Em 2021, David Sacosum proeminente investidor de capital de risco e apresentador de podcast, disse que o comportamento do ex-presidente Donald J. Trump em torno do motim de 6 de janeiro no Capitólio dos EUA o desqualificou para ser um futuro candidato político.

Numa conferência de tecnologia na semana passada, Sacks disse que sua visão havia mudado.

“Tenho divergências maiores com Biden do que com Trump”, disse o investidor. Sacks disse que ele e seus co-apresentadores de podcast estavam trabalhando para organizar uma arrecadação de fundos para Trump, que poderia incluir uma entrevista para o programa “All In”. Eles também estenderam um convite ao presidente Biden, disse ele, mas o campo de Trump estava mais aberto a isso.

Esse apoio público a Trump costumava ser um tabu no Vale do Silício, que há muito é visto como um bastião liberal. Mas a frustração com Biden, os democratas e o estado do mundo tem empurrado cada vez mais alguns dos mais proeminentes capitalistas de risco do setor tecnológico para a direita.

Alguns investidores, como Chamath Palihapitiya, do Social Capital, apoiaram os democratas no passado. (Ele será co-anfitrião da arrecadação de fundos para Trump ao lado de Sacks.) Outros, como Marc Andreessen da Andreessen Horowitz e Shaun Maguire da Sequoia Capital, criticaram Biden sem expressar apoio a Trump. Outros ainda, como Keith Rabois, da Khosla Ventures, estão a concentrar os seus esforços na eleição de republicanos para o Congresso.

A atividade pode representar mais barulho do que o apoio formal ou as doações pessoais para a campanha de Trump. E não é de forma alguma todos. Grande parte do Vale do Silício, incluindo doadores proeminentes como os investidores Reid Hoffman e Vinod Khosla, permanece leal aos democratas. Peter Thiel, o investidor que apoiou o Sr. Trump no passado, disse ele está desiludido com a política e planeja ficar de fora da corrida de 2024.

Mas os investidores tecnológicos que estão inclinados para a direita são influentes, com enormes seguidores nas redes sociais e muito dinheiro – e estão a tornar-se mais politicamente empenhados. Isso reflecte a forma como a indústria das start-ups cresceu – aumentando oito vezes entre 2012 e 2022, para 344 mil milhões de dólares, de acordo com o PitchBook, que acompanha as start-ups – com cada vez mais questões da indústria a tornarem-se de natureza política.

“Quando comecei, todos se preocupavam com questões fiscais e de imigração”, disse Bobby Franklin, que lidera a National Venture Capital Association, um grupo comercial, desde 2013. “Agora é muito mais complexo”.

Delian Asparouhov, investidor do Founders Fund, a empresa de investimentos fundada pelo Sr. Thiel, recentemente maravilhado em quanto os ventos políticos mudaram. Este mês, Trump fez uma aparição virtual em uma conferência sobre capital de risco em Washington. Lá, ele agradeceu aos participantes por “manterem o queixo erguido” e disse que estava ansioso para conhecê-los.

“Quatro anos atrás, você tinha que pedir desculpas se votasse nele”, escreveu Asparouhov no X.

Sacks, Palihapitiya e Founders Fund não responderam a um pedido de comentário. A Sequoia Capital não quis comentar.

Os comentários e a atividade do grupo de investidores em tecnologia são particularmente perceptíveis, dado o cenário azul do Vale do Silício. O círculo de doadores republicanos na capital tecnológica do país tem sido limitado há muito tempo a alguns executivos de tecnologia, como Scott McNealy, fundador da Sun Microsystems; Meg Whitman, ex-executiva-chefe do eBay; Carly Fiorina, ex-executiva-chefe da Hewlett-Packard; Larry Ellison, presidente executivo da Oracle; e Doug Leone, ex-sócio-gerente da Sequoia Capital.

Mas principalmente, a indústria de tecnologia cultivou laços estreitos com os democratas. Al Gore, o ex-vice-presidente democrata, ingressou na empresa de capital de risco Kleiner Perkins em 2007. Durante a década seguinte, empresas de tecnologia, incluindo Airbnb, Google, Uber e Apple, contrataram avidamente antigos membros da administração Obama.

Sr. apoio alto e entusiasmado para Trump em 2016, que incluiu uma doação de US$ 1,25 milhão e um discurso na Convenção Nacional Republicana, foi um choque. Ainda mais surpreendente para alguns na indústria foi a forma como, depois de Trump ter vencido as eleições daquele ano, o mundo pareceu culpar as empresas tecnológicas pela sua vitória. O resultado “tecnologia”contra o Facebook e outros fez com que alguns líderes da indústria reavaliassem as suas opiniões políticas, uma tendência que continuou durante a turbulência social e política da pandemia.

Durante esse período, os democratas avançaram ainda mais para a esquerda e demonizaram as pessoas de sucesso que ganhavam muito dinheiro, alienando ainda mais alguns líderes tecnológicos, disse Bradley Tusk, investidor de capital de risco e estratega político que apoia Biden.

“Se você continuar dizendo a alguém que ele é mau, eventualmente ele não vai gostar disso”, disse ele. “Vejo isso no capital de risco.”

Esse sentimento endureceu sob o presidente Biden. Alguns investidores disseram estar frustrados com o fato de sua escolha para presidente da Comissão Federal de Comércio, Lina Khan, ter mudado agressivamente para bloquear aquisições, uma das principais formas pelas quais os capitalistas de risco ganham dinheiro. Eles disseram que também estavam insatisfeitos com o fato de a escolha de Biden para chefe da Comissão de Valores Mobiliários, Gary Gensler, ter sido hostil para empresas de criptomoeda.

A indústria das start-ups também tem estado em recessão desde 2022, com taxas de juro mais elevadas a fazer com que o capital fuja de apostas arriscadas e um mercado sombrio para ofertas públicas iniciais, prejudicando as oportunidades para os investidores lucrar com os seus valiosos investimentos.

Alguns também disseram que não gostavam do Sr. Biden proposta em março aumentar os impostos, incluindo um “imposto bilionário” de 25% sobre certas participações que poderiam incluir ações iniciais, bem como uma taxa de imposto mais elevada sobre os lucros de investimentos bem-sucedidos.

Sacks disse na conferência de tecnologia da semana passada que achava que tais impostos poderiam acabar com o sistema da indústria start-up de oferecer opções de ações a fundadores e funcionários. “É um bom motivo para o Vale do Silício pensar muito sobre em quem deseja votar”, disse ele.

Alguns investidores em tecnologia também estão furiosos com a forma como Biden lidou com as relações exteriores e outras questões.

“É impossível apoiar Biden”, disse Rabois, da Khosla Ventures, que acrescentou que também não era fã de Trump. “Estou focado em eleger um Congresso e um Senado do Partido Republicano.”

Sr. Maguire da Sequoia Capital escreveu no X em maio, que “Biden tem escapado com padrões duplos durante toda a sua carreira”. Ele acrescentou: “Veremos o que acontece desta vez”.

Andreessen, fundador da Andreessen Horowitz, uma proeminente empresa de capital de risco do Vale do Silício, disse num podcast recente que “há problemas reais com a administração Biden”. Sob Trump, disse ele, a SEC e a FTC seriam chefiadas por “tipos muito diferentes de pessoas”. Mas a presidência de Trump também não seria necessariamente uma “vitória limpa”, acrescentou.

No mês passado, Sacks, Thiel, Elon Musk e outros investidores proeminentes participaram de um jantar “anti-Biden” em Hollywood, onde os participantes discutiram a arrecadação de fundos e formas de se opor aos democratas, disse uma pessoa familiarizada com a situação. O jantar foi mais cedo relatado por Puck.

A mudança de atitude reflecte as frustrações mais amplas do país com ambos os partidos, disse Franklin, da Associação Nacional de Capital de Risco. “A tecnologia, o capital de risco e o Vale do Silício estão olhando para a situação atual e dizendo: ‘Não estou satisfeito com nenhuma dessas opções’”, disse ele. “’Não posso mais contar com os democratas para apoiar questões de tecnologia e não posso mais contar com os republicanos para apoiar questões de negócios.’”

Ben Horowitz, fundador da Andreessen Horowitz, escreveu em uma postagem no blog no ano passado, que a empresa apoiaria qualquer político que apoiasse “um futuro optimista possibilitado pela tecnologia” e se oporia a qualquer um que não o fizesse. Andreessen Horowitz doou US$ 22 milhões ao Fairshake, um grupo de ação política focado em apoiar legisladores favoráveis ​​à criptografia.

Em novembroum grupo de investidores proeminentes e fundadores de start-ups assinou uma carta aberta ao Sr. Biden criticando uma ordem executiva destinada a criando salvaguardas em torno do desenvolvimento da inteligência artificial. Eles o acusaram de sufocar a inovação.

Os investidores de risco também estão a estabelecer contactos com legisladores em Washington em eventos como a conferência Hill & Valley, em Março, organizada por Jacob Helberg, consultor da Palantir, uma empresa tecnológica co-fundada por Thiel. Em que eventoexecutivos e investidores de tecnologia pressionaram os legisladores contra as regulamentações de IA e pediram mais gastos governamentais para apoiar o desenvolvimento da tecnologia nos Estados Unidos.

Este mês, Helberg, que é casado com Rabois, doou US$ 1 milhão para a campanha de Trump. A doação foi relatado anteriormente pelo Washington Post.