que 4,1 milhões de carros e caminhões novos foram vendidos no segundo trimestre, um pouco mais que no mesmo período de 2023. Nos primeiros seis meses de 2024, foram vendidos 7,9 milhões de veículos novos, um aumento de 3% em relação ao primeiro semestre do ano passado, disse Cox.

O crescimento lento deverá continuar durante o resto do ano, com os consumidores adiando as compras de alto valor até depois das eleições, disse Jonathan Smoke, economista-chefe da Cox. “O mercado está agitado pela incerteza”, disse ele. “Provavelmente não conseguiremos manter o ritmo de vendas do primeiro semestre, mas também não esperamos um colapso nas vendas.”

Cox previu que 15,9 milhões de carros e caminhões novos serão vendidos este ano. Isso representaria um aumento em relação aos 15,5 milhões vendidos no ano passado, mas ainda bem abaixo dos 17 milhões de veículos vendidos anualmente antes da pandemia.

A General Motors disse na terça-feira que vendeu quase 700 mil carros e caminhões leves nos Estados Unidos no segundo trimestre, um aumento de menos de 1 por cento em relação ao mesmo período do ano passado. A empresa disse que foi o maior total trimestral desde o quarto trimestre de 2020.

O total trimestral incluiu vendas de quase 22.000 veículos elétricos, um aumento de 40% em relação ao ano anterior. Quase todos eram modelos que usam a tecnologia de bateria Ultium mais avançada da GM. Seus modelos elétricos mais vendidos foram o Cadillac Lyric, um utilitário esportivo de luxo, e o Chevrolet Blazer, também um SUV.

A GM disse que suas vendas nos primeiros seis meses de 2024 totalizaram 1,3 milhão de veículos, ligeiramente abaixo do mesmo período de 2023.

Mas a Tesla disse na terça-feira que suas vendas globais caíram 4,8%, para cerca de 444 mil, no segundo trimestre em relação ao mesmo período do ano anterior. As vendas da empresa caíram por dois trimestres consecutivos; diminuíram 8,5% nos primeiros três meses do ano em relação ao ano anterior.

As vendas da Tesla no segundo trimestre foram superiores às expectativas dos analistas e foram apoiadas por cortes de preços em alguns mercados e pela oferta da empresa de empréstimos com taxas de juros tão baixas quanto 1 por cento no veículo utilitário esportivo Modelo Y. A Tesla provavelmente sacrificou o lucro para impulsionar as vendas, dizem os analistas.

A Tesla já teve o mercado de carros elétricos quase só para si, mas recentemente enfrentou intensa concorrência de montadoras chinesas como BYD, Nio e SAIC, que vende carros na Europa usando a marca britânica MG. As marcas chinesas reduziram o preço da Tesla em seu mercado doméstico, ao mesmo tempo que oferecem recursos como telas de painel que podem ser giradas por comando de voz.

Na Europa, a Tesla ficou em quinto lugar em abril em vendas de carros elétricos, segundo a Schmidt Automotive Research. Tesla ficou atrás da Volkswagen; Geely Auto, proprietária da Volvo e Polestar; Stellantis, dona da Peugeot e da Fiat; e BMW.

A participação de mercado da Tesla nos Estados Unidos deverá cair para menos de 50 por cento este ano, já que GM, Honda e outras montadoras estabelecidas oferecem modelos com designs mais recentes do que o Tesla Model Y e o Model 3, que respondem por 95 por cento das vendas da Tesla.

Um total oficial das vendas da indústria não estará disponível até quarta-feira, quando a Ford Motor deverá divulgar seus últimos números de vendas.

A indústria automobilística ainda está tentando recuperar o senso de normalidade depois que a pandemia interrompeu a produção automotiva e deixou os fabricantes lutando contra a escassez de peças essenciais durante a maior parte dos últimos três anos.

Os revendedores agora têm estoques saudáveis ​​de veículos novos – cerca de 2,8 milhões – disse Cox. Mas os aumentos nos preços dos veículos novos tornaram mais difícil para muitos consumidores comprá-los. Cox disse que o preço médio dos veículos novos vendidos em maio foi de US$ 48.389, perto do recorde de cerca de US$ 50.000 estabelecido no final de 2022.

As altas taxas de juros também reduziram a demanda por veículos novos. A taxa média de juros paga sobre empréstimos para veículos novos em junho foi de 10%, o nível mais alto em 24 anos, disse Cox.

Durante algum tempo, os veículos eléctricos foram uma área de crescimento para os fabricantes de automóveis, mas as vendas desses modelos desaceleraram acentuadamente nos últimos 12 meses. Cox disse que pouco menos de 300 mil carros e caminhões movidos a bateria foram vendidos no segundo trimestre, aproximadamente o mesmo número que foi vendido no mesmo período do ano anterior.

O interesse dos consumidores por estes automóveis diminuiu porque estes tendem a ser vendidos a preços mais elevados do que os modelos a gasolina e porque muitos potenciais compradores preocupam-se com a distância que podem percorrer com uma bateria totalmente carregada e com as dificuldades em reabastecê-los.

Ao mesmo tempo, aumentou o interesse em veículos híbridos, que possuem motor de combustão, baterias e motores elétricos. Isso ajudou montadoras como Toyota, Honda, Hyundai-Kia e Ford, que oferecem modelos híbridos.