Um plano do governo Biden para vender caças F-15 no valor de US$ 18 bilhões para Israel está avançando depois que dois dos principais resistentes democratas no Congresso assinaram o acordo, de acordo com várias pessoas familiarizadas com a venda.

O deputado Gregory W. Meeks, de Nova Iorque, o principal democrata na Comissão dos Negócios Estrangeiros, que se opôs publicamente à transferência citando as tácticas de Israel durante a sua campanha em Gaza, retirou o seu controlo sobre o acordo, uma das maiores vendas de armas dos EUA a Israel em anos. Meeks disse que a venda levaria anos para ser concretizada e que apoiava os planos do governo Biden de suspender a venda de outras munições.

“Tenho estado em contacto estreito com a Casa Branca e o Conselho de Segurança Nacional sobre este e outros casos de armas para Israel, e tenho repetidamente instado a administração a continuar a pressionar Israel a fazer melhorias significativas e concretas em todas as frentes quando se trata de esforços humanitários e limitar as vítimas civis”, disse Meeks em um comunicado.

O senador Benjamin L. Cardin, democrata de Maryland e presidente do Comitê de Relações Exteriores, que atrasou a assinatura, mas nunca disse publicamente que estava bloqueando o acordo, também concordou em permitir que ele avançasse, juntando-se aos principais republicanos que concordaram com o planejei meses atrás.

O encerramento do processo de consulta informal com o Congresso permite ao Departamento de Estado avançar na notificação oficial do Congresso sobre a venda, o passo final antes de selar o acordo e que quase sempre tem sido uma conclusão precipitada quando se trata de Israel. Isso mudou nos últimos meses, em meio à crescente preocupação nos Estados Unidos sobre a condução de Israel na guerra contra o Hamas, e à medida que os Democratas no Congresso insinuam cada vez mais que podem usar a sua influência sobre as transferências de armas para exigir que Israel mude as suas tácticas.

A decisão de ceder à pressão do governo Biden foi uma reviravolta radical para Meeks, que havia foi sincero sobre sua oposição ao acordosinalizando a sua frustração com as ações de Israel na guerra, que causaram dezenas de milhares de vítimas palestinas e ajudaram a criar uma crise de fome em Gaza.

“Não quero que os tipos de armas que Israel tem sejam utilizados para que haja mais mortes”, disse Meeks numa entrevista à CNN em Abril. “Quero garantir que a ajuda humanitária chegue. Não quero que as pessoas morram de fome. E quero que o Hamas liberte os reféns.”

Quando questionado se iria adiar a venda dos jatos, ele disse: “Tomarei essa decisão assim que ver quais são essas garantias”.

Meeks não deixou claro na segunda-feira se recebeu essas garantias.

A ordem ainda enfrenta potenciais obstáculos por parte de vários legisladores que terão a oportunidade de registar a sua oposição à venda antes que esta possa ser finalizada e aprovada.

O Departamento de Estado deu a dois comitês do Congresso, o Comitê de Relações Exteriores da Câmara e o Comitê de Serviços Armados do Senado, notificação informal do pedido do F-15 em janeiro. No processo de revisão informal, esses comités podem fazer perguntas ao departamento sobre como o país destinatário pretende utilizar as armas. Ambos os principais republicanos nesses painéis, o senador Jim Risch, de Idaho, e o deputado Michael McCaul, do Texas, aprovaram imediatamente.

Um porta-voz de Cardin disse que a revisão do pedido passou pelo processo regular de deliberação e que todas as preocupações foram abordadas pela administração.

Eduardo Wong relatórios contribuídos.