Demorou cinco horas, quase 50 pessoas e uma ponte improvisada de cordas e troncos, mas um complexo esforço de resgate em Connecticut neste fim de semana libertou com sucesso dois cavalos, Damascus e Beau, depois que eles ficaram presos em uma confusão pantanosa.

Jeanna Prink, diretora do Resgate de estábulos divertidos de estriboo centro de resgate e reabilitação sem fins lucrativos onde Damascus e Beau vivem, disse que os cavalos ficaram presos até as axilas na lama no sábado, enquanto pegavam um “atalho que não deveriam ter tomado”, entre um pasto e um celeiro.

“Os cavalos são conhecidos por se meterem em problemas, são curiosos por natureza”, disse Prink.

Ambos os cavalos encontraram refúgio seguro na fazenda em Lebanon, Connecticut, após serem resgatados de situações difíceis. Damasco, um Percheron de 20 anos, chegou aos estábulos depois que a fazenda o salvou do curral de um leilão, onde os cavalos são vendidos aos compradores que os levam. para o México ou Canadá para serem abatidos para alimentação. Os proprietários anteriores de Beau, um cavalo quarto de milha de 24 anos, trouxeram-no para a fazenda porque não conseguiram cuidar dele adequadamente à medida que envelheciam.

Prink disse que Beau e Damascus desapareceram no sábado e que os trabalhadores agrícolas passaram algumas horas procurando por eles antes de encontrar os cavalos presos na lama. Depois de passar mais algumas horas tentando tirar os cavalos, os trabalhadores tiveram que pedir ajuda externa.

O Corpo de Bombeiros Voluntários do Líbano recebeu uma ligação sobre os cavalos presos por volta das 14h. Jay Schall, chefe do departamento, disse que estava no jogo de futebol de seu filho quando soube do problema. Ele disse que saiu do jogo, chegou à fazenda e viu um “pesadelo logístico”.

Beau e Damascus estavam mergulhados na lama em uma área densamente arborizada e de difícil acesso. O departamento resgata um ou dois animais de grande porte por ano, disse Schall, mas a escala desse resgate foi maior do que qualquer coisa que ele já tinha visto antes.

A Durham Animal Response Team, um grupo de Connecticut com experiência em tirar grandes animais da lama, também foi chamada para ajudar.

O plano era tirar os cavalos do pântano e enrolá-los em um dispositivo semelhante a um trenó feito de plástico rígido para que pudessem ser puxados cerca de 30 metros até o solo sólido.

“Eles estavam respirando muito rapidamente”, disse Schall. “Eles estavam definitivamente em perigo e extremamente cansados, porque se debatiam para tentar sair da lama e não tinham energia.

“Quando começamos o resgate”, disse ele, “eles nem se mexeram, apenas ficaram ali deitados”.

Cerca de 45 pessoas estiveram envolvidas no resgate, incluindo cerca de 40 que estavam na floresta usando cordas, serras, madeira compensada e troncos para construir uma ponte improvisada sobre a lama que chegava até a cintura.

Demorou cerca de 30 minutos para extrair cada cavalo. Um ficou preso na lama por cerca de sete horas, disse Schall, e o outro ficou preso por três a quatro horas.

“Eles estavam muito calmos e nos permitiram tirá-los da floresta”, disse Schall.

Depois que os cavalos foram transportados pela ponte para um local seguro, eles deitaram-se por 30 minutos a uma hora antes de se levantarem.

O Corpo de Bombeiros disse em um comunicado à imprensa que, por volta das 18h20, os dois cavalos estavam aquecidos o suficiente para ficar de pé e comer feno fresco com alegria.

“Eles estavam um pouco rígidos e doloridos no dia seguinte, mas agora estão agindo normalmente, como se nada tivesse acontecido”, disse Prink. “Eles estão indo muito bem.”