“Este deve ser um conselho bíblico”, ela se lembra de ter pensado. “Isso deve ser o que devemos fazer.”

Muitas congregações cristãs progressistas e tradicionais passaram a apoiar membros transgêneros e não binários. Mas para muitos cristãos conservadores, o aumento das identidades transgénero, tanto em termos de visibilidade como em grande número, especialmente entre os jovens, tem sido uma mudança profundamente desestabilizadora. Quase 90 por cento dos evangélicos brancos acredito que o gênero é determinado pelo sexo ao nascer, de acordo com o Pew Research Center, em comparação com 60% da população como um todo.

Austen Hartke percebeu que era transgênero no seminário, onde estudava a Bíblia Hebraica; ele saiu assim que se formou. Era 2014, o mesmo ano em que Laverne Cox apareceu na capa da revista Time, e Hartke sentiu que a cultura à sua volta estava a melhorar constantemente, que a consciência e a aceitação andariam de mãos dadas, inclusive em espaços conservadores.

Isso não é o que aconteceu. Se naquela época as pessoas trans nas igrejas conservadoras enfrentavam falta de jeito e ignorância em torno de questões como pronomes, disse ele, agora enfrentam hostilidade total.

“Se você tem medo da mudança, é isso que as pessoas trans representam agora”, disse ele.

Alguns cristãos têm lutado contra a expansão das normas de género com oposição vociferante a tudo, desde espectáculos de drag a tratamentos hormonais. Nas igrejas e escolas cristãs, as pessoas trans têm sido ridicularizadas, expulso e comunhão negada. Jovens transexuais de famílias cristãs conservadoras partilharam histórias de serem banidos de lares e relacionamentos, muitas vezes com efeitos devastadores na sua saúde mental. De muitas maneiras, os cristãos conservadores tornaram-se a face do movimento anti-trans americano.

Mas nos espaços mais silenciosos dos santuários das igrejas, nos escritórios de aconselhamento e nas salas de estar, há buscas sinceras de compreensão. As igrejas estão a organizar painéis de discussão e exibições de filmes, a formar os seus líderes jovens, a reescrever as suas declarações de fé e a repensar a forma como rotulam as casas de banho e organizam estudos bíblicos para pessoas do mesmo sexo. Mesmo aqueles que continuam a traçar uma linha dura contra a homossexualidade estão a resolver novas questões levantadas pela identidade de género.