Durante décadas, os líderes do Irão puderam apontar a elevada participação eleitoral nas suas eleições como prova da legitimidade do sistema político da República Islâmica. Mas como a participação eleitoral despencou nos últimos anosa eleição que serão agora obrigados a realizar após o morte do presidente Ebrahim Raisi forçará o establishment político a tomar uma decisão que não quer tomar.

O aiatolá Ali Khamenei, o líder supremo do país, tem duas opções, cada uma delas com riscos.

Ele poderia garantir que as eleições presidenciais, que a Constituição determina que devem acontecer no prazo de 50 dias após a morte de Raisi, sejam abertas a todos, desde os linha-dura até aos reformistas. Mas isso representa o risco de eleições competitivas que poderão levar o país numa direcção que ele não deseja.

Ou ele pode repetir sua estratégia de eleições recentese bloquear não apenas os rivais reformistas, mas até mesmo figuras moderadas e leais da oposição. Essa escolha poderá deixá-lo confrontado com o constrangimento de uma participação eleitoral ainda menor, uma medida que seria interpretada como uma repreensão contundente ao seu Estado cada vez mais autoritário.

A participação eleitoral no Irão tem registado uma trajetória descendente nos últimos anos. Em 2016, mais de 60 por cento dos eleitores do país participaram nas eleições parlamentares. Em 2020, o número era de 42 por cento. As autoridades juraram que o resultado neste mês de março seria maior – em vez disso, ficou pouco abaixo de 41 por cento.

Apenas uma semana antes da morte de Raisi, a última volta das eleições parlamentares em Teerão obteve apenas 8% dos votos potenciais – um número impressionante num país onde Khamenei certa vez zombou das democracias ocidentais pela participação eleitoral de 30% a 40%.

“Khamenei foi presenteado com uma oportunidade de ouro para facilmente, de uma forma que salva as aparências, permitir que as pessoas entrem no processo político – se ele decidir aproveitar esta oportunidade”, disse Mohammad Ali Shabani, analista político iraniano e editor da Amwaj, um meio de comunicação independente. “Infelizmente, o que aconteceu nos últimos anos indica que ele não seguirá esse caminho.”

O Irão é uma teocracia com um sistema paralelo de governação em que os órgãos eleitos são supervisionados por conselhos nomeados. As principais políticas estatais em matéria nuclear, militar e de relações exteriores são decididas pelo Aiatolá Khamenei e pelo Conselho Supremo de Segurança Nacional, enquanto os Guardas Revolucionários têm aumentado a sua influência sobre a economia e a política.

O papel do presidente é mais limitado à política interna e às questões económicas, mas ainda é uma posição influente.

As eleições também continuam a ser um importante teste decisivo ao sentimento público. A baixa participação nos últimos anos tem sido vista como um sinal claro do mau humor em relação aos clérigos e a um sistema político que se tornou cada vez mais linha-dura e conservador.

“Para o regime, esta distância – este distanciamento entre o Estado e a sociedade – é um problema sério”, disse Sanam Vakil, diretor do programa para o Médio Oriente e Norte de África na Chatham House, um think tank com sede em Londres. “O que eles querem é conter a unidade conservadora, mas é difícil ocupar o lugar de Raisi.”

Sr. Raisi, um clérigo que trabalhou durante anos no poder judicial e esteve envolvido em alguns dos actos de repressão mais brutais da história do país, era um fiel leal de Khamenei e da sua visão do mundo.

Defensor dedicado do governo religioso no Irão, Raisi foi durante muito tempo visto como um potencial sucessor do líder supremo – apesar, ou talvez por causa, da sua falta de uma personalidade forte que representaria um risco para Khamenei. Agora, sem nenhum candidato claro para apoiar, Khamenei poderá enfrentar lutas internas dentro da sua base conservadora.

“Raisi era um homem que sim, e a sua inexpressividade era o ponto principal”, disse Arash Azizi, um historiador que se concentra no Irão e leciona na Universidade Clemson, na Carolina do Sul. “O establishment político inclui muitas pessoas com sérios interesses financeiros e políticos. Haverá disputa pelo poder.”

Os candidatos autorizados a concorrer indicarão que tipo de caminho o líder supremo deseja seguir.

Mohammad Baqer Ghalibaf, um tecnocrata pragmático que é o presidente do Parlamento e um dos candidatos presidenciais perpétuos do país, provavelmente tentará concorrer. Mas o seu desempenho no Parlamento nos últimos anos foi mal avaliado, disse Azizi. O Parlamento pouco fez para ajudar a resolver a crise económica do Irão, e Ghalibaf, apesar de se autodenominar um defensor dos pobres do Irão, atraiu indignação nacional em 2022 devido a relatos de que a sua família tinha ido às compras na Turquia.

Outro provável candidato é Saeed Jalili, um ex-combatente da Guarda Revolucionária que se tornou negociador nuclear e é visto como um leal linha dura a Khamenei. A sua candidatura não seria um bom presságio para um potencial alcance ao Ocidente, disse Azizi.

Em todas as eleições recentes no Irão, Khamenei mostrou-se disposto a eliminar quaisquer candidatos reformistas ou mesmo moderados vistos como oposição leal. Os resultados foram claros: em 2021, Raisi venceu com a participação mais baixa de sempre numa eleição presidencial, com 48 por cento. Por contraste, mais de 70 por cento dos 56 milhões de eleitores elegíveis do Irão votaram quando o presidente Hassan Rouhani foi eleito em 2017.

E até agora não há sinais de que o establishment político iraniano irá reverter o rumo.

“É um sistema que está se afastando de suas raízes republicanas e se tornando mais autoritário”, disse Vakil, acrescentando sobre Khamenei: “Enquanto ele se sentir confortável com o controle repressivo e a elite mantiver sua unidade, não espere ver uma mudança.