Um dia depois de um tiroteio em um parque no subúrbio de Detroit ter ferido nove pessoas, incluindo crianças, os moradores no domingo estavam lutando para processar o que aconteceu, com perplexidade, medo e choque.

“Foi difícil dormir ontem à noite. É difícil funcionar esta manhã”, disse Alex Roser, um técnico de farmácia de 33 anos que disse ter crescido na área.

Na tarde de sábado, um homem armado abriu fogo contra um splash pad – uma área de recreação para crianças com cilindros azuis que borrifam água – em Rochester Hills. A polícia identificou o atirador como Michael William Nash, 42, e disse que a arma recuperada no local foi comprada legalmente em 2015 e registrada em seu nome.

As autoridades disseram que o motivo ainda não era conhecido, mas que o ataque parecia ter sido aleatório. Nash foi encontrado morto com o que parecia ser um ferimento autoinfligido por arma de fogo no sábado em sua casa próxima, disseram.

Os feridos incluíam um menino de 8 anos, um menino de 4 anos e sua mãe de 39 anos, disseram as autoridades. Outras pessoas que estavam no parque naquele dia eram um funcionário municipal e 14 de seus amigos e familiares. A esposa do funcionário municipal foi baleada, disse o prefeito Bryan Barnett, de Rochester Hills, no domingo. Ele acrescentou que duas das vítimas estavam em estado crítico, enquanto as outras estavam estáveis.

Enquanto a comunidade cambaleava, os residentes não passaram despercebidos que este foi o segundo tiroteio na área nos últimos anos: em 2021, na Oxford High School, no mesmo condado, um estudante matou a tiros quatro dos seus colegas de turma e feriu outros sete. E muitos ficaram horrorizados por desta vez ter acontecido tão perto de casa, numa cidade que se promove no seu site como um dos mais seguros da América.

Numa conferência de imprensa no domingo, David Coulter, executivo do condado de Oakland, lamentou o facto de as autoridades já estarem familiarizadas com a resposta a este tipo de tiroteios. “Estamos ficando muito bons nisso e estou enojado com isso.”

No domingo, profissionais de saúde mental da Rede de Saúde Comunitária de Oakland ofereceram serviços de aconselhamento a membros da comunidade afetados pelo tiroteio no refeitório de um prédio da cidade.

Trisha Zizumbo, diretora de operações da rede de saúde, lembrou-se de ter prestado serviços semelhantes após o tiroteio em Oxford High.

“Infelizmente, aprendemos muito” ao passar pela situação em Oxford, disse a Sra. “Sinto que desta vez fizemos um trabalho melhor, configurando cada vez mais rápido e sabendo o que fazer, infelizmente, em uma tragédia como esta.”

Rochester Hills é um subúrbio rico de 76.000 habitantes, a apenas 45 quilômetros ao norte de Detroit, com uma população maior de residentes mais velhos. É uma cidade repleta de shoppings sem um centro claramente definido, mas sua cidade vizinha, Rochester, é bem conhecida em todo o estado por sua exibição de luzes natalinas.

O prefeito Barnett disse que a cidade revisaria todos os procedimentos tomados durante a resposta ao tiroteio, mas, neste momento, ele disse que nada parecia ser um fracasso.

Barnett, que atua como prefeito desde 2006, destacou que o tiroteio ocorreu em “um dos locais mais vulneráveis”.

“Você sabe quem estará em um splash pad em uma tarde ensolarada. São crianças, e provavelmente são crianças com menos de 10 anos”, disse ele.

Nash morava em Dequindre Estates, um bairro pequeno e tranquilo com trailers a menos de três quilômetros do local. Acredita-se que ele morava com sua mãe, disse o xerife do condado de Oakland, e aparentemente estava passando por problemas de saúde mental, mas não teve contato prévio com a polícia.

Kyleen Duchene McDougal, 61, mora perto da casa do Sr. Nash e disse que, embora o conhecesse há muito tempo, eles nunca tiveram conversas profundas. A mãe do Sr. Nash partiu recentemente para uma viagem pelo país, disse a Sra. Duchene McDougal, e antes da viagem ela expressou preocupação com deixando o filho sozinho por um longo período por causa de seus problemas de saúde mental.

Outros vizinhos recordaram o seu choque e medo quando a polícia veio procurar o Sr. Nash no sábado no seu bairro, que descreveram como um local seguro onde as crianças andam de bicicleta e as famílias fazem piqueniques num mirante e pescam no lago comunitário.

Roser, que mora a três portas da casa de Nash, disse que cresceu em Rochester Hills e “não saiu daqui porque me sentia seguro”. Portanto, a ideia de um tiroteio tão perto de sua casa era “repulsiva”, disse ele.

Ele acrescentou que viu o Sr. Nash naquela manhã cortando a grama, observando que “ele não parecia angustiado. Parecia que ele estava apenas cortando a grama.”

Kyle LaFerle, 40 anos, empreiteiro, disse que foi passear pela vizinhança no domingo e encontrou no chão o que parecia ser parte de uma bala. LaFerle, que mora na esquina da residência de Nash, disse que nenhum lugar está imune a tiroteios.

“Isso mostra que isso acontece em todos os lugares”, disse ele.