O interrogatório ansiosamente aguardado de Michael D. Cohen recomeça na manhã de quinta-feira, uma oportunidade crucial para a defesa encontrar falhas no seu depoimento e talvez tropeçar ou provocar a testemunha-chave do estado. O interrogatório de Cohen, que foi o ex-consertador de Donald J. Trump, é o começo do fim do julgamento, que começou em 15 de abril e pode ser concluído antes do fim de semana do Memorial Day.

Na terça-feira, o advogado de Trump, Todd Blanche, se manifestou, sugerindo que Cohen se referiu a ele pessoalmente nas redes sociais com vulgaridade. Blanche continuou perguntando sobre o hábito de longa data de Cohen de falar com repórteres, o fato de ele ignorar os pedidos dos promotores para parar de falar e sua agressividade em relação a Trump. Cohen, que publica podcasts e vídeos do TikTok, sugeriu que Trump pertence a uma jaula como um “animal” e se referiu a ele como um “vilão de desenho animado coberto de Cheeto”.

No tribunal, Cohen respondeu com calma e naturalidade, evitando quaisquer explosões ou gafes que pudessem prejudicar sua credibilidade.

Cohen testemunhou que Trump o instruiu a pagar US$ 130 mil em dinheiro secreto a Stormy Daniels, uma estrela pornô, para suprimir seu relato de um encontro sexual com o ex-presidente em um hotel em Lake Tahoe, Nevada, em 2006.

Sem nenhum depoimento agendado para sexta-feira, e com a expectativa de que Cohen seja a última testemunha da acusação, os argumentos finais do caso podem começar já na segunda-feira. A defesa não descartou a possibilidade de Trump testemunhar, mas isso pareceria um tiro no escuro e o exporia ao seu próprio interrogatório potencialmente prejudicial.

Aqui está o que você deve saber sobre o teste:

  • Trump é acusado de 34 crimes de falsificação de registros comerciais relacionados ao reembolso de Cohen pelo dinheiro secreto, um para cada um dos documentos envolvidos: 11 cheques, 11 faturas e 12 lançamentos contábeis. Ele negou ter feito sexo com a Sra. Daniels e qualquer irregularidade relacionada aos registros.

  • Cohen testemunhou sobre evidências que os jurados já ouviram falar sobre os métodos de pagamento de US$ 130 mil, incluindo registros telefônicos, e-mails e mensagens de texto. O testemunho de Cohen pareceu corroborar o de David Pecker, ex-editor do National Enquirer, que estabeleceu um acordo para suprimir histórias pouco lisonjeiras sobre Trump. Aqui estão as conclusões da sessão judicial de terça-feira.

  • O caso atraiu uma porta giratória de apoiadores republicanos de Trump, muitos deles saindo do tribunal para fazer o que o réu, obrigado por ordens de silêncio, não pode: criticar jurados, testemunhas e a filha do juiz Juan M. Merchan, um consultor político que fez trabalho para os democratas.