Jeanne Winograd, 72 anos, democrata de Phoenix, é tão fã do presidente Biden que, no Dia dos Namorados, enviou-lhe um cartão pelo correio para dizer que o seu vigor, e não a sua idade, moldaria a eleição presidencial. Mas depois de uma semana de ataques de pânico após seu péssimo desempenho no debate, ela se sentiu compelida a enviar-lhe outro cartão.

Este dizia: Obrigado por tudo, mas é hora de ir.

“Eu adoro Biden, mas ele é frágil”, disse Winograd. “Passe o bastão.”

Enquanto Biden e seus aliados lutam para consertar os danos do debate da semana passada e insistem que ele não desistirá da disputa, dezenas de eleitores democratas disseram que não acreditam mais que ele possa realizar a única coisa que desejam urgentemente. – uma derrota do ex-presidente Donald J. Trump. Eles estão desesperados para que o partido encontre um Plano B.

Em 80 entrevistas em desfiles do Dia da Independência, concursos de comer tortas e eventos políticos neste feriado nos campos de batalha política do Arizona, Michigan, Wisconsin e Carolina do Norte, mais da metade dos eleitores que apoiaram Biden em 2020 agora disseram que ele deveria desistir. da corrida. Cerca de um quarto disse que ele deveria ficar. O restante não tinha certeza.

A turbulência que envolveu o Partido Democrata deixou-os privados de sono e divididos sobre o caminho a seguir, com alguns dizendo que seria pragmático abandonar Biden e outros argumentando que ele era o melhor dos democratas – ou apenas? — opção em novembro.

Vários eleitores disseram que a vice-presidente Kamala Harris foi o substituto mais inteligente para Biden. Mas outros preocupada por não conseguir igualar Trump e mencionou que os governadores democratas de Michigan ou da Pensilvânia poderiam ser uma escolha mais inteligente. E quanto a um dos irmãos Castro do Texas, sugeriu um eleitor? Outro perguntou: E Michelle Obama?

Todos os eleitores, exceto um, disseram que ainda votariam em Biden se ele permanecesse na disputa. Eles disseram que viam Trump como uma ameaça maior à democracia, aos direitos das mulheres e ao futuro do mundo do que Biden, que completaria 86 anos no final do segundo mandato. Eles também disseram acreditar que Trump, 78, não estava mentalmente preparado para cumprir mais quatro anos.

Alguns também se preocuparam com os riscos de substituir abruptamente um candidato presidencial quatro meses antes das eleições e com a sensação crescente de que o partido não sabia o que fazer.

“Não podemos chegar a acordo sobre o caminho a seguir, não podemos concordar sobre o que fazer em relação à situação actual”, disse Raja Seshadri, 46 anos, que trabalha nos Institutos Nacionais de Saúde em Raleigh, Carolina do Norte. perder.”

A disposição dos eleitores democratas de contemplar publicamente a dispensa de Biden contrasta fortemente com o que ouvem dos seus próprios líderes.

Embora dois democratas no Congresso tenham pedido a renúncia de Biden, a grande maioria das autoridades eleitas democratas se reuniram para apoiá-lo esta semana, mesmo com uma nova pesquisa do The New York Times e do Siena College mostrando Trump abrindo um seis- ponto de vantagem sobre Biden entre os prováveis ​​​​eleitores.

Alguns eleitores disseram que se sentiram frustrados e traídos pelos esforços do seu partido para interromper qualquer discussão sobre se Biden deveria se afastar. Eles disseram que as respostas sinuosas de Biden durante o debate não poderiam ser explicadas como uma noite ruim, ou produto de jet lag ou resfriado, e que não ficaram tranquilizados com suas aparições em eventos posteriores.

“É uma vergonha que eles tenham permitido que ele chegasse aqui e que todos nós estivéssemos aqui”, disse Elaine Becherer, de 48 anos que trabalha com planejamento universitário em Phoenix, enquanto ela e outros eleitores de Biden no Arizona discutiam sua candidatura. em uma videochamada esta semana.

“Nosso ‘Querido Líder’”, disse Cristina Ospina, uma neurologista de 56 anos de Phoenix que estuda distúrbios do movimento, sarcasticamente, referindo-se à descrição aduladora que a Coreia do Norte faz de seu líder, Kim Jong Un.

Frustrados, alguns eleitores democratas começaram a expor abertamente as suas preocupações.

Alguns disseram que escreveram cartas à Casa Branca e contataram autoridades eleitas locais. Em Traverse City, Michigan, Greg Holmes, 71 anos, psicólogo aposentado e eleitor democrata leal, compareceu a uma aparição de campanha da primeira-dama, Jill Biden, segurando uma placa que dizia: “Afaste-se, Joe!”

“Se Biden disser e fizer o que chamo de a coisa certa, ou corajosa, e passar o bastão, ficarei em êxtase e entusiasmado com a próxima pessoa”, disse Holmes. “Porque acho que Trump realmente representa uma ameaça terrível, terrível à nossa democracia.”

Holmes disse que não acreditava que Biden estivesse apto para servir como presidente e que não acreditava que o Partido Democrata e a campanha de Biden tivessem sido honestos com os eleitores. Neste ponto, disse ele, o melhor curso de ação seria Biden liberar seus delegados à Convenção Nacional Democrata e deixá-los escolher um novo candidato.

No subúrbio fortemente democrata de Wauwatosa, em Milwaukee, os problemas da campanha de Biden não estavam longe da mente de muitos eleitores enquanto observavam tocadores de gaita de foles e equipes de dança de escolas secundárias marcharem no desfile anual do Dia da Independência da cidade.

“Ele deveria sair da corrida”, disse Gerry Ford, um engenheiro de 72 anos (e não o 38º presidente dos Estados Unidos). “Quanto antes melhor. Ele não atende aos critérios para ter o trabalho mais importante do mundo.”

Ford também disse que a Casa Branca e a campanha de Biden não foram transparentes após o debate.

“Isso satisfaz todas as nossas suspeitas sobre os políticos de que eles não conseguem ser honestos com os eleitores”, disse ele. “É constrangedor para o país.”

Mais adiante, Sophia Artus e Emma Due, ambas com 18 anos, disseram que não se sentiram entusiasmadas com nenhum dos candidatos presidenciais nas primeiras votações de suas vidas. Eles ficaram tão desanimados com o debate que o desligaram no meio. Eles disseram que provavelmente votariam em Biden, mas apenas porque ele não era Trump.

“Kamala Harris carregaria a tocha e ela é melhor que Trump”, disse Due. “Há muitas ideias novas que os mais jovens expressam, mas isso não se reflete nos nossos candidatos.”

Outros democratas decidiram engolir as suas preocupações e ficar com Biden.

Melissa Wicksel, 21, de Raleigh, Carolina do Norte, disse que derrotar Trump era tão imperativo que os democratas precisavam se unir em torno de Biden e destacar suas conquistas políticas. Ela disse que seus amigos democratas também expressaram seu apoio a Biden.

“Ele gagueja, é mais velho, isso não há dúvida, mas no geral, se você ouvir o que ele diz, eu o entendo”, disse Wicksel. “Trump, por outro lado, mente o tempo todo.”

Liz Purvis, presidente do Partido Democrata do Condado de Granville na Carolina do Norte, um condado roxo que Trump venceu em 2020, disse que seu pensamento sobre o debate intrapartidário agora é simples: “Sinceramente, acho que ficar com Biden é o certo chamar.”

“Com o dinheiro que arrecadaram e o poder de organização que a campanha coordenada está exercendo, nosso caminho mais tranquilo para uma vitória democrata parece-me que passa por uma campanha de Biden”, disse Purvis.

Ela acrescentou que “parece que as lutas internas não são um impulso para a frente e o que precisamos é de um impulso para a frente”.

Em Tempe, Arizona, Michael John, 35 anos, disse que decidiu votar pela primeira vez em novembro, depois de iniciar seu próprio pequeno negócio, o Navajo Mike’s, que faz mistura de pão frito e molho barbecue. Ele percebeu o quão profundamente a política estava interligada com sua vida, família e sucesso. John, um cidadão Navajo, disse que Biden foi apoiando Empresas de propriedade nativa como a dele oferecem garantias de empréstimos e ajudam no marketing e no desenvolvimento de negócios. Mas ele também disse que achava que Biden deveria sair da corrida para evitar uma derrota para Trump.

“Seria ideal ter alguém mais coerente e envolvido, e aí”, disse, acrescentando que o presidente Biden deveria “ir fazer algo legal, divertido. Você não precisa do peso do mundo sobre você.”