Depois cabos de energia derrubados interromperam completamente o serviço de trem na hora do rush ao longo do Corredor Nordeste ao sul da cidade de Nova York na noite de quarta-feira, o serviço New Jersey Transit e Amtrak parecia estar quase de volta ao normal na manhã de quinta-feira.

A New Jersey Transit alertou os clientes que eles deveriam continuar esperando atrasos e cancelamentos na manhã de quinta-feira como resultado de problemas técnicos da noite anterior, de acordo com uma postagem nas redes sociais por volta das 5h. No site da agência, havia alertas de possíveis atrasos para quase todas as linhas de trem.

Os trens Amtrak entre Nova York e Washington também deveriam sofrer atrasos contínuos, de acordo com uma atualização às 8h no site da Amtrak.

A queda de energia ocorreu pouco depois das 17h, depois que cabos de energia aéreos caíram em Kearny, NJ, e interromperam o serviço entre Nova York e Newark. Os backups resultantes afetaram estações tão ao sul quanto Washington.

Um porta-voz da Amtrak, Jason Abrams, disse na quinta-feira que um fio de sinal entrou em contato com a catenária, os cabos aéreos que fornecem energia elétrica aos trens, e causou uma “explosão”. Abrams disse que a interrupção não estava relacionada à construção de um substituto para a Portal Bridge, de 114 anos, que transporta trens sobre o rio Hackensack, em Kearny.

Essa foi a segunda vez nesta semana que a fiação da Amtrak causou uma interrupção no serviço ferroviário na área metropolitana.

Na manhã de terça-feira, problemas com fios em um túnel sob o rio Hudson levaram a atrasos de até uma hora nos trens Amtrak e New Jersey Transit. A Amtrak é proprietária da Estação Pensilvânia em Manhattan e dos trilhos e túneis que conectam a estação a Nova Jersey e apontam para o sul.

Grande parte dessa infraestrutura ferroviária está obsoleta e precisa ser substituída. Um enorme projeto para adicionar trilhos e um túnel sob o rio Hudson entre Penn Station e Nova Jersey está em andamento, mas levará pelo menos uma década e cerca de US$ 30 bilhões para ser concluído.

Entretanto, os passageiros de Nova Jersey estão à mercê da Amtrak para manter a sua infra-estrutura ferroviária na área metropolitana. A última interrupção ocorreu cerca de um mês antes da programação do New Jersey Transit para implementar um aumento de 15% nas tarifas.

Na quarta-feira, alguns passageiros ficaram presos na Penn Station, em Manhattan, o centro ferroviário mais movimentado dos Estados Unidos, até altas horas da noite, enquanto esperavam pelos trens que estavam programados para partir horas antes. Alguns trens com destino à estação encerraram o serviço em lugares tão distantes quanto a Filadélfia, deixando os viajantes com a tarefa de encontrar uma nova rota.

Às 22h30 de quarta-feira, o serviço para o sul saindo da Estação Pensilvânia foi retomado.

Esperando seu trem na estação Newark Broad Street na manhã de quinta-feira, Linda Holcomb disse que o sistema de trânsito de Nova Jersey a lembrava da Bruxa Má do Oeste.

“Assim que chove, fica destruído”, disse Holcomb, 67 anos. “Em ‘O Mágico de Oz’, um pouquinho de água a destruiu.”

Holcomb disse que não era contra o aumento das tarifas, que entra em vigor em 1º de julho, mas esperava que o aumento da receita gerada fosse destinado à melhoria da infraestrutura ferroviária.

“Você não pode consertar isso sem dinheiro”, disse ela.

Marcos Bonamo relatórios contribuídos.