À primeira vista, há pouca lógica em convocar eleições a partir de uma posição de grande fraqueza. Mas foi isso que o Presidente Emmanuel Macron fez ao convocando eleições parlamentares antecipadas na França por trás de uma humilhação da extrema direita.

Depois do comício nacional de Marine Le Pen e do seu popular protegido Jordan Bardella lhe ter dado uma derrota esmagadora no domingo nas eleições para o Parlamento Europeu, Macron poderia não ter feito nada, remodelado o seu governo ou simplesmente alterado o rumo através de controlos mais rigorosos sobre a imigração e a imigração. ao renunciar aos planos contestados para tornar mais rigorosas as regras sobre os subsídios de desemprego.

Em vez disso, Macron, que se tornou presidente aos 39 anos em 2017 por assumir riscos, escolheu jogar que a França, tendo votado de uma forma no domingo, votará de outra dentro de algumas semanas.

“Estou surpreso, como quase todo mundo”, disse Alain Duhamel, o proeminente autor de “Emmanuel, o Ousado”, um livro sobre Macron. “Não é loucura, não é desespero, mas é um risco enorme de um homem impetuoso que prefere tomar a iniciativa a ser submetido aos acontecimentos.”

O choque percorreu a França na segunda-feira. O mercado de ações despencou. Anne Hidalgo, prefeita de Paris, cidade que sediar os Jogos Olímpicos em pouco mais de seis semanas, disse que ficou “chocada” com uma decisão “perturbadora”. “Um raio”, trovejou Le Parisien, um jornal diário, na primeira página.

Para o Le Monde, foi “um salto no vazio”. Raphaël Glucksmann, que guiou os revividos socialistas de centro-esquerda ao terceiro lugar entre os partidos franceses na votação europeia, acusou Macron de “um jogo perigoso”.

A França é sempre um mistério, o seu descontentamento e inquietação perenes em desacordo com a sua prosperidade e beleza, mas esta foi uma surpresa de proporções incomuns. Macron, depois de uma derrota dolorosa em que a Reunião Nacional obteve 31,37 por cento dos votos contra 14,6 por cento para a coligação liderada pelo seu partido Renascentista, na verdade chamou o blefe do seu país, perguntando se a sua aparente prontidão para a extrema direita no poder é real ou um mero desabafo.

O risco é que daqui a cerca de um mês Macron tenha de governar com Bardella, 28 anos, que representa tudo o que abomina, como seu primeiro-ministro. Se a Reunião Nacional nacionalista e anti-imigrante obtiver a maioria absoluta na Assembleia Nacional de 577 membros, um cenário improvável, ou simplesmente emergir como de longe o partido mais forte, o que é mais plausível, o Sr. faça isso.

Le Pen, que pretende conquistar a presidência em 2027, quase certamente cederia a Bardella, que liderou a campanha eleitoral europeia do partido, para o cargo de primeiro-ministro.

A França seria então confrontada com a consagração através de altos cargos políticos da extrema direita, uma ideia considerada impensável desde que o governo de Vichy governou a França em colaboração com os nazis entre 1940 e 1944.

Por que brincar com fogo dessa maneira? “Não se trata da mesma eleição, nem da mesma forma de votação, nem das mesmas apostas”, disse Jean-Philippe Derosier, professor de direito público na Universidade de Lille. “Aparentemente, Macron sente que é a escolha menos má ter um possível primeiro-ministro do Rally Nacional sob o seu controlo, em vez de uma vitória de Le Pen em 2027.”

Por outras palavras, Macron, cujo mandato é limitado e deixará o cargo em 2027, pode estar a flertar com a noção de que três anos no cargo para o Comício Nacional – transformando-o de um partido de protesto num partido com as onerosas responsabilidades de governo – iria travar a sua ascensão inexorável.

Uma coisa é criticar a partir das margens, outra bem diferente é gerir um país altamente endividado e polarizado, tão irritado com o nível de imigração, crime e custo de vida que muitos franceses parecem movidos por um sentimento de que “já basta”.

Tal como acontece noutras sociedades ocidentais, incluindo os Estados Unidos, um sentimento generalizado de alienação, até mesmo de invisibilidade, entre as pessoas fora das cidades interligadas da economia do conhecimento levou a um sentimento generalizado de que o sistema prevalecente precisa de ser destruído.

Le Pen anunciou no domingo o fim do “doloroso parêntese globalista que fez tantas pessoas sofrerem no mundo”. Dado que os principais partidos pró-europeus obtiveram cerca de 60% dos votos nas eleições para o Parlamento Europeu, apesar do aumento da extrema-direita, esta parecia ser uma previsão ousada.

Uma “coabitação”, como os franceses lhe chamam, entre um presidente de um partido e um primeiro-ministro de outro, não é desconhecida – mais recentemente, Jacques Chirac, um gaullista de centro-direita, governado com um primeiro-ministro socialista, Lionel Jospin, entre 1997 e 2002. A França sobreviveu e Chirac foi reeleito.

Mas nunca antes houve um abismo tão ideológico, indo até à própria concepção dos valores franceses e à importância central da União Europeia para a liberdade do continente, como haveria entre o Sr. Macron e um primeiro-ministro do Rally Nacional.