Wall Street está sentindo um déjà vu do estoque de memes.

Um exército de pequenos investidores aumentou esta semana o preço da GameStop, a varejista de videogames cujo enorme rali em 2021 levou à fama pelo principal impulsionador experiente em mídia social das ações (Keith Gill, conhecido como Roaring Kitty), uma série da Netflix e um filme, uma audiência no Congresso, um investigação por reguladores de valores mobiliários – e perdas acentuadas para aqueles que calcularam mal a rápida ascensão e queda das ações.

As ações da GameStop subiram bem mais de 100 por cento nas negociações de pré-mercado na terça-feira, depois de ganhou mais de 70 por cento na segunda-feira, agregando bilhões em valor de mercado. As ações da rede de cinemas AMC Entertainment eram igualmente dinâmicas e as criptomoedas obscuras com o nome Gatinho Rugindo e GameStop registrou enormes ganhos.

Os comerciantes de varejo foram estimulados pelo retorno de Roaring Kitty às redes sociais após um hiato de três anos. Gill postou uma série enigmática de videoclipes de filmes, programas de televisão e videoclipes até tarde da noite de segunda-feira. em sua conta X. Ele não fez menção à GameStop, a empresa que promoveu com entusiasmo online, tornando-o o rosto do fenômeno das ações meme em 2021 e 2022, quando as ações de ações derrotadas como GameStop e AMC subitamente saltaram 1.000 por cento ou mais.

Nos últimos dias, os investidores se abasteceram de opções de “call” da GameStop – essencialmente, apostas de que as ações continuarão a subir – de acordo com Steve Sosnick, estrategista-chefe da Interactive Brokers. Além do retorno de Roaring Kitty às redes sociais, a manifestação não foi impulsionada por nenhuma notícia evidente sobre GameStop ou AMC. “Dada a minha experiência anterior na análise de episódios periódicos de atividade de estoque de memes, considere-me suspeito”, Sosnick escreveu em uma nota de pesquisa.

A forte recuperação sobrecarregou os vendedores a descoberto, que apostam na queda dos preços das ações, com enormes perdas. Os shorts da GameStop começaram a semana com lucros de US$ 392 milhões até agora neste ano. No fechamento de segunda-feira, isso se transformou em perdas de US$ 852 milhões, disse Ihor Dusaniwsky, diretor-gerente da S3 Partners, uma empresa de dados.

“Os vendedores a descoberto podem enfrentar uma jornada difícil e sangrenta”, acrescentou.

De acordo com a Bloomberg, existem apenas dois analistas de Wall Street que cobrem a GameStop, e suas classificações são de “venda” e “desempenho inferior”. O varejista recentemente pessoal demitido e um fluxo de executivos saiu. As vendas têm caído, com a receita anual caindo em quatro dos últimos cinco anos.