O líder do Hamas, Yahya Sinwar, supervisionou durante anos uma força policial secreta em Gaza que vigiava os palestinos comuns e construía arquivos sobre jovens, jornalistas e aqueles que questionavam o governo, de acordo com funcionários da inteligência e uma coleção de documentos internos revisados ​​pelo The New York Times.

A unidade, conhecida como Serviço de Segurança Geral, dependia de uma rede de informadores de Gaza, alguns dos quais denunciaram os seus próprios vizinhos à polícia. Pessoas foram parar em arquivos de segurança por participarem de protestos ou por criticarem publicamente o Hamas. Em alguns casos, os registos sugerem que as autoridades seguiram as pessoas para determinar se mantinham relações românticas fora do casamento.

O Hamas há muito que administra um sistema de governação opressivo em Gaza, e muitos palestinianos sabem que as autoridades de segurança os observam de perto. Mas uma apresentação de 62 slides sobre as actividades do Serviço de Segurança Geral, feita apenas algumas semanas antes do ataque de 7 de Outubro a Israel, revela até que ponto a unidade, em grande parte desconhecida, penetrou nas vidas dos palestinianos.

Os documentos mostram que os líderes do Hamas, apesar de afirmarem representar o povo de Gaza, não tolerariam sequer um sopro de dissidência. Autoridades de segurança seguiram jornalistas e pessoas suspeitas de comportamento imoral. Os agentes retiraram as críticas das redes sociais e discutiram formas de difamar adversários políticos. Os protestos políticos eram vistos como ameaças a serem minadas.

Todos os dias os habitantes de Gaza ficavam presos – atrás do muro do bloqueio paralisante de Israel e sob o controlo e vigilância constante de uma força de segurança. Esse dilema continua até hoje, com a ameaça adicional das tropas terrestres e dos ataques aéreos israelitas.

“Enfrentamos bombardeamentos por parte da ocupação e violência por parte das autoridades locais”, disse Ehab Fasfous, um jornalista da Faixa de Gaza que apareceu nos ficheiros do Serviço de Segurança Geral, numa entrevista telefónica a partir de Gaza.

Fasfous, 51 anos, é rotulado num relatório como um dos “maiores odiadores do movimento Hamas”.

Os documentos foram fornecidos ao The Times por funcionários da direcção de inteligência militar de Israel, que afirmaram terem sido apreendidos em ataques em Gaza.

Os repórteres então entrevistaram pessoas citadas nos arquivos. Essas pessoas relataram acontecimentos importantes, confirmaram informações biográficas e, no caso do Sr. Fasfous, descreveram interações com as autoridades que se alinharam com os ficheiros secretos. Os documentos analisados ​​pelo The Times incluem sete arquivos de inteligência que vão de outubro de 2016 a agosto de 2023. A direção de inteligência militar disse ter conhecimento de arquivos contendo informações sobre pelo menos 10 mil palestinos em Gaza.

O Serviço Geral de Segurança faz formalmente parte do partido político Hamas, mas funciona como parte do governo. Um indivíduo palestino familiarizado com o funcionamento interno do Hamas, que falou sob condição de anonimato devido à sensibilidade do assunto, confirmou que o serviço era um dos três poderosos órgãos de segurança interna em Gaza. Os outros eram a Inteligência Militar, que normalmente se concentra em Israel, e o Serviço de Segurança Interna, um braço do Ministério do Interior.

Basem Naim, porta-voz do Hamas, disse que as pessoas responsáveis ​​pelo Serviço de Segurança Geral estavam inacessíveis durante a guerra.

Com despesas mensais de US$ 120 mil antes da guerra com Israel, a unidade compreendia 856 pessoas, mostram os registros. Destes, mais de 160 foram pagos para difundir a propaganda do Hamas e lançar ataques online contra opositores nacionais e estrangeiros. O estatuto da unidade hoje é desconhecido porque Israel desferiu um golpe significativo nas capacidades militares e governativas do Hamas.

As autoridades de inteligência israelitas acreditam que Sinwar supervisionou directamente o Serviço de Segurança Geral, de acordo com três responsáveis ​​dos serviços de inteligência israelitas, que falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizados a discutir o assunto publicamente. Eles disseram que a apresentação de slides foi preparada pessoalmente para Sinwar, embora não tenham dito como sabiam disso.

A apresentação dizia que o Serviço de Segurança Geral trabalha para proteger o povo, as propriedades e as informações do Hamas, e para apoiar a tomada de decisões da sua liderança.

Alguns slides focaram na segurança pessoal dos líderes do Hamas. Outros discutiram formas de reprimir os protestos, incluindo as manifestações “Queremos Viver” no ano passado, que criticaram a escassez de energia e o custo de vida. As autoridades de segurança também rastrearam agentes da Jihad Islâmica Palestina, um grupo militante ideologicamente alinhado que frequentemente faz parceria com o Hamas.

Algumas tácticas, como amplificar a mensagem do próprio Hamas, pareciam ser uma política rotineira. Noutros casos, as autoridades sugeriram a utilização de informações para minar os oponentes e distorcer as suas reputações, embora os ficheiros fossem vagos sobre como isso deveria ser feito.

“Realizar uma série de campanhas mediáticas ofensivas e defensivas para confundir e influenciar os adversários através da utilização de informações privadas e exclusivas”, dizia o documento.

Agentes de segurança pararam Fasfous a caminho de um protesto em agosto passado, apreenderam seu telefone e ordenaram que ele fosse embora, diz um relatório. O Sr. Fasfous confirmou que dois policiais à paisana o abordaram. As autoridades pesquisaram as suas chamadas recentes e escreveram que ele estava a comunicar com “pessoas suspeitas” em Israel.

“Aconselhamos que é necessário cercá-lo porque ele é uma pessoa negativa, cheia de ódio e que apenas traz à tona as deficiências da Faixa”, dizia o documento.

A coisa mais frustrante, disse Fasfous, foi que os policiais usaram seu telefone para enviar mensagens de flerte a um colega. “Eles queriam atribuir-me uma violação moral”, disse ele.

O relatório não inclui esses detalhes, mas descreve formas de “lidar com” o Sr. Fasfous. “Difame-o”, dizia o relatório.

“Se você não estiver com eles, você se tornará um ateu, um infiel e um pecador”, disse Fasfous. Ele reconheceu apoiar os protestos e criticar o Hamas online, mas disse que as pessoas com quem mantinha contato em Israel eram palestinos proprietários de empresas de alimentos e roupas. Ele disse que ajudou a administrar suas contas nas redes sociais.

Os objectivos do Serviço Geral de Segurança são semelhantes aos dos serviços de segurança em países como a Síria, que utilizaram unidades secretas para reprimir a dissidência. Os ficheiros do Serviço Geral de Segurança, porém, mencionam tácticas como censura, intimidação e vigilância, em vez de violência física.

“Este Serviço de Segurança Geral é exatamente como a Stasi da Alemanha Oriental”, disse Michael Milshtein, um antigo oficial de inteligência militar israelita especializado em assuntos palestinianos. “Você sempre está de olho na rua.”

Os palestinos em Gaza vivem com medo e hesitam em expressar dissidência, disseram analistas.

“Há muitas pessoas que praticam a autocensura”, disse Mkhaimar Abusada, professor de ciência política da Cidade de Gaza. “Eles simplesmente não querem problemas com o governo do Hamas.”

Esta opinião entra em conflito com os comentários mais estridentes dos líderes de Israel, como o Presidente Isaac Herzog, que culpou os habitantes de Gaza por não terem derrubado o Hamas antes dos ataques de 7 de Outubro.

“Há uma nação inteira que é responsável”, ele disse. “Esta retórica sobre os civis não estarem conscientes, não estarem envolvidos, não é absolutamente verdade. Eles poderiam ter se levantado.”

O Serviço Geral de Segurança, mostram os arquivos, também tentou impor uma ordem social conservadora.

Em Dezembro de 2017, por exemplo, as autoridades investigaram uma denúncia de que uma mulher estava a agir imoralmente com um homem dono de uma loja de roupas. Um relatório de segurança observou que ela visitou a loja por uma hora em um dia e mais de duas horas no dia seguinte. O relatório não apresentou provas de irregularidades, mas propôs que as “partes relevantes” tratassem do assunto.

Um relatório de Outubro de 2016 descreveu jovens homens e mulheres praticando “actos imorais” não especificados num escritório da Organização para a Libertação da Palestina em Khan Younis, à noite. O Hamas vê a Organização para a Libertação da Palestina como uma entidade comprometida, cujo líder muitas vezes favorece os interesses israelitas. O relatório não ofereceu nenhuma evidência de delito, mas recomendou convocar um homem que alegou estar em posse de vídeos e fotos.

Os ficheiros também mostram que o Hamas suspeitava de organizações e jornalistas estrangeiros.

Quando Monique van Hoogstraten, uma repórter holandesa, visitou um acampamento de protesto ao longo da fronteira com Israel, em Abril de 2018, as autoridades notaram os detalhes mais banais. Eles anotaram a marca e o modelo do carro e o número da placa. Disseram que ela tirou fotos de crianças e tentou entrevistar uma senhora idosa. A Sra. van Hoogstraten confirmou a viagem de reportagem em uma entrevista ao The Times.

O arquivo recomendava mais “reconhecimento” dos jornalistas.

Nenhum dos arquivos revisados ​​pelo The Times tinha data posterior ao início da guerra. Mas Fasfous disse que o governo continua interessado nele.

No início da guerra, ele disse ter tirado imagens de forças de segurança batendo em pessoas que brigavam por vagas na fila do lado de fora de uma padaria. As autoridades confiscaram sua câmera.

Fasfous queixou-se a um funcionário do governo em Khan Younis, que lhe disse para parar de reportar e de “desestabilizar a frente interna”, lembrou Fasfous.

“Eu disse a ele que estava reportando a verdade e que a verdade não iria machucá-lo, mas isso caiu em ouvidos surdos”, disse ele. “Não podemos ter uma vida aqui enquanto estes criminosos permanecerem no controle.”