Bombardeio em Jabaliya, no norte da Faixa de Gaza, na semana passada.Crédito…Agência France-Presse – Getty Images

A cidade de Jabaliya, no norte, já havia sido alvo de ataques ferozes dos militares israelenses no início da guerra, matando muitos civis e demolindo grandes partes do subúrbio. Assim, à medida que as forças terrestres israelitas se deslocavam para outras partes da Faixa de Gaza e os ataques militares se concentravam noutros locais, os residentes pensavam que tinham vivido os seus piores dias.

Mas na semana passada, os militares israelitas lançaram novamente panfletos sobre Jabaliya, onde vivem dezenas de milhares de pessoas, ordenando-lhes que saíssem enquanto se preparavam para lançar uma nova ofensiva.

“Quando os israelitas lançaram os panfletos, as pessoas ficaram aterrorizadas, especialmente tendo em conta o que vivenciaram anteriormente”, disse Iman Abu Jalhum, 23 anos, que se formou na faculdade de medicina dois meses antes do início da guerra e tem trabalhado como voluntário em hospitais que tratam de feridos. “Pensamos que, dado que já fomos atacados, estávamos seguros; os israelenses já estiveram aqui.”

Logo depois que os panfletos caíram, o mesmo aconteceu com as bombas, disse ela. A Sra. Abu Jalhum, a sua irmã de 16 anos e os seus pais fugiram de casa sob bombardeamento. Ela só teve tempo de colocar algumas peças de roupa em uma bolsa e vestir seu xale de oração.

Seu pai, que tem problemas nas costas, tinha dificuldade para caminhar pela estrada. Por fim, encontraram uma carroça puxada por um burro para levá-lo pelo resto do caminho, alguns quilômetros ao sul.

Israel disse que havia renovado o ofensiva em Jabaliya, no dia 11 de Maio, porque o Hamas estava a tentar remontar a sua infra-estrutura e os seus agentes na área. O Hamas acusou Israel de “escalar a sua agressão contra civis em toda Gaza” e prometeu continuar a lutar.

Pelo menos 15 civis foram mortos em ataques aéreos israelenses no sábado em Jabaliya e outros 30 ficaram feridos, segundo a Wafa, a agência de notícias oficial da Autoridade Palestina. As equipes de ambulância e emergência não conseguiram chegar à área para resgatar os feridos e recuperar os corpos, informou.

Os militares israelenses disseram no sábado que “enfrentaram e eliminaram” combatentes do Hamas em Jabaliya em uma série de batalhas e localizaram vários poços de túneis. O Hamas disse que os seus combatentes destruíram um tanque israelita a sul de Jabaliya.

A Sra. Abu Jalhum e a sua família estão entre as pelo menos 64 mil pessoas que foram deslocadas de Jabaliya e de uma cidade vizinha na semana passada, de acordo com a principal agência da ONU que ajuda os palestinos, a UNRWA.

Eles estão agora abrigados alguns quilômetros ao sul, em um prédio bombardeado, onde paira no ar o cheiro de cadáveres que ainda não foram recuperados. Os ataques ainda ocorrem nas proximidades, diz ela, mas há menos explosões e nenhum confronto entre as forças israelenses e os combatentes do Hamas.

Na quinta-feira, Abu Jalhum tentou voltar a Jabaliya para verificar sua casa, caminhando por 45 minutos por ruas cobertas de escombros. Mas quando ela se aproximou de seu bairro, as explosões estavam chegando perto demais para continuar, disse ela.

“Sim, temos alguma coragem, mas ainda temos medo”, disse ela. “Você pode ver mártires mortos nas ruas que ninguém consegue alcançar. Você tem medo que possa haver um atirador. Os drones podem ter como alvo qualquer pessoa andando pelas ruas.”

A sua família teve de fugir várias vezes durante a guerra de sete meses e sempre foi ficar com familiares na mesma área. Desta vez, a ofensiva é mais ampla e intensa, disse ela.

“Só queremos ir para casa”, disse ela, acrescentando: “Estamos muito exaustos. Você vê isso em nossos rostos. Às vezes queremos chorar, mas não conseguimos.”