Anouk Aimée, a atriz de cinema francesa que se tornou um símbolo sexual internacional como a estrela distante, enigmática e sensual do romance de Claude Lelouch de 1966, “Um Homem e uma Mulher”, morreu na terça-feira aos 92 anos.

Sua morte foi anunciada nas redes sociais por sua filha, Manuela Papatakis, que disse que sua mãe morreu em casa, em Paris.

Aimée já havia causado uma impressão considerável no cinema internacional, especialmente nos filmes de Federico Fellini “La Dolce Vita” (1960), em que interpretou uma socialite italiana sedenta de sexo, e “8 1/2” (1963), em no qual ela interpretou a esposa ciumenta, mas paciente, do personagem principal.

Mas foi com “Um Homem e uma Mulher”, projeto de baixo orçamento do diretor de 28 anos que ganhou o Oscar de melhor filme estrangeiro, que ela criou a imagem que perdurou ao longo de sua carreira. Como uma jovem viúva emocionalmente relutante e roteirista da indústria cinematográfica, ela se apaixona por um piloto de corrida e viúvo interpretado por Jean-Louis Trintignant. O tão esperado beijo deles, realçado por uma câmera circulando e Francisco Lai tema de sucesso, tornou-se uma das imagens cinematográficas mais reverenciadas e reconhecíveis da época. Aimée foi indicada ao Oscar de melhor atriz pelo papel. Também lhe rendeu o prêmio BAFTA de melhor atriz estrangeira e o Globo de Ouro de melhor atriz de cinema.

Em 2002, ela recebeu um César honorário, o equivalente francês ao Oscar, por sua carreira. Ela foi eleita a melhor atriz no Festival Internacional de Cinema de Cannes de 1980 por um papel sombrio e cômico, o de uma mulher com distúrbios mentais cujo irmão espera que ela cometa suicídio, no filme italiano “Salto nel Vuoto”, lançado nos Estados Unidos como “Leap Para o vazio.”

A carreira cinematográfica de Aimée foi predominantemente europeia, e seus relativamente poucos filmes americanos não foram grandes sucessos. Ela fez parte do elenco de estrelas de “Ready to Wear” (1994), a sátira mal recebida de Robert Altman sobre a indústria da moda. Um quarto de século antes, ela havia interpretado a personagem-título do drama Justine, de 1969, dirigido por George Cukor. Em uma entrevista de 2000 ao The Palm Beach Post, ela relembrou sua relação de trabalho insatisfatória com Cukor. “Continuei falando sobre Fellini”, disse ela, “e ele continuou falando sobre Garbo”.

Nicole Françoise Sorya Dreyfus nasceu em 27 de abril de 1932, em Paris, filha de Henri Dreyfus, que atuou em filmes sob o nome de Henry Murray, e de Geneviève Sorya, que também teve carreira de atriz cinematográfica.

Aos 13 anos, Françoise foi abordada por Henri Calef, diretor que a escalou para “La Maison Sous la Mer”, lançado em 1947. Ela foi anunciada simplesmente como Anouk, o nome de sua personagem. O sobrenome Aimée, palavra francesa para “amado”, foi adicionado posteriormente.

Ainda adolescente, recebeu atenção internacional como a Julieta moderna em “Os Amantes de Verona” (1951). O crítico Bosley Crowther, escrevendo no The New York Times, odiou o filme, mas considerou a jovem Sra. Aimée “uma senhorita adorável e empreendedora”.

Aimée teve papéis principais em “Lola” (1961), de Jacques Demy, uma novela New Wave sobre um artista de cabaré, e em “Model Shop” (1969). Ela interpretou uma estudante de arte em “Les Amants de Montparnasse” (1958), biografia do artista Modigliani lançada nos Estados Unidos em 1961.

“Um Homem e uma Mulher 20 Anos Depois”, a sequência de Lelouch de 1986, estrelada por Aimée e Trintignant, foi um fracasso de bilheteria na França e nos Estados Unidos. A próxima tentativa, “Os Melhores Anos de uma Vida” (2019), teve um desempenho um pouco melhor. Embora os críticos tenham achado a história excessivamente sentimental (os personagens se reencontram na velhice), o filme atingiu “notas de graça sublimes ocasionais”, como O Hollywood Reporter observou.

Ela continuou a trabalhar no cinema e na televisão europeus até os 80 anos. Seu último filme americano foi “Festival in Cannes” (2002), de Henry Jaglom, no qual ela interpretou uma antiga lenda do cinema europeu. “Os Melhores Anos de uma Vida” foi o seu último filme, precedido por “Tous les Soleils” (2011), sobre um professor de música solitário, e “Mince Alors!” (2012), uma comédia sobre um retiro para perder peso.

A senhora Aimée casou-se e divorciou-se quatro vezes. Seu casamento mais longo, de 1970 a 1978, foi o último, com o ator britânico Albert Finney. Seu primeiro casamento (1949-50) foi com Edouard Zimmermann, e o segundo (1951-54) foi com o roteirista e diretor de cinema Nikos Papatakis, com quem teve uma filha. Seu terceiro marido (1966-69) foi Pierre Barouh, um ator e compositor francês que ela conheceu quando ele interpretou o marido morto de sua personagem em “Um Homem e uma Mulher”.

Além da filha, seus sobreviventes incluem uma neta e uma bisneta.

Aimée expressou opiniões fortes ao longo dos anos sobre uma série de tópicos, incluindo política e moda, mas foi menos aberta sobre si mesma. No máximo, ela sugeria uma certa passividade ou senso de destino no que se referia à sua vida.

Entrevistada em Cannes, em 1986, por jornalistas como Roger Ebert, do Chicago Sun-Times, ela relembrou sua carreira, lembrando que havia sido “descoberta”, no antigo sentido de Hollywood, quando era adolescente.

“Eu não escolhi”, disse ela. “Eu tomei tudo como garantido.”

E entrevistada pelo The Times em 1967 sobre o trabalho com o diretor e seus colegas de elenco em “A Man and a Woman”, o filme que acabara de mudar sua vida, a Sra. a hora certa.”